Nos dramas coreanos, quando os personagens celebram boas notícias ou ficam de mau humor com seus amigos, sempre há uma coisa em comum – garrafas verdes de soju espalhadas pela mesa.

Um exemplo recente foi visto em “Work Later, Drink Now” (2021), uma série original disponível no serviço de streaming Tving. No programa, três amigos – So-hee, Ji-yeon e Ji-gu – bebem soju juntos depois do trabalho para celebrar o Natal e chorar pela perda de um familiar.

Sem surpresa, esses dramas refletem a realidade: Soju é a escolha óbvia das pessoas ao sair para beber na Coreia.

Um olhar através dos óculos esverdeados da obsessão coreana por soju
Drama Jealousy Incarnate.

As icônicas garrafas verdes são obrigatórias no hoesik [um tipo de reunião de pessoas para beber e comer, geralmente em bares], ou nos jantares após o trabalho, enquanto sai com os amigos ou para acompanhar uma grande variedade de comidas.

Em 2020, 3,7 trilhões de won (US$ 3 bilhões) de soju foram vendidos na Coreia, de acordo com a Korea Agro-Fisheries & Food Trade Corporation. Embora o número tenha caído 0,92% devido ao menor consumo de soju com grandes reuniões proibidas durante a pandemia, ainda representou 42,1% das vendas de álcool, seguido por cerveja com 39,7%.

A popularidade de Soju na Coreia hoje é inquestionável, mas como a bebida de garrafa verde se tornou tão popular em primeiro lugar?

Porque verde?

Uma coisa que você percebe imediatamente sobre o soju é que a maioria das garrafas é verde. Elas têm a mesma forma e compartilham a mesma cor verde.

Embora o soju costumava estar em garrafas de cores diferentes – marrom, branco e azul – tudo mudou quando a Doosan Beverage lançou o soju verde em 1994. Ela escolheu a cor verde para anunciar que seu soju tinha um sabor limpo e suave, e foi um sucesso imediato.

O soju verde tinha uma participação de 30% do mercado coreano de soju em 1999, e outros fabricantes de soju rapidamente entraram na onda para também vender seus produtos em garrafas verdes.

Com todos produzindo soju engarrafado verde, as empresas deram um passo adiante e decidiram trabalhar juntas para tornar a produção eficiente.

Sete empresas de soju – incluindo Lotte Chilsung Beverage, HiteJinro, Daesun Distilling e Hallasan Soju – fizeram um acordo voluntário entre si em 2009 para fabricar soju em garrafas verdes com o mesmo tamanho e design para que possam ser facilmente reutilizadas. Garrafas vazias de soju são coletadas em restaurantes e por indivíduos, e podem ser vendidas de volta para fabricantes de soju por 30 a 100 won a garrafa.

De acordo com a Korea Vessel Recycling Association, 97,9% das garrafas de soju foram coletadas em 2020 e 85% delas foram limpas e reutilizadas.

No entanto, como o acordo é voluntário e não está vinculado por lei, alguns fabricantes de álcool engarrafam seu soju em garrafas de cores diferentes.

O Jinro soju da HiteJinro, lançado em 2020, agora é colocado em uma garrafa azul transparente. A empresa disse que tomou a decisão porque o Jinro soju imita o soju da empresa vendido entre os anos 70 e 80, que também estava em uma garrafa azul. Da mesma forma, Hallasan Soju agora é comumente disponível em uma garrafa de vidro transparente, bem como na garrafa verde.

Um olhar através dos óculos esverdeados da obsessão coreana por soju
Drama Beautiful Gong Shim. Foto: SBS

Como o soju se tornou tão popular?

Quando eu era estudante universitário, meus amigos e eu sempre bebíamos soju e talvez misturávamos com cerveja porque é sempre a bebida mais barata do cardápio”, disse Shin Ye-ji, um jovem de 27 anos que mora em Seul. “Bebidas caras, como coquetéis, custariam muito mais de 10.000 won e cervejas artesanais custariam 8.000 won ou mais, e eu teria que gastar mais que o dobro do dinheiro se quisesse ficar bêbado com essas bebidas.”

Um olhar através dos óculos esverdeados da obsessão coreana por soju
Algumas pessoas bebendo soju com samgyeopsal, ou barriga de porco fatiada. [PIXABAY]
Uma das razões pelas quais o soju se tornou tão popular é seu preço barato.

Uma garrafa de soju é vendida por menos de 2.000 won em lojas de desconto e lojas de conveniência e é vendida por cerca de 4.000 won em restaurantes e bares.

