Bolinhos de arroz com flores, um prato desenvolvido por Cho Woo-hyun, chef-proprietário de Flora. (Cho Woo Hyun)

No mês de maio, as flores são dadas em várias ocasiões na Coreia, muitas vezes para celebrar e expressar gratidão.

Do Dia dos Pais ao Dia dos Professores, as floriculturas estão ocupadas preparando buquês e cestas luxuosos durante o que é conhecido como o Mês da Família.

E se essas lindas flores também puderem ser apreciadas como parte de sua refeição?

Um restaurante italiano e um café de sobremesas em Seul provam que as flores podem de fato ser um banquete para o paladar, não apenas um banquete para os olhos.

Quando os pratos florecem! Comidas e Sobremesas Coreanas feitas com Flores
Pizza especial Flora com vários tipos de coberturas de flores no restaurante Flora (Kim Hae-yeon/ The Korea Herald)

Salada e Pizza de Flor no Flora

A cerca de cinco minutos a pé da saída nº 1 da estação Anguk, você notará um antigo hanok [casa tradicional coreana], com uma placa que diz “Pizza, macarrão e bife”.

Entrando na Flora em um dia quente de primavera, os toldos instalados no jardim do terraço central são puxados para o lado e a luz do sol dá as boas-vindas aos clientes.

Seus dois pratos de assinatura são a salada de flores verdes com vieiras e cogumelos e a pizza especial da flora.

Quem serve apresenta o nome de cada flor que está na salada e na pizza, tornando a experiência de jantar divertida e agradável.

Na primeira mordida, a salada de flores é levemente amarga e tem um aroma mentolado.

Quanto mais você mastiga as pétalas das flores, mais macias elas se tornam, com uma textura semelhante à da alface branqueada. Seu cheiro lembra grama verde fresca ou uma mistura de vegetais sem tempero.

Embora as flores comestíveis servidas variem dependendo da época, no dia da visita em maio, rosas, amores-perfeitos, flores de cravo, crisântemos e bocas de dragão foram polvilhados em cima da pizza.

Quando os pratos florecem! Comidas e Sobremesas Coreanas feitas com Flores

Cho Woo-hyun, chef-proprietário do restaurante italiano Flora, posa durante uma entrevista ao The Korea Herald, terça-feira. (Kim Hae-yeon/ The Korea Herald)“Os pratos de hoje nos restaurantes estão ficando mais sofisticados, decorados com gotas de ouro, calda de chocolate e chantilly”, disse Cho Woo-hyun, 60, chef-proprietário do Flora, ao The Korea Herald. “Queria fazer um prato que se destacasse em sua pura beleza, sem usar ingredientes de menor valor nutricional.

Cho é um dos chefs pioneiros na Coreia a introduzir uma variedade de pratos de flores comestíveis em Seul no início dos anos 2000.

Antes de abrir o Flora em 2007, trabalhou como chef em vários hotéis. “Havia regras rígidas a serem seguidas em hotéis e limites rígidos sobre quais ingredientes poderiam ser usados ​​em um tipo específico de cozinha. Mas sempre pensei que uma flor poderia ser combinada com qualquer refeição.”

Tendo visto decorações de flores nas cozinhas francesa e japonesa, Cho começou a mergulhar em textos de botânica e livros de receitas estrangeiros sobre decorações de flores.

Embora não tivesse condições de viajar para o exterior, plantava sementes e cultivava suas próprias flores em sua pequena varanda em casa, experimentando e saboreando-as com pizza, o prato em que mais confia.

Assim como os chás de ervas com diferentes benefícios potenciais para a saúde, com as flores comestíveis é o mesmo. Por exemplo, flores de calêndula são boas para os olhos e flores de lavanda ajudam na digestão”, disse Cho.

Quando os pratos florecem! Comidas e Sobremesas Coreanas feitas com Flores
Linguado braseado com flores de ameixa, um prato de Cho Woo-hyun (Cho Woo-hyun)

O restaurante gasta mais de 3 milhões de won (2.358 dólares) por mês para comprar diferentes flores comestíveis, de acordo com Cho. Ele acrescentou que são necessárias várias tentativas e muita paciência para reconhecer os aromas e sabores únicos de diferentes flores.

Minha flor favorita (comestível) é a flor de alecrim. Assim como sua elegante cor roxa, é muito distante. A flor de alecrim floresce apenas uma vez por ano e por um curto período de tempo. Às vezes, não aparece ao longo do ano”, disse Cho.

Embora Flora se concentre na culinária italiana, Cho experimenta uma variedade de pratos de flores, como linguado refogado com flores de ameixa ou bolinhos de arroz com flores.

Demorou três anos para que nossos clientes parassem de tirar fora as flores em nossas pizzas e começassem a comê-las. Agora, nossos frequentadores conhecem os tipos e sabores de diferentes flores, o que é um sonho realizado para mim e do qual me orgulho.”

Sobremesa de flores no Sona

Sona, um aconchegante café de sobremesas com um interior moderno, está localizado no segundo andar de um prédio perto de Garosugil em Sinsa-dong, sul de Seul.

Um must-try aqui é a bola de açúcar de champanhe, uma sobremesa especial com flores comestíveis.

Quando os pratos florecem! Comidas e Sobremesas Coreanas feitas com Flores
Bola de açúcar de champanhe no café Sona (Kim Hae-yeon/ The Korea Herald)

O formato da sobremesa se assemelha a uma bola de cristal, a camada inferior consiste em cheesecake em pó, coberto com espuma de champanhe não alcoólica e cerejas frescas. A parte externa é revestida com uma fina camada de açúcar.

Algumas das flores na sobremesa artística incluem amor-perfeito, flor de begônia, flor de sabugueiro e rosa.

Embora rica em sabor geral, a espuma agridoce de champanhe e o aroma mentolado das flores tornam a sobremesa não tão doce quanto parece. Uma calda caseira especial é servida para quem quer dar um toque de doçura.

A equipe do Sona recomendou o chá de camomila para combinar com a bola de açúcar de champanhe.

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