Até o outono passado, muitos sul-coreanos recebiam de braços abertos os animais de estimação. Porém, em 30 de setembro, um buldogue francês chamado Bugsy entrou no elevador em um complexo de apartamentos no sul de Seul e mordeu um vizinho. A vítima mais tarde morreu devido a complicações.

Bugsy pertence a uma conhecida estrela do K-pop, e o cão por si só era uma estrela do Instagram. A mordida e a subsequente morte levaram a um protesto nacional sobre as ameaças que os cães supostamente representam para a sociedade. A conta do Instagram de Bugsy desapareceu, seu dono Choi Si-won, do grupo Super Junior, viu sua carreira sofrer com pesadas críticas de que ele não manteve seu cachorro na coleira e os donos de animais em toda a Coreia do Sul foram atacados por críticas.

Choi Siwon e seu cão Bugsy.
Choi Siwon e seu cão Bugsy.

Vizinhos se juntam para demandar que donos coloquem focinheiras em seus cães. Vários governos municipais estão pedindo medidas mais fortes para focinheiras e coleiras curtas. O país passa por uma “histeria em massa” sem precedentes sobre a agressão canina.

Mas esse medo de cachorros perde o foco. Os cães não são inerentemente agressivos. O problema é que os cães estão sendo criados em uma atmosfera de ignorância, na qual muitos proprietários não assumem a responsabilidade de treinar seus cães.

O governo também está falhando em seu dever de regular a posse de cães.

Por um lado, os cães (pelo menos aqueles que são de estimação) parecem ter uma ótima vida no país. Quando você entra nas lojas de animais da Coreia do Sul, encontra máquinas sofisticadas para alimentar seu cão de forma remota, TVs e programas de TV para entretê-lo, coleiras com luzes LED piscantes, petiscos de uma variedade que vencerá a seção de alimentos de qualquer loja de departamento, roupas e sapatos de todas as cores e formas, shampoos, equipamentos de limpeza, esmalte e até pílulas que fazem o excremento canino cheirar como um campo de lavanda de Provença.

A indústria doméstica de animais de estimação foi avaliada em 1,81 trilhão de ganhos (US $ 1,7 bilhão) em 2015. Enquanto esta indústria cresce, a regulamentação para donos e para o setor fica atrás.

Pet Shop em Meyongdong.
Pet Shop em Meyongdong.

Primeiro, vamos conversar sobre ter um cachorro. O registro de animais de estimação com autoridades locais é obrigatório desde 2014. Mas ninguém realmente sabe quantos cães existem no país.

O jornal Hankyoreh informou em 2015 que o Ministério da Agricultura, Alimentação e Assuntos Rurais estimou que havia cerca de 1,6 milhão de cães no país, mas mesmo um funcionário do ministério admitiu que “os números podem conter erros” porque a pesquisa contou com entrevistados humanos para contar a verdade.

Pelo menos uma fonte coreana argumenta que o número real poderia chegar a cinco milhões. As estatísticas online e o portal de pesquisa de mercado Statista calculam o número total de cães na Coreia do Sul como 2,7 milhões, e talvez tenhamos que confiar neste número por enquanto.

Em 2015, o mesmo ministério disse com orgulho que quase um milhão de animais de estimação foram registrados no governo, mas esse número incluiu todos os animais de estimação, não apenas cães. Um representante do ministério afirmou que apenas cerca de 550 mil cães são microchipados e registrados – cerca de 20% do total.

De onde a maioria dos cães vem é outra questão. De acordo com Kim Hyun-jeong, Gerente de Departamento Internacional da Korea Kennel Federation (KKF), em 2014, aproximadamente 12.000 cães de raça pura foram registrados no KKF. Isso representa apenas 0,4 por cento dos supostos 2,7 milhões. As origens dos restantes 99,6 por cento não são claras, mas não são difíceis de adivinhar – fábricas de filhotes, criadores por hobby e criações errantes.

Compare isso com a situação na Finlândia: Marianna Laitinen, Diretora de Informação no Finnish Kennel Club (FKC), afirmou que quase 70 por cento de todos os cães na Finlândia (450.000 de mais de 650.000) foram registrados com o FKC (e perto de 99 por cento de todos os cães são micro-chipados).

Essas diferenças são significativas. A Fédération Cynologique Internationale (da qual os KKF e FKC são membros) é responsável pela criação de cães saudáveis em ambientes saudáveis; fornecendo ajuda e treinamento para cães e seus donos; organizando e promovendo eventos sobre a saúde do cão, tanto mental como física, emissão de certificação e supervisionando donos. O KKF fornece todos os itens acima, mas para um número microscópico de cães. Isso significa que, além do fato de que a maioria dos cães provêm de fontes não regulamentadas ou de qualidade inferior, os cães também não estão sendo treinados.

