Em uma manhã de sábado, um voo da linhas aéreas Asiana decola com 250 passageiros do aeroporto de Incheon em meio a uma pandemia. O destino? Lugar nenhum, embora tenha sobrevoado Gangneung, Pohang, Gimhae e a Ilha de Jeju durante um voo de quase duas horas.

Por mais estranho que possa soar para quem teme a ideia de ir ao aeroporto, os voos sem destino, ou “voos para lugar nenhum” se tornaram um sucesso para os aventureiros ávidos em 2020. Um ano em que voos comerciais tornaram-se difíceis e itens peculiares com o tema de aviação, como refeições de bordo, estão sendo vendidos no local.

Com as companhias aéreas de todo o mundo, incluindo a taiwanesa EVA Air e a australiana Qantas, vendendo passagens para voos semelhantes, era apenas uma questão de tempo para que as sul-coreanas fizessem o mesmo. A Air Busan fez o primeiro voo para lugar nenhum do país em setembro e recentemente, a Jeju Air e a Asiana também embarcaram na ideia.

Na manhã do voo, o Terminal Um do Aeroporto de Incheon estava silencioso, sem as cenas usuais de passageiros em alta velocidade se acotovelando. Em vez disso, alguns robôs-guia “Airstar” de aparência solitária e membros da equipe ajudavam um pequeno número de pessoas em um voo internacional.

Mas em um portão para voos domésticos, o clima estava quase de volta à era pré-pandemia, quando passageiros emocionados chegaram e foram recebidos com uma sacola de brindes.

Houve, é claro, verificações de temperatura e assentos socialmente distantes no avião, para manter os riscos do coronavírus sob controle. Os procedimentos de embarque eram bastante simples, com pouca ou nenhuma espera no balcão de check-in. Sem a necessidade de bagagem, as filas mudaram rapidamente.

Depois que os ônibus transportaram um grupo de 30 passageiros do portão de embarque para o avião, as pessoas foram saudadas com sorrisos pelos comissários de bordo.

Durante o voo, havia uma sensação de reunião; entretenimento a bordo para se manter entretido e uma refeição de avião (bife de peito de frango e macarrão de tomate), servido em um recipiente descartável pela tripulação de cabine que usava EPI, como óculos de proteção. Não havia serviço de carrinho de bebidas.

Montanha Baekdudaegan vista do avião. Foto: Yonhap/Korea Herald

Em um anúncio, o piloto disse para a alegria de todos: “Esta é a zona de controle de Jeju. Estamos voando em círculos para ter uma bela vista do Pico Seongsan Ilchulbong e de toda a Ilha de Jeju. ”

Embora houvesse até um sorteio, a vista foi melhor do que o prêmio. Alguns passageiros exclamaram de empolgação e se inclinaram em direção às janelas para ter uma visão do país de cima.

O voo especial de sábado para lugar nenhum voou a 10.000 pés (3.000 metros), de acordo com a companhia aérea. Isso é apenas um terço da altitude em que os aviões comerciais voariam normalmente, cerca de 30.000 pés.

Enquanto o avião voava baixo, ele deu aos passageiros nos assentos da janela uma visão mais detalhada de algumas das partes mais bonitas do país, incluindo Hallasan na Ilha de Jeju e as Montanhas Taebaek.

“Felizmente, pudemos voar a uma altitude mais baixa com a ajuda das autoridades locais de tráfego aéreo para tornar a ocasião mais especial”, disse o piloto-chefe Jang Doo-ho, que pilotou o avião.

E em um momento bastante cativante, o piloto voou sobre o pico de Hallasan mais uma vez, para dar a cada lado do avião uma visão melhor antes de voltar ao aeroporto de Incheon.

Foto: Asiana Airlines / Korea Herald

Uma comissária de bordo disse que ver o sorriso das pessoas no voo pela primeira vez em muito tempo a fez sentir uma mistura de emoções. O sentimento parece ter sido mútuo com alguns passageiros, incluindo Kang Min-soo, um pai de 45 anos, que estava no primeiro voo da Asiana para lugar nenhum com seu filho.

“Decidimos voar por causa do meu filho e foi ótimo ver Hallasan tão de perto. Estou feliz por ter ajudado um pouco as companhias aéreas enquanto elas estão passando por dificuldades”, disse Kang, enquanto seu filho estava feliz por estar em um avião em meio a uma pandemia.

Mas nem todos estão felizes. Os ‘voos para lugar nenhum’ enfrentaram críticas de ativistas ambientais. Em setembro, a Singapore Airlines teve que abandonar uma ideia semelhante e, em vez disso, lançou um serviço de restaurante dentro de sua aeronave A380.

Naquela época, o grupo climático de Cingapura SG Climate Rally disse que os voos para lugar nenhum “encorajam viagens com uso intensivo de carbono sem uma boa razão” e são apenas uma “medida paliativa, inútil para a crise climática”.

Mas as companhias aéreas estão sob pressão para buscar maneiras de manter seus negócios funcionando. “É uma luta pela sobrevivência”, disse Hurr Hee-young, professor da Universidade Aeroespacial da Coreia, explicando que a viagem aérea é uma demanda derivada que vem de férias e viagens de trabalho.

“Voos para lugar nenhum não serão de grande ajuda financeira. Mas pode ser melhor do que manter os aviões em solo para fazer a manutenção das aeronaves e garantir horas de voo aos pilotos”, disse.


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