Foto: redacaoemcampo

O veterano patinador de velocidade em pista curta Kwak Yoon-gy conquistou sua segunda medalha olímpica nos Jogos de Pequim, mas foram tanto suas travessuras fora do gelo quanto seu sucesso que chamou a atenção dos fãs de esportes em todo o mundo.

Kwak, três vezes atleta olímpico e o patinador de velocidade em pista curta mais velho da equipe coreana, conquistou a sua segunda medalha olímpica em Pequim, conquistando a prata no revezamento masculino de 5.000 metros. Doze anos atrás, ele também ganhou a medalha de prata do revezamento de 5.000 metros nos Jogos de Vancouver 2010.

Kwak já é um nome conhecido por suas conquistas esportivas – além de aparecer nos Jogos de Vancouver, PyeongChang e Pequim, ele também foi o campeão mundial de 2012 – mas agora está começando a ganhar atenção por algo completamente diferente: seu canal no YouTube.

Kwak Yoon-gy mostra um lado diferente da patinação em pista curta [K-Sports]
Canal do YouTube de Kwak Yoon-gy [CAPTURA DE TELA]
O canal de Kwak no YouTubeKkwak Jaba Yoon-gy” se traduz literalmente como “Segure firme, Yoon-gy“, mas também brinca com o fato de que seu sobrenome “Kwak” soa como a palavra coreana para “fortemente”. Antes das Olimpíadas, Kwak tinha 16.000 inscritos no canal. Na quarta-feira, ele tem 1,26 milhão.

Kwak, que ainda está em quarentena depois de voltar de Pequim, conversou com o JoongAng Ilbo sobre seu canal no Youtube atingir a marca de um milhão de inscritos e seu canto do cisne olímpico.

Não faz sentido“, disse Kwak. “Antes das Olimpíadas, eu começaria uma transmissão ao vivo e não haveria mais de 600 espectadores. Mas agora, tenho mais de 40.000 espectadores sintonizados.

Foi a personalidade de Kwak como um companheiro de equipe amigável – e muitas vezes travesso – e líder confiável que as pessoas acharam relacionável, especialmente porque ele ofereceu uma alternativa de cabelo rosa e alegre para as muitas controvérsias que cercaram a patinação de velocidade em pista curta coreana na última década.

Começando com o faccionalismo profundamente enraizado na Korea Skating Union (KSU) que levou Ahn Hyun-soo a desertar para a Rússia em 2011, a pista curta coreana passou por uma década turbulenta. Com escândalos que vão desde treinadores fisicamente e mentalmente abusivos a companheiros de equipe descontentes e lutas internas, a imagem da pista curta tornou-se cada vez mais controversa, mesmo que seja o esporte mais vencedor da Coreia.

Kwak Yoon-gy mostra um lado diferente da patinação em pista curta [K-Sports]
A partir da esquerda, Lee June-seo, Kim Dong-wook, Park Jang-hyuk, Kwak Yoon-gy e Hwang Dae-heon comemoram no pódio no Beijing Medals Plaza, em Pequim, em 17 de fevereiro, depois de vencer a equipe masculina de 5.000 metros medalha de prata do revezamento. [REUTERS/YONHAP]
Mas o interesse das pessoas nos vídeos de Kwak sugere que ele está colocando o esporte sob uma luz mais brilhante. Dentro e fora do gelo, Kwak sempre demonstrou seu carinho por seus companheiros de equipe, tendo declarado antes dos Jogos que queria fazer a maior parte do trabalho na corrida de revezamento.

Com 18 voltas restantes [na final do revezamento de 5.000 metros], eu fiz contato com Steven Dubois, do Canadá“, disse Kwak.

Minha lâmina esquerda foi danificada depois de afundar em uma rachadura profunda no gelo. Quando isso acontece, geralmente trocamos de piloto. Mas eu decidi que era tarde demais na corrida para fazer isso e pensei que só precisava passar. Quando faltava nove voltas, vi uma chance de fazer o percurso interno, mas minha lâmina esquerda estava escorregadia como se eu estivesse pisando em uma casca de banana. É como furar um pneu.”

Kwak Yoon-gy mostra um lado diferente da patinação em pista curta [K-Sports]
Kwak Yoon-gy, à esquerda, corre ao lado de Steven Dubois do Canadá na final do revezamento de 5.000 metros masculino no Capital Indoor Stadium em 16 de fevereiro. [YONHAP]
Apesar de ter perdido a medalha de ouro em sua última Olimpíada, Kwak não parecia muito desapontado. Em vez disso, ele mais uma vez aproveitou a oportunidade para apresentar a dança de “Dynamite” do BTS no pódio.

Eu não sou o melhor dançarino, mas acho que é mais importante onde quer que eu faça a performance e que eu coloque meu coração nisso“, disse Kwak. “É importante que eu tenha dançado com a música da maior estrela coreana no palco mundial, onde todos pudessem me ver.

Kwak Yoon-gy mostra um lado diferente da patinação em pista curta [K-Sports]
Kwak Yoon-gy, ao centro, comemora durante a cerimônia de vitória após o segundo lugar da Coreia na final do revezamento de 5.000 metros masculino no Capital Indoor Stadium nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2022 em 16 de fevereiro. [AP/YONHAP]
Kwak Yoon-gy mostra um lado diferente da patinação em pista curta [K-Sports]
Kwak Yoon-gy, ao centro, dança no pódio nos Jogos de Vancouver de 2010 depois de ganhar a medalha de prata do revezamento de 5.000 metros masculino. [SBS/JOONGANG ILBO]
Kwak já mencionou que os Jogos de Pequim serão os últimos, mas os fãs já estão implorando para que o jogador de 32 anos dê mais uma chance nos Jogos de Milão-Cortina de 2026.

Lamento desapontar a todos”, disse Kwak. “Estou determinado a diminuir todas as expectativas. Mas quem sabe, eu possa estar lá em quatro anos não como atleta, mas como um YouTuber procurando tornar a trilha curta ainda mais popular.

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