Choe Eu-gene, uma mãe de 36 anos com duas crianças, usa cerca de cinco lenços umedecidos por dia.

Choe se orgulha de usar menos do que outras mães que conhece. Algumas famílias fazem uso de vários pacotes de lenços umedecidos por semana.                                              

Apesar do entusiasmo pelo movimento de lixo zero na Coreia, muitas pessoas como Choe não podem viver sem descartáveis​, como lenços umedecidos. Alguns nem sabem que lenços umedecidos são feitos de plástico, não são biodegradáveis ​​e acabam contribuindo para a poluição do plástico e do lixo marinho. Por se assemelharem a lenços de papel, muitas pessoas pensam que não são tão ruins para o meio ambiente.

Coreanos iniciam sua redução de resíduos plásticos, começando com os lenços umedecidos
Foto: Pinterest

A Korea Environment Corporation (K-eco), uma organização que fornece serviços ambientais afiliada ao Ministério do Meio Ambiente, descobriu que 54,7% das pessoas pesquisadas usavam lenços umedecidos diariamente na área metropolitana de Seul. As pessoas pesquisadas, incluindo funcionários de escritório e pais, usavam lenços umedecidos em média duas ou três vezes por dia.

Embora a polpa natural possa ser usada, a maioria dos lenços umedecidos são feitos de poliéster, rayon ou polipropileno.

Eu não sabia que lenços umedecidos contêm plástico“, disse Choe, observando que ela estava mais preocupada com seu conteúdo químico.

Ela disse que teria reconsiderado se soubesse antes que estava limpando seus bebês com um produto que contêm plástico. “Eu diria que tenho consciência ambiental quanto a não querer usar mais do que o necessário”, disse ela.

Choe reconheceu que mais e mais pessoas estão adotando o estilo de vida sem plástico. “Eu tenho uma amiga que sempre anda com uma colher“, disse ela, “para não ter que usar plástico descartável.”

A quantidade de resíduos plásticos na Coreia continua aumentando, de acordo com dados divulgados pela K-eco no ano passado. Em 2019, foram gerados 10,36 milhões de toneladas de resíduos plásticos, em comparação com 6,93 milhões de toneladas em 2015, 7,17 milhões de toneladas em 2016, 7,98 milhões de toneladas em 2017 e 8,24 milhões de toneladas em 2018. Essa é uma taxa de crescimento média anual de 9 por cento. As estatísticas para este ano não foram divulgadas.

Coreanos iniciam sua redução de resíduos plásticos, começando com os lenços umedecidos
Fonte: Korea Enviroment Corporation

O governo coreano implementou políticas rígidas para a redução de lixo plástico, incluindo a proibição de copos descartáveis ​​em cafés  desde 2019, para clientes que fazem refeições, e suspenderá o uso de mais utensílios descartáveis, como canudos e agitadores de plástico a partir do próximo ano. Também irá proibir a distribuição de sacolas plásticas, que já são proibidas para grandes varejistas, de varejistas menores, incluindo padarias, no próximo ano. O público geralmente apóia, com entusiasmo crescente o Movimento Sem Plástico.

“Os plásticos levam centenas de anos para se decompor“, disse Choi In-cheol, pesquisador sênior do Instituto Nacional de Pesquisa Ambiental (NIER). “Em residências, os lenços umedecidos são descartados geralmente  em sacos de lixo, mas em algumas são jogados no vaso sanitário, o que entope canos ou bombas e causa mau funcionamento das instalações de tratamento de esgoto.

Coreanos iniciam sua redução de resíduos plásticos, começando com os lenços umedecidos
Foto: SOS

Os lenços umedecidos são responsáveis ​​por cerca de 90% dos problemas de funcionamento das estações de tratamento de esgoto, de acordo com o K-eco. Lenços umedecidos não devem ser jogados no vaso sanitário e devem ser classificados como lixo comum. Novamente, por causa de sua semelhança com lenços de papel, muitas pessoas não estão cientes disso.

Operadores de estações de tratamento de esgoto dizem que lenços umedecidos podem exigir a remoção manual e forçá-los a substituir componentes e equipamentos, como dispositivos de tela.

