A história da nação coreana começou na Manchúria e na Península Coreana quando as pessoas começaram a se estabelecer lá há 700.000 anos atrás. Sítios históricos associados às pessoas da Era Paleolítica, que usavam ferramentas feitas de chifres de animais e ferramentas de pedra lascada, incluem a Gruta Geomeunmoru em Sangwon, Província de Pyeongannam-do; Jeongok-ri em Yeoncheon, província de Gyeonggi-do; Seokjang-ri em Gongju, província de Chungcheongnam-do; e Caverna de Durubong em Cheongju, província de Chungcheongbuk-do. Os primeiros habitantes da península sobreviveram caçando animais e coletando plantas comestíveis em grupos.

Na Coreia, a Era Neolítica começou em torno de 8.000 a.C.. As pessoas começaram a agricultar, cultivar cereais como milheto e usar ferramentas de pedra polida. Eles começaram a se estabelecer permanentemente em lugares e formaram sociedades de clãs. Uma das características mais representativas da Era Neolítica é a cerâmica comb-pattern (padrão de traços por toda a peça), exemplos dos quais foram encontrados em toda a Península da Coreia, incluindo Amsa-dong, em Seul; Namgyeong, em Pyeongyang; e Suga-ri, em Gimhae.

Cerâmica descoberta em Amsa-dong, Seul.

A Idade do Bronze começou por volta do século 10 a.C. na península coreana e no século 15 a.C. na Manchúria. Sítios históricos associados à Idade do Bronze são encontrados nas províncias de Liaoning e Jilin, na China e em toda a península coreana. Com o desenvolvimento da cultura Bronze, surgiu uma sociedade na qual o chefe de um clã exercia grande influência. Os líderes de clãs mais fortes começaram a se fundir em um único, e esses grupos se desenvolveram gradualmente nos primeiros estados.

As tribos que desempenharam um papel central no estabelecimento de Gojoseon, que emergiu como o primeiro estado reconhecível do povo coreano, acreditavam no Rei do Céu e adoravam os ursos. As duas facções apoiaram conjuntamente Dangun Wanggeom como seu principal sacerdote e líder político.

Gojoseon promoveu uma cultura independente em Liaoning, na China e ao longo do rio Daedonggang. Por volta do século III a.C., reis como o Rei Bu e Rei Jun se tornaram poderosos e legaram o trono a seus filhos. Eles estabeleceram um sólido sistema de governo, apoiado por importantes funcionários e oficiais militares.

Rochas usadas como faca (Era de Bronze) e cutelo (Período Paleolítico) / Museu Nacional da Coreia.

No final do século III, a Dinastia Qin foi substituída pela dinastia Han na China, criando um período de agitação social. Muitas pessoas se mudaram para o sul, para Gojoseon. Seu líder, Wiman, aderiu ao trono em 194 a.C e Gojoseon expandiu seu território sob seu governo. Nessa época, Gojoseon havia adotado a cultura do ferro, desenvolvido a agricultura e vários artesanatos e aumentado sua força militar. Tentou monopolizar o lucro, enquanto servia como intermediário no comércio entre a península coreana e a China, aproveitando sua proximidade geográfica. Isso levou ao confronto entre Gojoseon e Han.

Han atacou Gojoseon com um grande número de forças terrestres e navais. Gojoseon resistiu fortemente ao ataque e obteve uma importante vitória no estágio inicial da guerra, mas sua capital na Fortaleza Wanggeomseong caiu após um ano de guerra, e Gojoseon desmoronou em 108 a.C.

Dolmen (“Grandes pedras”)

Dolmens em Suncheon, Jeollanam-do.

As sete maravilhas do mundo incluem lugares como a Grande Pirâmide de Gizé, a Grande Muralha da China e Stonehenge na Inglaterra, entre outros. No entanto, os dolmens da Coreia não são menos misteriosos. Cerca de metade de todos os dolmens do mundo ou cerca de 40 mil dolmens são encontrados na península da Coreia.

Diversos artefatos, incluindo ossos humanos, objetos de pedra e artefatos de jade e bronze, foram desenterrados dos dolmens, embora ainda seja um mistério como essas grandes pedras foram transportadas e construídas naquela época.

Artefatos antigos no Museu Nacional da Coreia.

No passado, os dolmens na Coreia costumavam ser classificados em duas categorias: o tipo norte (table type – estilo uma mesa mais fina), que inclui os dolmens localizadas ao norte do rio Hangang e o tipo sul (go-table type – estilo uma mesa mais espessa).

No entanto, depois que os dolmens foram encontrados ao norte do rio Hangang, e dolmens do tipo table foram encontrados ao sul do rio, as denominações do tipo norte / sul foram derrubadas. Enquanto isso, outros estudiosos acrescentaram novos tipos a esse sistema de classificação.

Dolmen (table type) em Bugeun-ri, Ganghwa.

Dolmens são muitas vezes referidos como túmulos, mas é difícil fazer essa afirmação com alguma certeza. Yi Gyu-bo, um grande estudioso de Goryeo no século XII, deixou as seguintes observações sobre os dolmens: “As pessoas dizem que os santos colocaram os dolmens lá nos velhos tempos. É de fato uma técnica maravilhosa (que permitiu que os homens posicionassem pedras tão grandes dessa forma).”

No início do século 20, o missionário americano Horace Grant Underwood afirmou que os dolmens não eram tumbas, mas sim que eles foram colocados lá para rituais de sacrifício oferecidos aos deuses da terra. Um folclorista coreano chamado Son Jin-tae apontou para um conto popular em que se acreditava que os dolmens eram as casas das bruxas (Feiticeira 할머니 – halmeoni/avó – em lendas locais).

Dolmen (go-table type).

Dolmens raramente são encontrados na China, exceto na Manchúria, ou no Japão, mas muitos milhares deles podem ser vistos na península coreana. Eles foram erguidos ao longo de milhares de anos, mas esse processo parou antes de Cristo. Há muitos mistérios não resolvidos em torno dos dolmens, como o motivo de sua concentração em tão grande número na península coreana, no nordeste da Ásia, e sua conectividade com os encontrados na Europa ou na Índia.

A aceitação pela UNESCO do pedido do governo sul-coreano para o registro dos dolmens em Ganghwa, Hwasun e Gochang em 2000 como patrimônio cultural mundial atesta o interesse crescente do mundo na importância deles no campo da antropologia cultural.


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