Trupes errantes de artistas (namsadang) eram muito populares na Coreia no final do século XIX.

Elas eram tão populares que Horace N. Allen, o ministro americano na Coreia, alegou que poderia reprimir os conflitos políticos entre a população coreana – pelo menos enquanto eles estavam “festejando os olhos e ouvidos” nas performances.

Muitos dos primeiros ocidentais não gostavam muito dessas performances – provavelmente por causa das barreiras linguísticas e culturais. Allen, no entanto, desenvolveu um respeito relutante por elas.

“Tão altamente apreciadas são essas exibições itinerantes que quando eu fui com os coreanos em Washington [em 1887] para ver uma de nossas grandes apresentações de circo, eles calmamente me asseguraram que eles tinham o mesmo na Coreia. Minha decepção pela falta de apreciação de nosso ‘maior espetáculo da Terra’ foi tão pronunciada que, em anos posteriores, um desses homens me convidou para um ‘show’ coreano, a fim de provar a sua própria excelência”.

“Foi simplesmente uma performance de corda frouxa ao ar livre, onde dois homens com roupas largas realmente se saíram maravilhosamente bem, enquanto milhares de espectadores nativos estavam boquiabertos e de olhos arregalados, totalmente absortos e completamente satisfeitos com a exibição de habilidade”.

Foto: The Korea Times – Um equilibrista coreano, por volta de 1920.

Allen foi forçado a admitir que era muito semelhante às apresentações ocidentais em Washington, D.C., e que os coreanos preferiam os seus próprios.

A maioria dos artistas eram homens e meninos. Os mais bonitos e de boa aparência assumiam papéis femininos, mas havia também um pequeno número de mulheres. As artistas femininas e os acrobatas poderiam ter uma vida relativamente boa. De acordo com uma fonte no início de 1900, eles ganhavam entre US $4 e US $60 por mês. Uma soma principesca.

Foto: The Korea Times – Uma performance de um namsadang em um grande evento, por volta de 1900.

Nem todas essas performances errantes eram coreanas. Ocasionalmente, havia trupes japonesas que se apresentavam nas cidades maiores e provavelmente recebiam mais também.

Havia também algumas trupes chinesas (especialmente na parte norte da península), mas elas tinham mais em mente do que apenas entretenimento – tinham algo para vender. De acordo com a esposa de um dos garimpeiros da concessão de mineração americana em Unsan (OCMC):

“Ontem, um bando de malabaristas chineses passou por aqui e os assistimos tocar por duas horas. Embora seus métodos fossem grosseiros, eles fizeram as mesmas coisas que um malabarista americano teria feito. Havia nove deles, dos dois meninos pequenos, que faziam ‘saltos de mão’ e ‘rodas de carroça’, para os homens altos de seis pés que faziam malabarismos com lanças, cartas com facas presas, e seguravam o mastro para a abóbada de fantasia, até que chegasse a vez da ‘estrela’, um jovem, de talvez uns vinte e dois anos.

“Para a música, eles tinham um tambor, pratos e uma grande panela de metal sobre a qual eles batiam e seus tons eram muito apropriados para a atuação. O engolidor de espada realmente engoliu a espada e colocou uma espada mais longa em seu corpo enquanto alguém batia nela com um tijolo. Dois garotos de 15 anos vestidos de mulher e com um terceiro do mesmo tamanho vestido de homem, cantavam e faziam uma pequena comédia, eu creio”.

Foto: The Korea Times – Uma performance de um namsadang em uma vila, por volta de 1900.

Ela e seu filho ficaram chocados quando viram um dos rapazes de repente desnudar a perna. Havia numerosos cortes e cicatrizes na coxa que ele apontava e então, com um clarão súbito, pegou uma velha faca enferrujada e cortou um longo corte acima do joelho. Para um choque adicional, ele “bateu a faca” na ferida.

Quando o sangue começou a derramar da ferida, o menino calmamente aplicou uma pomada e o sangramento parou.

O choque deixou a mulher americana quando ela percebeu que “o mundo não é tão diferente deste lado [do Pacífico], pois as apresentações eram dadas em um esforço para vender seu remédio milagroso.


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