A vinda para a Coreia não foi um acidente para Anjelica Morales, mas entrar na indústria do K-pop foi.

Aspirante a cantora, a estudante de negócios de 25 anos do Pima Community College em Tucson, Arizona, mal sabia sobre a cultura coreana quando voou pelo mundo em 2018 para visitar um amigo.

Foi sua primeira vez na Coreia, apenas férias – até que ela esbarrou em alguém no negócio da música local.

Ele estava tipo, ‘Oh, eu faço música e tenho um estúdio’”, disse Morales. “Então eu pensei, ‘Eu gostaria de ir’.”

Ela não tinha ideia de que era uma grande oportunidade.

“Foi a primeira vez que estive em um estúdio de gravação de verdade e foi tão inspirador para mim que voltei para casa na América e disse: ‘Acho que quero fazer música’”, lembrou Morales.

“Eu queria voltar e fazer isso de novo – desta vez, mais oficialmente.”

Morales agora está estagiando na SEL, uma gravadora no distrito de Gangnam, sul de Seul, onde está ganhando experiência prática na indústria da música coreana. Como muitos estagiários, ela está envolvida em uma ampla gama de atividades, desde escrever e-mails, ajudar artistas, planejar videoclipes, encontrar locais e oferecer sua visão pessoal sobre maneiras de entrar em mercados estrangeiros.

A SEL foi fundada pelo cantor coreano Junggigo, mais conhecido por seu dueto de 2014 com Soyou no hit “Some”.

Morales descobriu o estágio por meio da The Education Abroad Network (TEAN), uma empresa de educação sediada nos EUA especializada em estudos imersivos e programas de estágio na região da Ásia-Pacífico, que a conectou à Global Education & Services, com sede em Seul. Somente neste verão, a Global Education & Services ajudou a colocar cerca de 60 estagiários, principalmente dos Estados Unidos, em mais de 20 empresas coreanas diferentes, incluindo o Korea JoongAng Daily.

Não há estatísticas oficiais sobre quantos estrangeiros visitam a Coreia todos os anos para estágios, mas o CEO da Global Education & Services, Shin Woo-young, acha que cerca de 200 vieram ao país neste verão.

Shin Woo-young, CEO da Global Education & Services, quer capitalizar a crescente popularidade da Coreia, projetando vários programas que infundem educação e experiências culturais coreanas para estudantes internacionais.

Os 60 alunos que Shin está auxiliando agora são uma responsabilidade muito maior que no ano passado, quando ele começou a apresentar estudantes estrangeiros a empresas coreanas. Eles eram menos de 10. Isso reflete o crescente interesse do mundo pela Coreia graças às exportações culturais coreanas, como BTS, “The Squid Game” e “Parasite”.

A flexibilização de praticamente todas as restrições do Covid-19 na Coreia também ajudou no influxo. Estrangeiros podem vir ao país e empresas locais retomaram o trabalho presencial.

A maioria dos estagiários na Coreia chega através de suas universidades ou empresas que organizam viagens de estudantes, permanecendo por um mês ou dois em estágios não remunerados enquanto recebem créditos universitários. Entre os 60 estagiários de Shin, cerca de 80% estão recebendo financiamento total ou parcial de suas escolas ou bolsas, enquanto o restante paga do próprio bolso.

Além de conectar estagiários com empregadores coreanos, Shin também alugou um hotel inteiro no distrito turístico de Myeong-dong, centro de Seul, para fornecer moradia para eles. Todos os 60 estagiários moram lá.

“Muitos dos estagiários que apresentamos às empresas coreanas neste verão estão trabalhando em startups em vários setores e áreas”, disse Shin, que trabalhou anteriormente por 13 anos no Escritório de Assuntos Internacionais da Universidade de Hanyang.

“Eles estão envolvidos em marketing, pesquisa, planejamento e promoção de mídia social.”

Os estágios na Coreia estão se tornando tão populares entre os estudantes estrangeiros que Shin espera atender pelo menos 200 no próximo ano.

Emily Kruse, 23, graduada em cinema na Central Washington University, que também está estagiando na SEL, disse que foram os filmes coreanos que a inspiraram a vir.

“Todo mundo – especialmente na América – está falando sobre a indústria cinematográfica coreana agora”, disse Kruse, que começou seu estágio de dois meses em meados de junho.

