A Coreia é a capital mundial dos monumentos neolíticos
Ganghwa Bugeun-ri Dolmen é um monumento neolítico em forma de mesa icónico em Ganghwado, em Bugeun-ri, Ganghwa-do, Incheon. Esse monumento em forma de mesa é a pedra mais comprida deste tipo na Coreia do Sul, medindo 7,1 metros de comprimento. Foto © Hyungwon Kang

A Coreia possui um número abundante de monumentos neolíticos, também conhecido como dólmenes, que constituem a prova de que a Península da Coreia foi um local de diversas ocorrências durante o período pré-histórico.

Os dólmenes são monumentos funerários megalíticos e locais de culto, estimados como tendo sido erguidos desde o início do Neolítico até à Idade do Bronze.

Os dólmenes, semelhante às pedras em pé de outras culturas, é tão comum e tão coreano quanto o kimchi na Coreia. Há mais dólmenes na Coreia do que em qualquer outra parte do mundo.

Como eram feitos os dólmenes?

A Coreia é a capital mundial dos monumentos neolíticos

Alguns dólmenes coreanos têm uma “carta estelar” gravada neles com precisão. A leitura das estrelas foi fundamental para a compreensão dos padrões climáticos, pois a agricultura dependia fortemente do entendimento destes para realização de plantações na época certa e ter uma agricultura bem sucedida.

A Coreia é a capital mundial dos monumentos neolíticos

O sol nasce sobre o dólmen de Gochang Dosan-ri, que é uma dólmen do tipo norte em Gochang, província de Jeolla Norte. O aglomerado de dólmen da zona de Gochang contém a maior variedade de dólmenes do mundo numa única zona. Foto © Hyungwon KangO desenvolvimento agrícola durante o Neolítico e a Idade do Bronze foi crucial para o crescimento das comunidades organizadas e para o crescimento populacional. A agricultura bem sucedida permitiu também uma civilização estabelecida, responsável pela hierarquia organizada da população, como os escravos e a classe trabalhadora.

Na verdade, uma agricultura bem sucedida nas terras férteis da Coreia teria sido essencial para sustentar uma população e mão-de-obra suficientemente grandes para construir grandes projetos como dólmenes na Coreia.

Enquanto dólmens são encontrados em muitos lugares – incluindo África, Europa e Índia – a maioria deles encontram-se na Coreia. Os investigadores identificaram mais de 40.000 dólmenes na Coreia, de cerca de 80.000 dólmenes em todo o mundo.

Os dólmenes do início do Período Neolítico e da Idade do Bronze na Coreia teriam sido erguidos durante o período da Dinastia Joseon, que durou cerca de 2.000 anos. De acordo com os registos históricos, a civilização da Era Joseon foi formada por volta de 2333 AC, e através das dinastias subsequentes, e os impérios continuam hoje como a Coreia moderna.

Pesquisadores descobriram que o Antigo Joseon era uma potência formidável na Ásia Oriental com a sua bem sucedida cultura do arroz, tecelagem têxtil avançada, e armas da idade do bronze. As escavações arqueológicas do século XX desenterraram muitas provas da vida antiga dos coreanos que sobreviveram à passagem do tempo, incluindo a cultura do arroz, moeda antiga dos reinos vizinhos. Os têxteis do antigo Joseon eram itens muito procurados de acordo com os registos históricos.

Devido à ausência de um clima árido na Coreia, os restos enterrados não sobrevivem muito tempo. No entanto, ocasionalmente, os investigadores descobrem restos humanos sob dólmens. Mais de uma vez, a análise de DNA descobriu que tais restos eram não asiáticos e possivelmente tinham origem ariana, uma indicação de que a Coreia sempre foi visitada por pessoas de várias civilizações.

A área de Gochang, Província de Jeolla Norte, é conhecida por ter o maior número e a maior variedade de dólmenes. Além de provavelmente ter sido um lugar de passagem na época – é por isso que Gochang se intitula a “Primeira Capital da Península Coreana”.

As culturas pré-históricas com uma agricultura bem sucedida levaram a uma população e civilização sustentáveis com uma força de trabalho organizada, o que permitiu então a construção de um número tão significativo de monumentos dólmenes.

O dólmen de estilo norte, comumente encontrado na parte norte da Coreia e antigo território da Dinastia Joseon no nordeste asiático, tem pernas altas suportando uma grande mesa de pedra plana.

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Ungok Dolmen, o dólmen mais largo do mundo, com cerca de 300 toneladas, em Ungok, Gochang, província de Jeolla Norte. Estes dólmenes do tipo sul têm câmaras funerárias debaixo da maior rocha. Foto © Hyungwon Kang

Os dólmenes de pernas curtas são chamados de “Southern Type”, uma vez que se encontram na sua maioria na Coreia do Sul.

Depois há um híbrido, onde são construídas câmaras funerárias subterrâneas com um grande bloco de pedra, algumas pesando mais de 100 toneladas, que é colocado em cima dele.

A presença de muitos destes é mais uma prova de que múltiplas culturas vieram antes até formar a Coreia dos dias de hoje.

O maior dólmen já descoberto se encontra em Ungok, no condado de Gochang.

É estimado que o dólmen de Ungok pese cerca de 300 toneladas, sendo considerado o dólmen mais pesado do mundo. Os investigadores estimam que milhares de homens teriam sido necessários para mover as 300 toneladas dessa rocha.

Deve ter havido uma grande movimentação de habitantes locais para construir um dólmen deste tipo, para não mencionar a gestão dos trabalhos manuais, alimentos e recursos políticos necessários para um projeto deste tipo naqueles tempos pré-históricos.

É evidente que os antigos coreanos sabiam o que estavam fazendo. Os dólmenes estão de pé até os dias de hoje.

Os investigadores concluíram que muitos dólmenes foram construídos frente a um corpo de água, geralmente um rio ou riacho. Quando os visitantes antigos chegavam através de rios, eram recebidos com vistas espetaculares de monumentos de pedra.

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Os visitantes se tornam anões ao lado do dólmen Pingmaebawi, que pesa aproximadamente 200 toneladas, no sítio Hwasun Dolmen na província de Jeolla do Sul. Foto © Hyungwon Kang

Três regiões coreanas com grande número de monumentos neolíticos, Gochang, Hwasun, e as ilhas de Ganghwa na Coreia do Sul, foram nomeadas Património Mundial da UNESCO em 2000.

As três regiões contêm a maior quantidade e a maior variedade de dólmenes do mundo. É uma coincidência adequada que a palavra “dólmen” contenha “dol”, que significa pedra em coreano.

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O fotojornalista e colunista coreano americano Hyungwon Kang está atualmente documentando a história e a cultura coreana em imagens e palavras para as gerações futuras. — Ed.

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