Uma grande barreira para o treinamento é o custo. Mesmo que os proprietários estejam interessados em treinar seus cães, as opções são praticamente inexistentes. Alguns instrutores de cães e escolas proeminentes exigem preços exorbitantes para ensinar a sentar e dar pata. Na Alemanha, um dono de cachorro respeitador da lei deve passar meses e meses, faça chuva ou faça sol, socializando e treinando seus cachorros adultos ou jovens em grupos. E isso não é um luxo; O preço do treinamento em grupo na Alemanha é de cerca de três euros (menos de 4.000 won) por hora, enquanto na Coreia do Sul chega a 70.000 won por hora pelo mesmo tipo de classe.

Na Finlândia, a FKC é uma organização de base para a grande maioria dos donos de cães finlandeses. Mas na Coreia do Sul, o KKF efetivamente atua como um clube exclusivo para donos ricos. No que diz respeito à educação canina, na Coreia do Sul existe uma era dourada, onde apenas os privilegiados podem pagar pela educação enquanto a maioria é analfabeta.

Além disso, ainda há a atitude dos donos. O KKF revela que as raças de cães mais populares na Coreia do Sul são o Lulu da Pomerania, Bichon Frise e Chihuahua, principalmente de tamanho entre 20 e 30 cm. E donos de cães sul-coreanos parecem acreditar que esses cães pequenos não necessitam de treinamento.

Os cães sul-coreanos estão entre os menos treinados e os mais agressivos que se pode encontrar. Na verdade, é notável que não haja mais casos de agressão canina. Mesmo que a Agência de Consumidores da Coreia declare que 1.019 mordidas de cães ocorreram em 2016, quatro vezes mais do que os 245 em 2011, esses números são pálidos em comparação com as situações em outros lugares com regimes de treinamento canino muito melhores: 1.019 acidentes com mordida por 2,7 milhões de cães na Coréia do Sul contra 18.000 mordidas causadas por 6,8 milhões pastores alemães e 4,5 milhões de ferimentos causados por cerca de 90 milhões de cães americanos, ambos em 2016. Quando visto unicamente de forma estatística, os cães sul-coreanos parecem ser os mais dóceis do lote. Mas isso só mascara outra situação trágica.

Na Alemanha, por exemplo, não se vê coisas como guardanapos sanitários sendo vendidos. A ideia de um cachorro fazer suas necessidades dentro de casa é considerada estranha. É considerado um fato simples que os cães devem recorrer ao ar livre. Mas, aparentemente, todas as lojas de animais e supermercados sul-coreanos com uma seção de fornecimento de animais de estimação terão prateleiras e mais prateleiras de diferentes produtos sanitários, que parecem contar como suprimentos básicos para donos de cachorros.

Por que isso é importante? Isso significa que muitos cães ficam confinados no interior, roubados de seus direitos de sair e interagir no ambiente externo. Os cães que não conseguem caminhar duas a três vezes por dia sofrem de privação mental e física. A ideia de que os cães podem precisar de exercícios físicos e socialização parece escapar de muitos, incluindo do governo local. Seul tem apenas três áreas livres para cães passearem sem coleira, enquanto Helsinki – uma cidade com aproximadamente 600 mil pessoas – tem 80.

Depois que o cão de Choi Si-won fez manchetes, a pressão aumentou para funcionários imporem multas mais severas aos proprietários de cães agressivos e forçar focinheira para todos os tipos de cães em público. Essas “soluções” não abordarão o problema fundamental. A educação – que tem ostensivamente transformado a Coreia do Sul de um país agrícola pobre em um dos mais industrializados e mais ricos do mundo – precisa também ser fornecida aos cães e seus donos.

A enorme indústria de animais de estimação deve ser tributada nas vendas e os fundos coletados deveriam ser usados para criar um sistema que garanta o bem-estar mental e físico de animais de estimação, incluindo cães. Deveriam existir mecanismos de certificação e campanhas de conscientização.

Já houveram muitos estudos em todo o mundo sobre como animais e seres humanos podem coexistir pacificamente em áreas populacionais de alta densidade. Recentemente, a cidade alemã de Hamburgo revelou uma estratégia bem sucedida para reduzir as mordidas de cães. Os proprietários de cães foram realmente encorajados a ter seus cachorros fora da coleira, desde que preenchessem os requisitos básicos de treinamento, e então passar por um exame sob a supervisão de especialistas certificados em comportamento animal. Hoje, um cachorro em cada cinco em Hamburgo tem permissão para sair sem uma coleira depois de ser aprovado.

É chocante como, apesar de todos os cuidados que os donos sul-coreanos oferecem aos animais, muitos dos humanos tratam cachorros e gatos e outros animais como brinquedos para divertir-se em casa após o trabalho. Eles não entendem que, para citar um personagem no filme clássico “Pulp Fiction“, “os cães obtêm personalidade, a personalidade percorre um longo caminho“. Os cães são seres vivos e ter um cão é uma responsabilidade, não um privilégio. Até que essa ideia se torne a norma, a Coreia do Sul verá mais trágicos incidentes envolvendo cães por causa de proprietários ignorantes.


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