Choi, que se especializou em abastecimento de água e esgoto no Departamento de Pesquisa de Infraestrutura Ambiental do NIER, disse: “Esses lenços umedecidos eventualmente são despejados em rios ou mares, onde se quebram e geram microplásticos, que são confundidos por pequenos animais e peixes como alimento e então acabam sendo absorvido pelos humanos através da cadeia alimentar.”

Embora não haja uma definição internacionalmente aceita, pequenos pedaços de plástico com menos de 5 milímetros de comprimento são chamados coletivamente de microplásticos.

Esses microplásticos não são apenas prejudiciais à vida marinha, mas podem ser “um perigo potencial para o corpo humano“, acrescentou Choi.

Os plásticos correspondem a pelo menos 85 por cento do total de resíduos marinhos, de acordo com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (UNEP) em um relatório divulgado no final de outubro.

A poluição global por plástico está projetada para dobrar para cerca de 53 milhões de toneladas por ano até 2030 em comparação com uma estimativa de 19 a 23 milhões de toneladas por ano em 2016, de acordo com o relatório do UNEP que avalia lixo marinho e poluição por plástico.

O relatório do UNEP descobriu que a vida marinha, incluindo crustáceos, pássaros, tartarugas e mamíferos, enfrenta o grave risco de intoxicação, distúrbio de comportamento, fome e sufocamento como resultado da poluição do plástico. Em fontes de água, a poluição do plástico pode causar alterações hormonais, distúrbios de desenvolvimento, anormalidades reprodutivas e até câncer em seres vivos.

Os humanos podem ingerir plásticos por meio de frutos do mar, água potável e até mesmo sal. Os microplásticos podem penetrar na pele e são inalados quando suspensos no ar.

A redução do lixo plástico fez parte da conversa na Conferência das Nações Unidas sobre Mudança do Clima, ou COP26, em Glasgow, Escócia, neste mês, onde líderes mundiais, especialistas e outras partes interessadas discutiram o aquecimento global e a redução das emissões de carbono. Uma parte desse processo é transformar a forma como as pessoas compram e consomem produtos para viver estilos de vida mais ecologicamente corretos e sustentáveis.

A solução para reduzir o desperdício de plástico é mudar hábitos do dia a dia e conscientizar a população para a construção de uma sociedade civil mais madura e consciente, segundo especialistas em meio ambiente.

Os governos locais da Coreia estão divulgando informações sobre o assunto.

O governo da cidade de Changwon em South Gyeongsang realizou uma campanha de rua em 4 de novembro pedindo a proibição para jogar lenços umedecidos no vaso sanitário, espalhando a notícia de que eles são feitos de fibras sintéticas e não se decompõem.

O governo de Changwon  descobriu que custava 1,6 bilhão de won (US $ 1,3 milhão) por ano para lidar com lenços umedecidos em 16 estações de tratamento de esgoto somente naquela cidade.

“Em vez de usar lenços umedecidos, que afetam negativamente a poluição ambiental, gostaria de recomendar o hábito de usar um pano, mesmo que seja inconveniente”, disse Park Jong-ho, porta-voz da Korea Environment Corporation.

Outras alternativas para os lenços umedecidos incluem o uso de panos de prato reutilizáveis, toalhas ou lavar as mãos com água e sabão.

Atualmente, não há tecnologia ou sistema para reciclar lenços umedecidos usados, então não há escolha a não ser jogá-los fora em sacos de lixo, onde são descartados em aterros sanitários ou incinerados”, disse Choi.

No entanto, ele acrescentou: “Reduzir os microplásticos é uma tarefa simples. Primeiro reduza o uso de plásticos, depois descarte os plásticos usados ​​de maneira adequada e, por fim, administre bem os plásticos descartados, por meio da coleta, tratamento e reciclagem“.

Ele disse que é necessário minimizar o influxo de plásticos no meio ambiente, incluindo os oceanos e o solo, por meio de tecnologias e políticas práticas para melhorar a reciclagem e o reaproveitamento dos plásticos.

Porque isso é algo que as pessoas e as indústrias têm que concordar, é necessário mudar a percepção do público”, disse Choi. “Com base nisso, precisamos cultivar uma consciência cívica mais madura, nos esforçando para usar menos e descartar adequadamente os plásticos. Além disso, o governo deve construir boas políticas para incentivar os cidadãos e as indústrias a reduzir o desperdício e reciclar corretamente”.


Disclaimer: As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.

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