No passado, o soju custava cerca de 1.000 won por garrafa e você teria que beber quatro vezes mais cerveja e pagar mais que o triplo do custo para ficar bêbado“, disse Hur Won, professor de bioengenharia da Universidade Nacional de Kangwon que lecionava a produção de álcool como disciplina eletiva há mais de 20 anos. “Soju não é tão caro na hora de escolher o que beber junto com a comida.”

Mas olhando para trás em sua história, o soju nem sempre foi tão barato.

Está escrito nos anais da Dinastia Joseon que o Rei Seongjong recebeu várias reclamações de oficiais sobre o soju, dizendo que o soju deveria ser proibido de ser usado em festas por causa dos enormes custos. Jibong Yuseol, um registro da vida durante a era do Rei Gwanghaegun publicado em 1614, afirma que os nobres estavam vivendo uma vida extravagante, bebendo soju até ficarem bêbados.

O soju que conhecemos hoje foi desenvolvido por volta de 1965, quando o governo proibiu os fabricantes de usar arroz cultivado na Coreia para fazer a bebida. A principal razão foi a escassez de arroz na Coreia devido à grande fome de 1963.

Em vez de destilar uma mistura de arroz e grãos de alta qualidade para fazer soju com uma variedade de aromas e sabores únicos, os fabricantes de álcool passaram a usar outros amidos. As mais baratas, como a batata-doce e a tapioca importada, eram amplamente utilizadas, e ainda hoje são usadas no soju mais comum.

Isso tirou os sabores e aromas únicos do soju, criando o álcool áspero e sem sabor que conhecemos hoje. No entanto, alguns coreanos preferiram a mudança.

A economia da Coreia estava crescendo rapidamente durante os anos 70 e 80, e tínhamos a cultura bbalii bbalii”, disse o professor Myung Wook, que dá palestras sobre licor tradicional coreano no departamento de baristas e sommeliers da Sejong Cyber ​​University, usando o termo para se referir aos coreanos que desejam fazer tudo rápido. “As pessoas queriam bebidas que pudessem ser consumidas rapidamente e embriagadas rapidamente, e a mudança [de como o soju é feito] se encaixava bem na sociedade da época”.

Todos os sojus são baratos?

Embora o soju seja mais conhecido como uma maneira barata de ficar bêbado, esse estereótipo está começando a mudar. O chamado soju premium vem ganhando popularidade nos últimos anos.

HiteJinro vende dois tipos de soju premium. Ilpoom Jinro é anunciado como usando um processo de filtragem de congelamento para remover o cheiro de álcool e é vendido em lojas de desconto por cerca de 12.000 won. Ilpoom Jinro 21 Anos é um produto similar, mas envelhecido em um barril de carvalho por 21 anos, sendo vendido por mais de 160.000 won.

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O Ilpoom Jinro, um soju premium vendido pela HiteJinro. [HITEJINRO]

As vendas dos dois produtos Ilpoom Jinro aumentaram 78% em 2021, embora o número total de vendas não tenha sido divulgado.

Uma explicação é a pandemia de Covid-19.

Houve menos jantares de grupo durante a pandemia devido a restrições ao tamanho das reuniões privadas e ao horário de funcionamento dos negócios, o que levou a menos soju consumido nos restaurantes.

Em vez disso, muitas pessoas começaram a beber em casa.

Em uma pesquisa com 2.000 pessoas realizada pelo Ministério da Segurança de Alimentos e Medicamentos em 2020, 70% dos entrevistados disseram ter bebido sozinhos durante a pandemia, em comparação com 13,6% dizendo que bebiam antes da pandemia. Em vez de tirar fotos de soju barato de 2.000 won em casa, as pessoas se voltaram para o soju mais caro para desfrutar de uma experiência mais luxuosa e única.

O Soju como Andong Soju e Won Soju são diferentes do soju comum que conhecemos, e você pode ter um sabor distinto desenvolvido tanto a partir do arroz quanto do processo de envelhecimento”, disse o professor Myung. “As pessoas apreciam o soju e encontram a sua preferência, seu estilo e ficam dispostas a pagar o preço extra do soju premium.”

Andong Soju é um soju tradicional feito em Andong, Gyeongsang do Norte, usando arroz cultivado na área e água de rocha extraída de cerca de 300 metros abaixo da superfície. Won Soju é outro soju tradicional, feito pela empresa do rapper Jay Park, Won Spirits, usando arroz totomi, uma variedade cultivada em Wonju, Gangwon.

