Foto: Pinterest

A indústria do entretenimento sul-coreano vem varrendo o mundo.

A liderança da Coreia é inquestionável em campos como filmes e videogames. No centro da crescente popularidade dos esforços culturais coreanos está o K-pop, que se tornou um fenômeno verdadeiramente global.

Os picos no fandom global de K-pop podem parecer bastante repentinos para muitos, mas a sofisticação artística do K-pop pode ser rastreada de volta até as primeiras manifestações do entretenimento tradicional coreano. Para a edição de inverno da Korean Heritage, foram ouvidos o professor Shin Hyun-gyu da Universidade Chung-Ang e o colunista de cultura popular Park Hee-a enquanto exploravam o passado e o presente do entretenimento coreano.

As Origens do Entretenimento Coreano
Imagem: foto da década de 1940 mostrando uma apresentação no instituto de treinamento Gisaeng de Pyongyang (Giseong Gwonbeon). Foto: National Folk Museum of Korea – Korean Heritage

Professor Shin Hyun-gyu da Universidade Chung-Ang, fala das Gisaeng como artistas performáticas

Pensando na cultura popular coreana hoje, você pode se perguntar quem estava lá em sua formação inicial. O professor Shin Hyun-gyu da Universidade Chung-Ang responde que os progenitores da cultura popular coreana eram definitivamente as Gisaeng, ou “artistas femininas”. De acordo com Shin, as gisaeng desempenharam um papel crítico na transmissão e popularização das artes cênicas tradicionais durante o tumultuado período de transição do domínio colonial japonês (1910-1945).

As Origens do Entretenimento Coreano
Imagem: Professor Shin Hyun-gyu enfatiza o papel crítico que as artistas gisaeng desempenharam nas artes cênicas tradicionais e no surgimento do fenômeno da cultura pop na Coreia. Foto: Korean Heritage
É difícil descrever sucintamente o papel social da gisaeng na sociedade da era Joseon. Se me permite, eu as descreveria como um grupo social que possuía uma identidade paradoxal – elas eram amadas como artistas talentosas, excelentes em poesia, caligrafia, pintura e música, por um lado, mas, por outro, eram atribuídas à classe mais baixa na estrita hierarquia social da época”.
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Imagem: Cartão postal que capturou a cena de uma aula de canto no instituto de treinamento gisaeng de Pyongyang, onde as alunas aprendiam canções narrativas tradicionais (chang) com o acompanhamento de um tambor de ampulheta (buk) Foto: Museu Folclórico Nacional da Coreia – Korean Heritage

Hoje, o termo gisaeng inclui conotações negativas de promiscuidade ou mesmo prostituição. No entanto, foi originalmente usado para se referir a artistas do sexo feminino que se registraram na corte real e nos governos locais durante a dinastia Joseon (1392-1910).

Essas artistas afiliadas ao governo cantavam, tocavam instrumentos e dançavam em festas reais e outras ocasiões oficiais. Elas apoiaram a filosofia governante da dinastia através da música e da dança. A instituição gisaeng se dissolveu gradualmente nos anos finais da dinastia após a abolição do sistema de classes sociais em 1894.

As artistas que perderam sua filiação ao governo entraram no setor privado e se juntaram em associações, que ganharam o nome de gwonbeon, em 1917.

“Gwonbeon operava institutos de treinamento para nutrir a futura gisaeng por meio de educação sistemática. Eles ofereceram um currículo de três anos projetado para treinar as alunas em diversas habilidades artísticas. O instituto de treinamento gisaeng mais famoso foi o de Pyongyang chamado Giseong Gwonbeon. Foi inaugurado em 1926 e ensinou cerca de 250 meninas de cada vez. Essas trainees com idades entre 13 e 15 anos não apenas estudavam música tradicional, dança e caligrafia, mas também formas de dança ocidentais e jazz.

