Funcionários do gabinete distrital de Guro em Seul trabalham na sala de monitorização das câmaras de vigilância CCTV do gabinete distrital, 13 de Maio de 2020. A foto acima não está relacionada com o artigo. Imagem: The Korea Times, por Wang Tae-suk

Discussões estão surgindo sobre um polêmico projeto piloto que combina tecnologia de reconhecimento facial baseado em IA (Inteligência Artificial) com milhares de câmaras de vigilância instaladas na cidade para ser utilizada no rastreio de encontrar doentes com COVID-19.

Enquanto o governo da cidade espera que o novo sistema ajude a realizar investigações epidemiológicas mais rápidas e mais precisas, a população civil têm expressado preocupações sobre violações da privacidade e das informações pessoais das pessoas infectadas.

O governo da cidade de Bucheon, na província de Gyeonggi, vai lançar o projeto no próximo mês com financiamento do Ministério da Ciência (ICT). O governo local recebeu 1,6 mil milhões de won do ministério e atribuiu o seu próprio orçamento de 500 milhões de won.

Sendo uma das cidades mais povoadas da área metropolitana com mais de 800.000 habitantes, Bucheon tem a maior quantidade de câmaras de vigilância CCTV por território do país, de acordo com os funcionários da cidade. Com quase 10.000 instaladas, existem 123 câmaras por quilômetro quadrado.

“O projeto piloto, se lançado com sucesso, reduzirá drasticamente o tempo e os recursos necessários para o rastreio do contacto de doentes com COVID-19”, disse um funcionário da cidade na Divisão de Cidade Inteligente, responsável pelo projeto, ao The Korea Times.

A tecnologia alimentada por IA ajudará os investigadores epidemiológicos, que atualmente passam horas para analisar informações de cartões de crédito, registros telefônicos e registros de visitantes em instalações multiuso.

O funcionário acrescentou: “Não só os investigadores são sobrecarregados por uma pesada carga de trabalho, como também têm havido problemas, uma vez que alguns doentes dão testemunho falso dos seus movimentos e do seu paradeiro”.

Atualmente, demora entre 30 minutos a uma hora para recolher dados de rastreio de contatos de um paciente, mas com a nova tecnologia, os investigadores devem ser capazes de analisar os dados de 10 pacientes em apenas cinco ou 10 minutos, de acordo com o funcionário.

Surge controvérsia envolvendo sistema de reconhecimento facial e pacientes da Covid-19
Médicos orientam pessoas em centro de testes de coronavírus no distrito de Dongdaemun, Seul.
Imagem: Yonhap

Mas o sistema de reconhecimento facial, que utiliza dados biométricos sensíveis, levantou questão sobre problemas de privacidade, bem como o possível mau trato de informações pessoais pelo governo local.

No início de outubro, o Ministério da Justiça foi alvo de críticas por entregar cerca de 170 milhões de imagens faciais de cidadãos coreanos e estrangeiros recolhidas no aeroporto a empresas privadas, sem o consentimento destes registrados, como parte do seu projeto de construção de um sistema de rastreio de identificação AI.

A respeito de tais preocupações, o funcionário da cidade disse: “A tecnologia de reconhecimento facial será utilizada apenas com o consentimento do paciente, e o acesso aos dados será estritamente limitado aos investigadores epidemiológicos”.

Mas a população vê a situação de outra forma.

“Considerando a sensibilidade dos dados biométricos, estes devem ser retidos e utilizados de uma forma muito limitada. Mas é duvidoso que o ministério das ICT e o governo municipal tenham revisto o projeto exaustivamente com base na Lei de Proteção e Informação Pessoal”, disse Cha Yeo-kyung, diretora executiva do Instituto de Direitos Digitais.

“Também não há garantias de que os funcionários da cidade não utilizem os dados para além dos fins relacionados com a COVID-19″, disse ela.

Segundo o plano da cidade de Bucheon, o seu objetivo a longo prazo para o projeto é criar uma base de dados para a construção de um sistema avançado baseado na IA para prevenir a futura propagação de doenças infecciosas.

Cha disse: “Este plano é altamente preocupante, uma vez que abre espaço para as autoridades entregarem os dados ao setor privado”.

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