Em vez de trabalhar em um set de filmagem, Kruse disse que escolheu trabalhar em uma gravadora para se envolver na produção de videoclipes, uma carreira que gostaria de seguir depois de se formar na faculdade.

Na SEL, Kruse ajuda o diretor de vídeo em tarefas como pesquisar ideias de videoclipes.

Um estágio parece muito melhor do que vir para a Coreia apenas para turismo, disse ela.

“Meus dias são preenchidos fazendo este estágio em vez de estar aqui de férias”, disse Kruse. “Eu saio e tenho uma sensação geral do lado real da Coreia, não do lado turístico.”

Audrey Faue, 21, estudante do último ano da Universidade do Colorado em Boulder, formanda em administração de empresas e cinema, também queria dar uma olhada mais de perto nos filmes coreanos estagiando no país que os produz.

“Sou de uma área muito rural e sempre quis tentar viver em uma cidade grande”, disse Faue, cujo sonho é trabalhar para uma distribuidora internacional de filmes. “Eu realmente queria fazer um estágio no exterior porque pensei que me daria muitas experiências necessárias para me deixar fazer trabalhos [no cenário global] no futuro.”

Como em todos os estágios, as empresas coreanas que trabalham com os estagiários estrangeiros têm reações mistas sobre seus novos colegas de trabalho.

Alguns estagiários se encaixam tão bem que as empresas sugeriram que continuem trabalhando juntos remotamente depois que os estagiários retornarem aos seus países de origem. Um estagiário americano foi aos EUA em uma viagem de negócios com seus colegas coreanos para participar de uma exposição. Aos estagiários competentes são oferecidas tarefas maiores que exigem maior responsabilidade.

No entanto, algumas empresas lutam para superar as barreiras culturais e linguísticas e acabam não sabendo o que fazer com seus estagiários. Às vezes, os CEOs decidem unilateralmente aceitar estagiários sem discutir completamente o assunto com seus gerentes, deixando-os perplexos quando um estrangeiro entra no escritório pedindo coisas significativas para fazer.

“Quando entrei neste negócio”, disse Shin, “pensei que as empresas privadas teriam uma mente muito mais aberta do que as universidades. Mas o que percebi é que cada setor e cada empresa na Coreia são muito diferentes uns dos outros na forma como percebem os estagiários estrangeiros.”

Felizmente, tanto Morales quanto Kruse têm superado as expectativas da SEL, disse Kim Gyu-tae, responsável por A&R (artista e repertório) e responsável por todo o processo de criação do álbum.

Cresce a procura internacional por estágios na Coreia
Audrey Faue, estagiária estrangeira na Coreia pela Global Education&Services, junto a outros estagiários. Fonte: KoreaJoongangDaily

“É a primeira vez que trabalhamos com estagiários estrangeiros”, disse Kim. “Eu estava preocupado com a barreira do idioma porque eu pessoalmente não consigo falar bem inglês. Mas eles se mostraram realmente proativos e estão oferecendo muitos insights para nossos negócios no exterior.”

A única maneira de resolver os problemas que as empresas coreanas enfrentam ao trabalhar com estagiários estrangeiros, disse Shin, é simplesmente continuar.

Depois de passar 13 anos atraindo estudantes internacionais para a Hanyang University, Shin sabe que as empresas coreanas precisarão de tempo para abraçar os estrangeiros.

“Quando os estudantes internacionais chegaram às universidades coreanas, os professores foram instruídos a ensinar em inglês e isso realmente frustrou os estudantes coreanos porque eles não conseguiam entender os cursos”, disse Shin.

“Mas as coisas mudaram com o tempo. Os estudantes coreanos perceberam que você não precisa ser perfeito em inglês para seguir um curso de inglês ou se conectar com estrangeiros.”

Quanto a Morales, o estágio na SEL não só a ajudou a melhorar seus conhecimentos sobre a indústria da música. Mostrou-lhe o valor do trabalho árduo e abriu novas oportunidades.

“O networking que fiz aqui pode me ajudar a lançar minha própria música como artista”, disse Morales. “Não só fiz amigos, mas também fiz muito progresso profissional.”

Ela continuou: “Quando eu voltar para os EUA, esse vai ser o principal assunto por um bom tempo”.

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