As alunas dos institutos se especializam em uma área artística entre poesia, canto, tocar instrumentos ou dança, e também treinam em assuntos como língua japonesa, caracteres chineses, etiqueta, caligrafia, pintura e muito mais. Os programas de treinamento nesses institutos para futuros artistas eram rigorosos.

As alunas poderiam passar um mês para aprender um único passo em uma aula de dança ou reduzir o consumo de alimentos por um longo período para conseguir atingir determinados tons vocais. Suas habilidades foram continuamente avaliadas por meio de testes regulares. Elas só podiam avançar para os próximos níveis e, eventualmente, se formar depois de passar nos exames.

Após a formatura, as gisaeng foram convidadas para se apresentar em eventos comemorativos ou em restaurantes sofisticados. Artistas de primeira classe podiam receber o triplo da taxa de um gisaeng médio, e havia casos em que sua taxa podia chegar a cem vezes a média. E, claro, o horário dos renomados artistas gisaeng teve que ser reservado com meses de antecedência.”

As décadas de 1920 e 1930 viram a organização de uma cadeia interminável de concursos de canto. As figuras mais proeminentes nesses concursos foram os gisaeng, muitos dos quais os usaram para chegar ao estrelato. Cantores premiados lançariam fonógrafos, o principal meio de popularização da música na Coréia, com músicas que dominaram nos institutos de treinamento gisaeng. Pode-se dizer que a era da música popular foi inaugurada pelos gisaeng na Coréia.

Nessa época, as artistas gisaeng se tornaram altamente visíveis através da mídia de massa, como rádio, cinema, teatro e jornais. Por um lado, as pessoas desprezavam esses artistas da classe social mais baixa, mas por outro lado eles os reverenciavam e imitavam sua aparência. Os artistas da Gisaeng já funcionavam como ídolos públicos que todos queriam imitar.

Valiosos portadores de artes cênicas tradicionais

No início do século 20, a Coréia passou por uma dramática transformação cultural. Novas ideias e mercadorias surgiram com a abertura dos portos no final do século 19, mas a cultura tradicional foi sistematicamente apagada pelas autoridades coloniais japonesas. Na vanguarda da política cultural japonesa em sua colônia peninsular estava a corte real. Os colonialistas japoneses menosprezaram e desmantelaram a cultura real existente.

Durante a era colonial, as apresentações reais foram interrompidas. Sem apresentações para dar, os dançarinos, cantores e instrumentistas afiliados à corte real foram dispersos e perderam seus meios de prática e transmissão. Nessas circunstâncias, os alunos dos institutos de treinamento gisaeng assumiram a transmissão da tradição das apresentações reais. Eles foram ensinados pelos melhores artistas da época a dominar diversas formas de performance real. O que é conhecido como gugak, ou “música tradicional coreana”, hoje foi transmitido graças ao gisaeng. Se não fosse por esses artistas, talvez não tivéssemos mais o que agora entendemos como artes cênicas tradicionais”.

Este período coincidiu com o surgimento de grandes teatros na Coreia. Este local de entretenimento público exigia habilidades e abordagens diferentes daquelas para os espaços privados relativamente pequenos, há muito familiares aos artistas gisaeng. Para satisfazer seus novos públicos, eles experimentavam constantemente novas ideias e práticas. O acesso gratuito a esses teatros, onde qualquer pessoa com ingresso poderia entrar, permitiu que os artistas conquistassem popularidade entre o público em geral.

Fotos desse período mostram artistas de gisaeng no palco em trajes ocidentais fazendo formas de dança não tradicionais. Eles também tocariam instrumentos musicais junto com uma banda ocidental. A maneira como eles se apresentavam no palco na época é semelhante à dos ídolos do K-pop hoje. Os “Gisaengentertainers” saíram do seu caminho para adotar novas formas artísticas. Eles fizeram isso porque era o que o público da época exigia.”

