Fonte: Korea Herald

Park Sara, de 27 anos, decidiu que 2020 seria um momento para se concentrar em si mesma, enquanto o COVID-19 tomava conta do país. “Fiquei em paz com o fato de que minha vida ficaria paralisada por um tempo”, disse a funcionária de um escritório em Seul. Mas isso foi antes dela saber que a pandemia duraria bem mais que um ano, sem um fim claro à vista. “Esta pandemia é simplesmente implacável”, afirmou. Agora, ela está reconsiderando sua longa pausa no namoro.

Em uma época de distanciamento social, Park não é a única que opta por ficar sozinha. Quase 80% dos solteiros com idade entre 25 e 49 anos pararam de procurar romance desde fevereiro do ano passado, de acordo com uma pesquisa de maio da Escola de Políticas Públicas e Gestão do Instituto de Desenvolvimento da Coreia. Cerca de 1/3 deles citou o COVID-19 como o principal motivo.

Além da ameaça de contrair a doença, para Park, o que a impedia de “se expor” foi o horror de seu itinerário pré-diagnóstico ser alertado para todos os seus contatos próximos caso se infectasse. “Imagine ter que explicar aos rastreadores que você pode ter contraído o coronavírus em um encontro às cegas ou algo assim”, disse ela. “Eu ficaria mortificada.”

Outro residente de Seul, Song Ji-min, disse que as formas socialmente distantes de conhecer novas pessoas eram dolorosamente estranhas. “Não há nada casual sobre encontros seguros contra o coronavírus”, disse ela. As ansiedades pandêmicas mataram o mistério dos encontros aleatórios em um bar ou a espontaneidade dos primeiros movimentos em um encontro, continuou Song, uma recém-formada na faculdade. Afinal, beijos são a antítese do distanciamento social.

Ela disse que também começou a ser mais seletiva quando seus amigos se ofereceram para arranjar alguém para ela. “Em circunstâncias normais, eu arriscaria. Mas se vou arriscar o coronavírus, é melhor que ele realmente valha a pena”, disse ela.

Como a convivência no mundo real é prejudicada pelo distanciamento social, o namoro virtual está crescendo, com os millennials e os geração Z se reunindo de plataforma em plataforma na esperança de encontrar um novo amor. O aplicativo popular no momento é o Clubhouse, de acordo com Yeo Hyun-min, um desenvolvedor de software em Seongnam, província de Gyeonggi.

Nas noites de sexta e sábado, o aplicativo de áudio social transborda de sessões de encontros às cegas, onde as pessoas se conhecem e, se as coisas funcionarem, acabam saindo na vida real. O moderador do chat faz o papel de casamenteiro e convida alguns dos ouvintes como palestrantes. Eles têm cerca de 30 segundos para se apresentarem, incluindo como são como parceiros românticos. “Mas o que realmente importa é provavelmente a sua foto de perfil”, afirmou Yeo. Esses pretendentes a encontros frequentemente listam os tipos de personalidade de Myers-Briggs, signos do zodíaco, alma maters e outras pistas sobre si mesmos na biografia.

Yeo sentiu que a pandemia “dizimou suas chances” de ter uma vida amorosa, o que o levou a se aventurar online. Ele disse que os aplicativos de namoro não eram realmente para ele, que eram “desesperadores” para o seu gosto. Então, ele encontrou um compromisso perfeito na esfera da mídia social. “Eu gosto que não haja muita pressão. Há um entendimento de ambos os lados de que agir ou seguir um ao outro não significa que isso levará a nada”, explicou. “Acho que é uma ótima maneira de descobrir novas pessoas em geral, não necessariamente para fins de namoro.”

Kim Ah-yeon, estudante do segundo ano de uma universidade com campus em Seul, disse que faíscas românticas acontecem sem nunca se encontrar pessoalmente, por meio de vídeo chamadas e outras trocas online, por exemplo – e com mais frequência do que se poderia esperar. “Zoom crushes são uma coisa agora,” ela disse. “As pessoas estão trocando mensagens privadas durante as aulas de Zoom se encontram alguém atraente no chat de vídeo, e algumas delas realmente se deram bem. Acho que depois de mais de um ano de distanciamento social, muitas pessoas estão desejando conexões.”

Aqueles que já estavam em um relacionamento antes do início da pandemia dizem que o romance com o coronavírus tem suas vantagens. “Vocês passam mais tempo uns com os outros do que normalmente, porque estão vendo menos amigos e colegas de trabalho”, disse Lee Yun-sung, um comerciante de 29 anos de Seul. Ele também achava que os encontros em casa eram mais íntimos. Quando estão fora, eles fogem para fora da cidade com mais frequência na tentativa de encontrar locais remotos, longe das multidões. “Sinto-me sortudo por tê-la conhecido antes deste momento difícil”, disse ele. “De certa forma, a pandemia nos aproximou.”


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