Segundo Kim Myoung-hee, epidemiologista, ex-pesquisadora da Harvard T.H. Chan School of Public Health e diretora do Center for Health Equity Research do Instituto de Saúde do Povo da Coreia do Sul, a Coreia do Sul sofreu um dos maiores surtos iniciais da COVID-19 do mundo fora da China. Mas, diferentemente dos Estados Unidos e de muitos países europeus, conseguiu conter e reduzir drasticamente a propagação do vírus, pelo menos até o momento – e sem impor um bloqueio nacional. Essa resposta pode fornecer informações que podem ajudar outros governos e grupos da sociedade civil que trabalham para combater a pandemia.

Então, como isto foi feito?

Como é sabido, o governo da Coreia do Sul focou-se em testes – em realizar muitos testes e no rastreamento de contatos para conter a transmissão comunitária, além de estabelecer um sistema rigoroso de triagem para proteger os profissionais de saúde. Mas os testes e rastreamentos por si só não impediram a propagação do vírus. A sociedade civil do país – incluindo organizações não-governamentais e sindicatos – desempenhou um papel crítico, monitorando a situação de perto, ajudando a responsabilizar as autoridades e alcançando os grupos sociais mais vulneráveis.

O governo adquiriu kits de diagnóstico de alta qualidade com base em uma transferência rigorosamente coordenada de tecnologia de financiamento público para fabricantes privados e rapidamente estabeleceu um sistema de teste em massa no qual os centros de saúde pública tiveram um papel central. Essas intervenções iniciais valeram a pena: o país agora tem mais de 600 locais de testes, incluindo 80 centros drive-thru, capazes de testar um total de 20.000 pessoas por dia. Além disso, indivíduos com suspeita de sintomas de COVID-19 e histórico de contato têm o direito legal de serem testados gratuitamente.

Cada vez que um novo caso era identificado, os governos locais usavam o rastreamento de contatos para colocar pessoas que poderiam ser consideradas como possíveis transportadoras do vírus em quarentena e divulgavam publicamente seus históricos de viagens individuais, a fim de informar aos moradores próximos sobre sua potencial exposição. Isso ajudou a conter grupos de infecção. E o sistema de triagem nos hospitais ajudou a impedir que pacientes com sintomas graves infectassem indiscriminadamente os profissionais de saúde e outros pacientes.

Para o rastreamento de contatos, as autoridades confiaram nos dados GPS do celular, nos registros de transações com cartão de crédito e nas filmagens de Circuito Fechado de TV (CFTV). Embora esse uso de dados pessoais seja legal na Coreia do Sul e tenha se mostrado eficaz no combate ao vírus, ele também levantou preocupações importantes em relação a privacidade. Nos últimos dois meses, alguns pacientes cujo histórico detalhado de viagens foi tornado público foram responsabilizados, como se tivessem imprudentemente colocado outros em risco de infecção. A Comissão Nacional de Direitos Humanos do país e as organizações de defesa de direitos pediram um equilíbrio apropriado entre proteger o público e respeitar os direitos individuais, e esse debate continua hoje.

Sindicatos, ONGs e o público também foram fundamentais para pressionar o governo a proteger os cidadãos vulneráveis, respeitar seus direitos humanos básicos e combater as desigualdades que se destacaram ao serem evidenciadas por meio das medidas de distanciamento social.

Como A Coreia Do Sul Parou Rapidamente O Covid-19
Fonte: reuters

Muitos trabalhadores com baixos salários, por exemplo, não podiam trabalhar remotamente ou tirar férias remuneradas para sustentar a si mesmos e suas famílias. Um call center no sudoeste de Seul, onde os trabalhadores estavam amontoados em um pequeno escritório com pouca ventilação, surgiu como um dos maiores aglomerados de COVID-19 do país. E um trabalhador de entrega morreu no trabalho, caindo de exaustão por causa do enorme aumento de pedidos on-line. Os sindicatos informaram ao público e aos formuladores de políticas sobre esses problemas e, com base em relatórios de seus membros comuns, solicitaram maior segurança nos empregos, licença médica remunerada e equipamento de proteção adequado, incluindo máscaras faciais.

Da mesma forma, os hospitais públicos, que há muito sofrem com o subinvestimento, começaram a liderar a acomodação do fluxo de pacientes. Ao mesmo tempo, a crise do COVID-19 destacou a inadequação dos hospitais privados da Coreia do Sul, que representam 90% dos leitos hospitalares do país. Quando o vírus atacou, eles não tinham equipamento relevante nem as unidades de isolamento, porque não eram lucrativos em tempos normais. Como resultado, grupos da sociedade civil agora estão exigindo uma expansão do sistema público de saúde do país.

Além disso, as ONGs combinaram com os provedores de serviços locais para identificar lacunas no atendimento. As ONGs passaram a monitorar instalações de vida assistida, abrigos para sem-teto e indivíduos vulneráveis ​​em casa para garantir que essas populações estivessem recebendo a devida atenção. E voluntários da comunidade entraram em cena para fornecer apoio adicional onde os governos locais não tinham capacidade para fazê-lo.

Por fim, o governo respondeu às demandas das organizações da sociedade civil de que migrantes e refugiados – geralmente alvos do racismo e da retórica anti-imigrante – tenham acesso a testes e tratamento. Por exemplo, o Ministério da Justiça anunciou no início de março que migrantes sem documentos poderiam ser testados para o COVID-19 sem arriscar a deportação e publicaram materiais de informação multilíngues. As ONGs que trabalham com as comunidades de migrantes da Coreia do Sul agora estão divulgando informações importantes sobre acesso médico e férias remuneradas para ajudar a apoiar esses grupos.

Enquanto os governos os governos ao redor do mundo adotam cada vez mais medidas semelhantes à guerra para combater a pandemia, os grupos da sociedade civil devem impedir que os formuladores de políticas respondem de maneiras que acentuam ainda mais as desigualdades ou marginalizem os grupos mais vulneráveis. Tais esforços foram cruciais para o sucesso da Coreia do Sul e também podem ajudar outros países a vencer o vírus.


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