As Origens do Entretenimento Coreano
As Gisaeng. Foto: Seoul Museum of History

O professor Shin expressou profundo pesar sobre a associação que os coreanos contemporâneos são rápidos em fazer entre gisaeng e profissionais do sexo. As artistas femininas que eram chamadas coletivamente de gisaeng eram mais como artistas performáticas do que como pessoas que vendiam sexo por dinheiro.

Acho que o que sustenta o apelo global do K-pop hoje é nossa cultura tradicional. A enorme popularidade da cultura popular coreana em todo o mundo deve muito a esse grupo de artistas chamado gisaeng, não apenas por seu papel na transmissão das artes cênicas tradicionais, mas também por seu forte espírito de experimentação artística e sua paixão pela performance. As contribuições que eles fizeram para o sucesso do K-pop devem ser reconhecidas.

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A cantora Wan Su-Gok. Foto: Discogs

Wang Su-bok (1917–2003) foi uma gisaeng que virou cantora que desfrutou de enorme popularidade durante a era colonial. No auge de sua carreira no final da adolescência, Wang embarcou em um avião para o Japão com o elevado propósito de tornar a música coreana mais conhecida além de suas fronteiras. Este cantor gisaeng indo para o exterior para encontrar um palco maior não é muito diferente dos ídolos do K-pop que atraem o público internacional. Cantores coreanos fizeram suas primeiras incursões na indústria do entretenimento internacional em meados dos anos 2000. No entanto, levou tempo até que seus esforços ganhassem força no cenário global. Em 2012, “Gangnam Style” de Psy quebrou recordes em muitos países ao redor do mundo, e agora estamos vendo a boy band BTS no topo da Billboard Hot 100.

O colunista de cultura popular Park Hee-a fala sobre K-pop e o poder das plataformas online

A cultura popular se espalha pela mídia de sua época. No passado, era transmitido por discos, rádio e TV, que agora foram substituídos por serviços de redes sociais. Essas plataformas online transportam conteúdo em uma velocidade alarmante e sem limites. Um feed carregado agora neste lado do mundo pode ser visualizado imediatamente no outro lado. Hoje, uma nova música lançada por um cantor coreano no YouTube pode facilmente atingir a marca de 10 milhões de visualizações em poucos dias. O colunista Park Hee-a elogia a enorme popularidade dos ídolos do K-pop no mercado global.

Um bom indicador de sua popularidade são seus seguidores nas redes sociais e a contagem de visualizações no YouTube. Anos atrás, havia apenas alguns cantores coreanos com números altos. Hoje, no entanto, a maioria dos artistas de K-pop paira nos números altos. Um caso em questão é o BTS. Eles começaram com apenas mil seguidores há oito anos, mas o número de pessoas que seguem suas mídias sociais superou 40 milhões.”

Park atribuiu o sucesso global do K-pop ao poder das histórias. Os artistas de K-pop não apenas atraem o público com suas músicas, mas também os intrigam com histórias em evolução que são contadas através de diversas mídias, incluindo videoclipes e curtas-metragens. Por exemplo, o BTS tem seu próprio reino que chama de Universo BTS. Eles contam histórias sobre esse universo imaginário através das músicas que lançam e outros vídeos promocionais. Fãs do BTS se divertem identificando os símbolos e metáforas escondidos nas músicas e vídeos e interpretando seus significados. Além do BTS, muitos ídolos do K-pop adotaram essa estratégia de promoção baseada em histórias. O desenvolvimento do YouTube e de outras plataformas online contribuíram para a ampla divulgação desses vídeos em todo o mundo, despertando o interesse pelo K-pop entre os ouvintes de música global.

Foi uma escolha inteligente para as empresas de entretenimento coreanas voltarem sua atenção para a mídia social como o principal veículo de marketing. Sempre que uma nova plataforma online surgia, eles eram rápidos em aproveitá-la. Para ser honesto, foi uma escolha inevitável para eles também. Era muito competitivo para a gerência colocar seus artistas na TV, e eles tiveram que encontrar outro meio para anunciar suas músicas. O momento foi apenas afortunado. A necessidade de encontrar uma ferramenta de promoção alternativa coincidiu com o surgimento das plataformas online.”

