A eleição presidencial coreana foi inédita não apenas pela votação acirrada, mas pelo não comparecimento das esposas dos principais candidatos no período que antecedeu as eleições. Mas, também, igualmente, nunca vimos cônjuges envolvidos em tanto escândalo a ponto de serem reduzidos a um pedido de desculpas público e completamente marginalizados.

Após a confirmação de sua vitória, Yoon Suk-yeol se encontrou com o alto escalão do partido People Power Party, e com sua equipe de campanha, onde fez um breve pronunciamento. Nas primeiras horas da madrugada, por volta das 4h, pequenas multidões de apoiadores se despediram dele na sede do partido e o receberam do lado de fora de sua casa. No entanto, eles não puderam parabenizar a próxima primeira-dama do país, Kim Keon-hee. Ela não estava à vista.

A Questão de Gênero na Eleição Presidencial Coreana: Ironia e Solidariedade
Kim Keon-hee fala na sede do Partido do Poder Popular no oeste de Seul, 26 de dezembro de 2021. Foto: Yonhap

Ressaltando a intenção do marido de abolir o cargo de primeira-dama, Kim nem quer ser chamada de primeira-dama. Em comentários pós-eleitorais feitos por funcionários do partido, Kim disse que preferia ser chamada de “esposa do presidente” em vez de primeira-dama. Ela também expressou seu desejo de “ajudar silenciosamente” seu marido “nos bastidores”. No futuro, provavelmente veremos poucas ou nenhuma aparição pública normalmente associada à esposa de um presidente. Convenientemente, isso evitaria o risco de questionamentos oportunistas por parte de repórteres e possíveis impactos negativos.

No início da corrida presidencial, surgiram alegações e rumores sobre suas credenciais de carreira e transações ilegais de ações, bem como sua vida privada antes de se casar com Yoon. Em sua única aparição pública ligada à campanha presidencial, ela se desculpou publicamente por plágio em trabalhos de pesquisa e por exagerar sua experiência de trabalho no currículo. Mas as controvérsias ainda giram em torno de Kim, uma empresária-curadora que dirige uma empresa de planejamento de exposições. Embora raramente discutido abertamente, seu passado obscuro ainda não foi totalmente explicado.

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Kim Hye-kyung, esposa do candidato presidencial do Partido Democrata Lee Jae-myung. Foto: Human Voice

Kim Hye-kyung, a esposa do candidato do Partido Democracia Lee Jae-myung, infelizmente, não se saiu melhor. Ela participou de eventos de angariação de votos, mas ficou fora dos holofotes após o final de janeiro, quando foi acusada de ter abusado de sua influência como esposa de governador. Agora que a eleição acabou, ela provavelmente será investigada sob a acusação de ordenar que funcionários públicos fizessem serviços particulares para ela e apropriar-se indevidamente de fundos estatais usando um cartão de crédito corporativo.

Se o passado serve de guia, resta saber com que justiça e precisão os casos envolvendo as duas mulheres de partidos rivais serão tratados sob a nova administração. Ironicamente, enquanto a ausência das esposas impedia que elas se tornassem um risco de campanha para seus maridos, o papel das mulheres na sociedade coreana tornou-se um grito de guerra e uma questão central na eleição.

Lee Jun-seok, de 36 anos, presidente do principal partido de oposição conservador – Partido do Poder Popular – semeou a discórdia, politizando a reação antifeminista. Ele defendeu publicamente o antifeminismo, tomando partido de homens jovens na faixa dos 20 anos que estão frustrados com a percepção de “discriminação reversa” no mercado de trabalho, onde eles têm que competir contra as mulheres. A mensagem o ajudou a assumir o comando do partido, mas, compreensivelmente, uniu as mulheres coreanas em uma força oposta.

