A Associação Coreana de Ssireum realizou um torneio durante o feriado do Ano Novo Lunar em Hongseong, província de Chungcheong do Sul, e os organizadores esperavam mais espectadores do que o habitual, devido ao recente ressurgimento da popularidade da luta tradicional coreana.


“Realizamos um torneio Ssireum durante as férias do Ano Novo Lunar todos os anos em diferentes cidades do país. No ano passado, o estádio em Jeongeup estava quase cheio e esperávamos o mesmo este ano”, disse o funcionário da Associação Coreana de Ssireum.

A arena do Ssireum, que remonta o período dos Três Reinos, é uma caixa de areia. Cada um dos lutadores usa cintos de tecido longo e colorido em volta da cintura e das coxas. Os lutadores seguram o cinto um do outro e lutam para derrubar o adversário.

Pintura do artista da era Joseon Kim Hong-do, representando o Ssireum. Foto: Museu Nacional da Coreia

Em 2018, o Ssireum foi inscrito na lista de patrimônios culturais intangíveis da UNESCO.

“A inscrição de Ssireum foi significativa porque foi o resultado da primeira candidatura conjunta da UNESCO na história, feita pelas duas Coreias”, disse um funcionário da Administração do Patrimônio Cultural.

O breve renascimento do esporte aconteceu nos anos 80 com lutadores famosos como Lee Man-gi e Kang Ho-dong. O esporte tradicional, no entanto, lentamente perdeu sua popularidade e deu lugar ao esporte moderno. Porém, Lee e Kang ainda permanecem como celebridades.

Então, o Ssireum voltou a chamar a atenção do público no ano passado. Mais precisamente, talvez, os lutadores do Ssireum chamaram a atenção dos jovens.

“No início do ano passado, criamos um canal no YouTube e começamos a postar alguns dos vídeos promocionais que fizemos em 2017”, disse Kim, da Associação Coreana de Ssireum. “A partida entre os lutadores Heo Sun-hang e Park Jung-woo se tornou viral.”

O canal do YouTube da associação tem mais de 283 mil inscritos.

“Antes de assistir aos videos do YouTube, eu não estava interessado em assistir às partidas do Ssireum porque achava que todos os lutadores eram volumosos e exagerados, como o ex-lutador e comediante do Ssireum, Kang Ho-dong. Foi surpreendente ver o tipo de lutadores mais próximo da nossa realidade”, disse Kim Yoon-jin, 29 anos.

Imagem do programa de entretenimento da KBS “Joy of Ssireum”. Foto: KBS

Os novos e jovens fãs do Ssireum como Kim começaram a chamar alguns dos lutadores de “Ssireumdol”, uma combinação das palavras Ssireum e ídolo (como os do K-pop).

Um lucrativo acordo comercial indica que as coisas estão evoluindo, e isso ficou comprovado para o Ssireum quando o lutador Park Jung-woo foi convidado pela Lotte Foods para estrelar sua campanha para os “Uisen Garlic Dumplings” (uma espécia de mandu/guioza) em novembro passado.

Até uma grande emissora se juntou ao movimento. Em 30 de novembro, a KBS lançou um novo programa semanal de variedades de entretenimento chamado “Joy of Ssireum” (A Alegria do Ssireum).

A associação está planejando uma promoção mais agressiva para reforçar ainda mais a presença do esporte em 2020. Estão preparando um sistema de classificação, que fornece perfis e informações detalhadas dos lutadores sobre as equipes. A Associação Coreana de Ssireum também procura a música a ser tocada quando cada lutador entra no terreno, o que reflete sua imagem única.

“Vamos refletir o gosto musical do próprio lutador ao criar sua música. Estamos considerando todos os gêneros musicais diferentes, incluindo hip-hop, pop, jazz e trote”, disse Kim da associação Ssireum.

Quanto à promoção global do Ssireum, a associação disse que está conduzindo principalmente programas de intercâmbio em diferentes países.

“Até agora, visitamos países como Vietnã, Laos e Cazaquistão. Durante o programa, abrimos aulas de Ssireum, participamos de competições locais de luta livre e realizamos algumas sessões de demonstração“, disse Kim.

Embora ainda esteja no estágio inicial, a associação também acrescentou que estabeleceu a Federação Internacional do Ssireum em setembro do ano passado para promover mais ativamente o esporte em todo o mundo.

Em dezembro, a associação lançou um site em inglês para promover o esporte globalmente. Atualmente, o site em inglês está fechado para pequenos ajustes.


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