Por mais cativantes que os materiais promocionais possam ser, o verdadeiro segredo do sucesso de um músico sempre está em sua música. A esse respeito, Park enfatiza que os ídolos do K-pop são amados em todo o mundo por – acima de tudo – por suas conquistas artísticas.

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O BTS quebrou todos os recordes de fama possíveis para um artista coreano. Tornou-se famoso no mundo todo e passou a sr um role-model para os jovens daquele país. Foto: Popline

Quando o BTS apareceu pela primeira vez na Billboard Hot 100, os ouvintes de todo o mundo foram atraídos por essa boyband coreana por causa de sua música. Eles então desenvolveram um interesse nas histórias que contam e em seu ‘universo’. É assim que eles gradualmente se apaixonam pelo BTS e passam a desejar mais de suas músicas e performances. As excelentes habilidades do BTS e outros ídolos do K-pop em cantar e dançar são amplamente atribuídas ao distinto sistema de treinamento coreano adotado pela indústria do entretenimento.

Treinamento Intensivo para Nutrir Estrelas

A indústria de entretenimento coreana tem seu próprio método de desenvolver estrelas pop. As empresas de entretenimento coreanas selecionam crianças com potencial artístico e as submetem a anos de treinamento exaustivo em canto e dança. Todos os formandos passam por inúmeras horas de treinos exigentes, mas apenas aqueles que provam ter todas as qualidades necessárias para se tornarem uma estrela conseguem finalmente estrear. Não há dúvida de que eles serão bons em sua primeira apresentação, já que se prepararam para isso ao longo de tantos anos de treinamento.

Esses trainees variam em idade desde o início até o final da adolescência. Sua rotina diária consiste em aulas de dança e canto e praticar o que estudaram. Eles também precisam mostrar melhorias nos testes mensais. Esse processo intensivo de aprendizado e prática com o objetivo de alcançar um objetivo final é semelhante ao que outros adolescentes coreanos devem fazer para obter altas pontuações no exame de aptidão da universidade. Como esse sistema de aprendizado extenuante é relativamente familiar para os jovens coreanos, esses aspirantes ao K-pop geralmente se saem bem dentro do sistema sem muita resistência. No entanto, o modelo de treinamento altamente competitivo e centrado em conquistas adotado pelas empresas de entretenimento coreanas definitivamente tem um impacto negativo sobre os trainees. Temos que pensar seriamente em maneiras de melhorá-lo.”

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Grande parte das crianças sul coreanas sonha em ser um Kpop Idol e começa a treinar bem cedo. Foto: Dong-A Ilbo

Nos dias de hoje, há cada vez mais vozes para a necessidade de reformular o sistema de formação em prol de um melhor respeito pelos direitos dos formandos. Muitos argumentam que o próprio sistema que contribuiu para o sucesso global do K-pop pode atrapalhar seu desenvolvimento futuro se não corrigir seus problemas internos.

Hoje, ninguém parece questionar a qualidade da música coreana no mercado global. Há um número crescente de renomados selos internacionais se aproximando de artistas coreanos para colaborações. Eu acho que o que está por trás do sucesso global do K-pop é nossa notável habilidade de pegar as coisas de fora e sublimá-las em algo exclusivamente coreano.”

Houve momentos em que músicos coreanos estavam ocupados copiando a música de artistas pop estrangeiros e quando as pessoas acreditavam que a cultura tradicional tinha que declinar diante da cultura popular emergente. Agora, estamos assistindo músicas contendo elementos essencialmente coreanos quebrando recordes e arrebatando prêmios internacionalmente. O ditado popular “O que é mais coreano é mais internacional” parece certo para a maioria dos coreanos hoje em dia.

Disclaimer

As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.

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