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O líder político Lee Jun-seok agita a bandeira do Partido do Poder Popular na convenção nacional do partido em Seul, Coreia do Sul, em 11 de junho. Foto: Foreign Policy Magazine

Yoon abraçou a agenda antifeminista para atrair jovens eleitores do sexo masculino. Ele culpou o feminismo pela baixa taxa de fertilidade do país, dizendo que “o feminismo impede relacionamentos saudáveis ​​entre homens e mulheres”. Ele pediu que o Ministério da Igualdade de Gênero e Família seja desfeito, insistindo que a agência governamental “completou sua missão histórica” e que “a discriminação sistêmica, estrutural e de gênero não existe mais na Coreia”.

Vários indicadores sugerem fortemente o contrário. Por exemplo, o índice de “teto de vidro” da Economist, divulgado em 7 de março, antes do Dia Internacional da Mulher, coloca a Coreia no último lugar entre os 29 países membros da OCDE. A nação chegou ao fundo do índice por 10 anos consecutivos, com Japão e Turquia em posição próxima.

A Iniciativa de Gênero da OCDE fornece dados detalhados sobre as barreiras à igualdade de gênero na educação, emprego e empreendedorismo em países da OCDE e não-OCDE. Na disparidade salarial entre homens e mulheres, a Coreia ocupa o último lugar entre os 44 países pesquisados, com as mulheres ganhando 31,5% menos que os homens, contra a média global de cerca de 21%. Na categoria mulheres na política, a Coreia vem em quinto lugar entre os 38 países listados, seguida por Colômbia, Turquia, Hungria e Japão. As mulheres representam 19% dos legisladores na Coreia, em comparação com 27% nos Estados Unidos.

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A Coreia do Sul tem visto um número crescente de campanhas lideradas por mulheres nos últimos anos, como esta contra pornografia de câmeras espiãs. Foto: BBC News

As opiniões do presidente eleito sobre questões de gênero de alguma forma se sobrepõem às observações de sua esposa em sua controversa conversa de sete horas gravada com um repórter do YouTube. Mencionando os escândalos do #MeToo envolvendo ex-membros do Partido Democrata, ela disse que os conservadores não se envolveram em escândalos porque “pagamos bem às pessoas”. Ela até expressou simpatia por um ex-governador provincial condenado por agressão sexual a sua assistente, dizendo “meu marido sente o mesmo”.

A aparente falta de consciência de gênero do primeiro casal e os conflitos de gênero de seu partido para campanhas eleitorais, em vez de abordar a questão dolorosa para uma eventual harmonia e unidade, desanimaram as jovens. Inicialmente céticas em relação a Lee e permanecendo indecisas, as jovens se uniram no último minuto para votar em Lee. O resultado: uma margem mínima de 0,73 ponto percentual, ou 247.077 votos, entre o vencedor e o segundo colocado, contrariando as expectativas anteriores de uma diferença maior.

Os resultados das eleições mostram uma clara divisão entre os sexos: Yoon obteve apoio esmagador de homens jovens na faixa dos 20 anos, além da tradicional base de apoio conservadora de homens e mulheres com 60 anos ou mais, enquanto Lee obteve apoio de mais mulheres em todas as faixas etárias abaixo de 60. Particularmente, entre os homens na faixa dos 20 anos, 58,7% votaram em Yoon e 36,3% em Lee; entre as mulheres na faixa dos 20 anos, 58,0% votaram em Lee e 33,8% em Yoon.

Os números sugerem polarização de gênero – mais uma questão pungente sobre os ombros do novo governo, bem como o cenário político mais amplo entre as linhas partidárias. De uma perspectiva positiva, a solidariedade das mulheres jovens pode pressagiar a evolução do movimento feminista coreano para um nível superior. Espera-se que eles imbuam a famosa política coreana retrógrada com uma lufada de ar fresco.

A Questão de Gênero na Eleição Presidencial Coreana: Ironia e Solidariedade
Lee Kyong-hee é ex-editora-chefe do The Korea Herald. Atualmente é editora-chefe da Koreana, uma revista trimestral de cultura e artes coreanas publicada pela Korea Foundation. –Ed.
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