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Um passante tira uma foto de Won Soju, um soju tradicional feito e vendido pela empresa de bebidas do rapper Jay Park, Won Spirits. [YONHAP]

Barato ou caro, como os coreanos consomem soju?

O licor é frequentemente dividido em dois grupos: idealmente consumido antes do jantar para estimular o apetite das pessoas ou como uma bebida depois do jantar. No entanto, o soju é consumido principalmente junto com os alimentos.

É popular comer ensopados picantes e com sashimi bebendo soju, mas muitos amantes de soju bebem com praticamente qualquer comida.

O termo coreano banju vem dessa cultura, referindo-se a tomar uma ou duas doses de soju com cada refeição, independentemente de ser almoço ou jantar, ou qual comida é servida.

Tomar bebidas como cerveja com comida deixa você rapidamente satisfeito, e soju é uma boa escolha quando se toma uma bebida com uma refeição pesada”, disse o professor Hur. “Bebidas como o uísque têm um cheiro forte que não combina muito com muitos alimentos.”

Emparelhar com vários alimentos é relativamente fácil por causa do sabor neutro do soju. A bebida é amarga com uma doçura sutil, mas não tem um sabor forte e distinto.

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Pessoas bebendo soju, combinando com um guisado picante. [PIXABAY]
A tendência de vender soju com menor teor alcoólico também facilita o consumo durante as refeições.

HiteJinro e Lotte Chilsung Beverage reduziram o teor alcoólico de seu soju – Chamisul Fresh e Chum-Churum – de 16,9% para 16,5% em 2021. Considerando que o Chamisul começou como uma bebida com 23% de teor alcoólico em 2001, rapidamente se tornou muito mais suave.

O interessante do soju é que o teor alcoólico foi reduzido para cerca de 14 a 17 por cento, semelhante ao vinho, uma bebida amplamente consumida em todo o mundo”, disse o professor Myung. “Se você beber misturado com cerveja, o teor alcoólico fica ainda mais baixo para cerca de 10%, o que facilita beber com comida”.

Nenhum outro país do mundo bebe álcool destilado com comida.”

O soju é popular somente na Coreia?

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Modelos promovem o soju com sabor de frutas da HiteJinro em um mercado de desconto em Cingapura. [HITEJINRO]
Em 2020, o soju recebeu a distinta desonra de ser classificado como o pior alimento coreano em uma pesquisa do Ministério da Agricultura, Alimentação e Assuntos Rurais com 8.000 estrangeiros que vivem no exterior, com 14,1% dos entrevistados dizendo que soju é o que eles mais não gostam.

A lista foi seguida por kimchi, com 9,5%.

Mas em uma pesquisa semelhante no ano passado, o soju desapareceu da lista. O ministério divulga apenas os três principais alimentos não apreciados, que foram samgyetang (ginseng e canja de galinha) com 10,5%, budae jjigae (ensopado picante) com 10,1% e kimchi, com 10,1%.

Alguns dizem que o soju foi capaz de se recuperar rapidamente devido à popularidade da cultura coreana.

Muitos estrangeiros agora pensam na cultura coreana como moderna e na moda devido à popularidade da mídia coreana”, disse o professor Myung. “Eles acham que a garrafa verde simbólica do soju é única e estão interessados ​​em como fazer somaek [uma mistura de soju e cerveja].”

Cantores coreanos populares, como Blackpink, anunciam soju, aumentando sua popularidade.”

Para as pessoas no exterior, o soju com sabor de frutas está impulsionando a tendência.

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Jennie do Blackpink para o Chum-Churum soju da Lotte Chilsung Beverage. [BEBIDAS DE LOTTE CHILSUNG]
De acordo com o Serviço de Alfândega da Coreia, US$ 69,5 milhões em soju com sabor de frutas foram exportados entre janeiro e o final de outubro do ano passado. Isso representa um aumento de 94,2% no ano e até supera os US$ 68 milhões do soju sem sabor.

A HiteJinro exporta soju com sabor de frutas para 80 países desde 2016, com suas variedades Jinro Grapefruit e Jinro Strawberry se mostrando especialmente populares. A Lotte Chilsung Beverage também exporta vários sojus com sabor de frutas. Vende Iogurte Chum-Churum e Apple Mango exclusivamente no exterior, sendo o sabor maçã manga feito a partir de pedidos de clientes estrangeiros.

Disclaimer

As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.

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