No grande sucesso da Netflix, “Squid Game”, também conhecido como “Round 6”, há uma frase que ressoa com a maioria dos sul-coreanos: embora se gabando de ser esperta e capaz, a personagem Mi-nyeo diz: “Eu sou muito inteligente. Mas nunca estudei.”

A linha origina-se da crença generalizada, em muitas outras partes do mundo, de que ser inteligente e se sair bem na escola não são necessariamente a mesma coisa.

Mas em um país onde 12 anos de escolaridade culminam na pontuação do exame de entrada na universidade, que é potencialmente determinante da vida, isso repercute profundamente em muitas pessoas.

A arte de escolher a resposta certa

Em 18 de novembro, pouco mais de 500 mil sul-coreanos realizaram o exame mais importante de suas vidas: o Teste de Habilidade Escolar da Faculdade, ou Suneung, em coreano.

Um dia depois do exame anual, um sindicato de pais fez um protesto em frente ao Escritório Metropolitano de Educação de Seul contra as políticas de educação do governo. Os manifestantes faziam parte de um movimento crescente que questiona se o sistema educacional do país pode promover mentes criativas ou equipar os jovens com as habilidades que precisarão no futuro, em vez de apenas treiná-los para ter um bom desempenho em testes de múltipla escolha.

Entre as maiores questões – tanto para o sistema educacional público quanto para os 9,3 trilhões de won (US $ 8,1 bilhões) da indústria de hagwon após as aulas – está o quão bem o inglês está sendo ensinado.

Os críticos dizem que a educação de inglês costuma ser voltada para a realização de exames escritos padronizados, como o Suneung, em vez de melhorar as habilidades de comunicação prática dos alunos.

Kim Jae-joong, chefe de uma academia de inglês local, disse que os estudos de inglês no colégio se concentram na memorização por causa do Suneung.

Os problemas já existem há muito tempo, mas pioraram em 2018 quando o Suneung mudou o sistema de avaliação da prova de inglês, em vez de dar notas aos alunos em uma curva, passando a considerar suas notas absolutas.

A mudança tinha como objetivo enfrentar o custo do ensino particular de inglês no país, mas as semelhanças entre a seção de inglês da Suneung e os programas de inglês no canal de TV educacional estatal EBS levaram os alunos a aprender quais padrões procurar no teste.

“Uma vez que (os alunos) podem acessar perguntas semelhantes e frases de exemplo, eles se concentram mais em memorizar (os padrões) para ‘escolher’ as respostas certas”, explicou Kim, dizendo que na verdade aconselha os alunos a não tentarem entender do que se trata o texto. “Leva muito mais do que dois minutos, então é preciso encontrar pistas que irão ajudá-los a localizar a resposta.” Os participantes do teste recebem 45 perguntas que precisam ser respondidas em 70 minutos.

“Nós (educadores) devemos considerar as questões no nível fundamental, sobre por que aprendemos inglês e como o inglês deve ser ensinado e aprendido bem. Isso, é claro, levará mais de dois minutos para resolver.”

Como a maioria dos alunos estuda muito para adquirir as habilidades necessárias para acertar os testes de múltipla escolha, os exames passaram a incluir questões “ridiculamente difíceis” para distinguir alunos de alto desempenho de alunos bem treinados, mas medianos. Isso fez com que o Suneung se tornasse inconsistente com o currículo do ensino médio.

Uma das principais reclamações sobre o exame deste ano dizia respeito a uma passagem na dialética hegeliana, seguida por seis perguntas sobre a passagem. Outras passagens também teriam excedido o nível de compreensão de leitura exigido de graduados do ensino médio – por exemplo, uma sobre o sistema monetário internacional de Bretton Woods e outra sobre lentes ópticas para automóveis.

Um YouTuber coreano-britânico recentemente postou um vídeo de estudantes britânicos em seu último ano do ensino médio fazendo a parte de inglês do Suneung. Eles tiveram muitas dificuldades, apesar de o inglês ser sua língua nativa, já que a prova de compreensão de leitura contém trechos extraídos de filosofia, literatura e manuais técnicos, em vez do inglês do dia-a-dia.

Quando perguntado: “Qual foi a sensação de estar sendo testado?”, um aluno respondeu brincando: “Isso não é inglês”. “É feito de uma forma que cada resposta parece ser a resposta correta”, disse outro.

Coreia do Sul repensa seu sistema educacional para o futuro

As raízes da obsessão com o exame

Em junho, a Sociedade Coreana para o Estudo da Educação realizou sua reunião anual com 1.500 acadêmicos de todo o país. O tema foi o presente e o futuro da educação na Coreia do Sul. Naturalmente, sua natureza hipercompetitiva e focada em exames dominou a discussão.

O professor Yoon Pyung-joong, da Hanshin University, disse que isso era um reflexo da sociedade coreana.

Os coreanos tendem a defender a visão de que “o ingresso na faculdade é a linha de frente no conflito de classes”, disse ele, acrescentando que se deve estar atento aos aspectos políticos e filosóficos da educação coreana ao discutir como reformá-la.

Quase independentemente da idade, os coreanos vivem sob constante pressão para superar seus colegas, e os exames oferecem a maneira mais econômica de avaliar e classificar as pessoas.

Em um país onde mais de 70% dos formados no ensino médio avançam para a faculdade, obter boas notas no Suneung e se matricular em uma universidade de elite é prova de sucesso – pelo menos no início da vida.

Em “Squid Game”, a estranha obsessão do protagonista Gi-hun em se gabar de que seu amigo de infância Sang-woo é o “orgulho de Sangmoon-dong” e “graduou-se com honras na Universidade Nacional de Seul” reflete essa mesma perspectiva.

Claro, é por isso que o Suneung é considerado um dos dias mais importantes da vida, senão o mais importante. Na véspera do exame deste ano, o Ministério da Igualdade de Gênero e Família anunciou que ofereceria aconselhamento 24 horas por dia para adolescentes que lidam com o estresse pós-Suneung – parte de um esforço para prevenir a violência e até o suicídio.

Em cerca de quatro meses, os coreanos elegerão um novo presidente. No Global HR Forum de 2021, realizado no início deste mês, os candidatos presidenciais compartilharam suas respectivas visões sobre educação, que variavam de uma ênfase em tecnologias inteligentes de ensino e aprendizagem a reformas que enfatizam a criatividade em vez das habilidades de exame.

Embora difiram nas políticas, eles compartilham uma grande questão: como a Coreia deve preparar suas crianças para o futuro?

Talvez o destino do fictício “orgulho de Sangmoon-dong” em “Squid Game”, considerando onde seu diploma SNU o levou, seja um reflexo de para onde a educação coreana está indo, a menos que algo mude.

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