Localizado no 81º andar do novo marco de Seul, o Lotte World Tower Signiel Hotel Seul, o Bicena, com uma estrela Michelin, é o restaurante coreano mais alto da cidade.

Para a maioria dos restaurateurs, mudar de localização logo após a conquista da cobiçada estrela Michelin seria um desafio que eles prefeririam evitar. No entanto Lucia Cho, de 35 anos, CEO do Bicena e do Gaon com três estrelas da Michelin, aceitou o desafio de braços abertos.

Ele apresentou uma nova oportunidade para nós“, disse Lucia sobre a decisão de transferir o moderno e fino restaurante coreano de sua localização em Hannam-dong. “A renovação do Bicena renovou minha paixão pela comida (e pelo menu)“, disse.

Lucia Cho posando no Bicena localizado no 81º andar da Lotte World Tower em Seul. Foto: The Korea Herald
Lucia Cho posando no Bicena localizado no 81º andar da Lotte World Tower em Seul. Foto: The Korea Herald

Aberto há cerca de três semanas, o recém-inaugurado restaurante oferece uma vista deslumbrante da parte sul de Seul, da qual todas as mesas podem aproveitar. Na verdade, enquanto se almoça lá, dá para notar aviões pequenos voando ao redor, se dirigido para a base aérea de Seul próxima dali. É uma experiência inovadora almoçar entre as nuvens com pássaros gigantes voando ao redor.

Antes de iniciar a entrevista, Lucia apresentou uma autora da qual ela estava se despedindo. Ela havia acabado de almoçar com a autora e seu marido, que era leitor de Tarô. Ela convidou o casal para o almoço depois de vê-los em um programa de TV de manhã. “Ela é alguém de quem eu gostaria de ser amiga“, disse Lucia. “Eu preciso ser uma guerreira. Talvez ela possa me dar a energia que eu preciso”.

Realmente, dirigir dois restaurantes finos em uma cidade notória pela sua cena altamente competitiva, requer muita energia. Ela admite sofrer de insônia, mas não é por conta de preocupações com os negócios que ela está perdendo o sono. Ela disse que tem uma curiosidade insaciável que a mantém acordada à noite, colada ao smartphone.

Eu sou viciada em celular. Tem tantas coisas sobre as quais eu tenho curiosidade“, disse ela, explicando como os smartphones permitem que você obtenha respostas para suas perguntas em questão de segundos.

Seria tentador creditar o sucesso fenomenal de Lucia Cho a seu pai, Cho Tae-kwon, presidente da KwangJuYo, um visionário que foi pioneiro no ramo hansik de restaurantes finos em escala global. Um homem claramente à frente de seu tempo. Seu Gaon original fechou alguns anos depois dele audaciosamente anunciar a chegada do hansik high-end (outras ramificações da empresa).

No entanto, depois de ter assistido Lucia desde o momento em que ela, juntamente com seu pai, hospedou jantares privados em sua casa em Seongbuk-dong, que serviu como prática para os restaurantes que estavam a seguir, descreditar os esforços da jovem parece injusto.

Eu queria ser chef. Eu não estava feliz com a empresa“, disse ela sobre seus dois anos na KwangJuYo, onde ela trabalhou no marketing high-end de louça de cerâmica. “Meu sonho era ser uma Martha Stewart“, ela disse rindo. “Eu sei que era muito ambicioso. Mas eu pensei que seria muito legal“, disse ela.

Sua oportunidade veio na forma do lançamento do livro de seu pai em 2012, sobre a culinária e a cultura coreana, em que expôs sua visão sobre seu desenvolvimento e globalização. “Eu discuti com meu pai sobre esse seu novo caminho. Eu disse a ele “Por que você simplesmente não abre um restaurante“, ela disse. “E ele me desafiou a fazê-lo”, disse ela. Foi um desafio que ela aceitou com prazer.

O interior de um dos ambientes do Bicena.
O interior de um dos ambientes do Bicena.

Eu era muito dedicada a ele. Eu queria criar o restaurante dos meus sonhos“, disse Lucia. “Eu não estava familiarizada com os números, então confiei em meus instintos. Ele (meu pai) só veio ao restaurante após a inauguração, embora ele estivesse envolvido nos testes de sabor“, disse ela. O que ela descreve como uma “paixão da juventude”, o Bicena abriu suas portas em 2012 e logo se tornou um sucesso entre influenciadores e visitantes estrangeiros.

“Sipjangsaeng”, ou o mito das 10 criaturas com longa vida, formam a base do novo menu do Bicena. Conforme reflete o tema, o foco é a alimentação saudável. O Bicena não é um hansik tradicional que te oferece um prato após o outro. As porções individuais, servidas em louça especificamente criadas para cada prato, são pequenas e os molhos todos tem um toque de leveza.

O bar e vista do Bicena
O bar e a vista do Bicena

Queremos promover o hyangto, ou cozinha regional. Por hyangto, eu quero dizer o alimento que está no processo de cair no esquecimento. É a comida simples e humilde do dia-a-dia“, disse Lucia. “Nas minhas reuniões com os chefs, eu os peço para se inspirarem no ator Choi Bul-am. Você sabe, ele tem um programa de TV onde ele viaja para todos os cantos da Coreia para provar comida ou iguarias regionais“, disse ela.

Com quatro estrelas Michelin, Lucia está mais energética, mais confiante sobre sua visão. “O cliente precisa vir em primeiro lugar. Eles não são apenas um público. Penso no convidado como alguém que vai me dar o melhor feedback“, disse ela.

Comandar um restaurante é um compromisso de tempo integral e quando você é responsável por dois restaurantes com quatro estrelas Michelin entre eles, as coisas podem parecer esmagadoras. “Às vezes eu me sinto explorada pelo meu pai“, disse ela, brincando a respeito de seu obstinado pai, uma fonte de inspiração e encorajamento, bem como o crítico mais severo. No entanto, ela aceita que isso é como as coisas são agora. “Ele diz que se sente mal. Ele deseja um cara perfeito para mim, que a empresa não vai precisar de mim. Mas no momento, ele precisa de muita ajuda“, disse Lucia.

Eu tenho orgulho do Gaon, porque ele demandou muito trabalho. O velho Bicena foi um restaurante pelo qual eu consegui me expressar“, disse ela sobre seus dois restaurantes. “Os dois nunca mais serão os mesmos. Os dois chefs são muito diferentes“, disse ela, acrescentando: “É como criar dois filhos“.

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