A Coreia do Sul possui um repertório esplêndido de performances tradicionais, incluindo pansori (uma tradição oral frequentemente comparada às óperas ocidentais), música instrumental de fazendeiros, caminhada na corda bamba e dramas de dança com máscaras.

Também há música instrumental envolvendo o piri (um pequeno tubo de palheta dupla), daegeum (uma flauta transversal de bambu), gayageum (uma cítara de doze cordas) ou haegeum (uma cítara de duas cordas).

Gwangdae - A Classe Artística Sul Coreana
Imagem: apresentação pansori (korea. Net)

Todos esses entretenimentos exigem artistas profissionais, ou gwangdae em coreano.

Gwangdae era um nome coletivo dado a todos aqueles que se engajavam em apresentações profissionais na sociedade tradicional coreana. Eles também eram conhecidos como changu ou jaein. Esses artistas há muito tempo estão no centro das apresentações coreanas.

Sandaehui e Gwangdae

Os textos tradicionais chineses Liezi e Chu Ci descrevem três montanhas sagradas flutuando no mar nas costas de uma grande tartaruga – o Monte Penglai, o Monte  Fangzhang e o Monte Yingzhou.

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Imagem: versos de chu ou canções de chu, é uma antologia de poesia chinesa tradicionalmente atribuída principalmente a qu yuan e song yu, do período dos estados combatentes. Domínio público

Quando a paz reina suprema, acreditava-se que essa criatura marinha que sustentava as montanhas executava uma dança. Essa lenda foi amplamente disseminada por todo o Leste Asiático e inspirou tradições de entretenimento.

Quando havia motivo para comemorar na China e em outros estados do Leste Asiático, as estruturas performáticas eram construídas em forma de montanha e música, dança, teatro, acrobacia e artes marciais eram apresentadas em torno dessas estruturas. Elas foram projetadas para fazer referência à dança da lendária tartaruga.

Essa tradição de oferecer uma variedade de apresentações em um palco em forma de montanha era chamada de sandaehui, ou “entretenimento em um palco em forma de montanha“.

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Imagem: sandae – palco no formato de montanha. Os palcos eram montados em diversos tamanho, podendo ser fixos ou móveis, como na imagem. (korean heritage)

Esta forma abrangente de entretenimento foi introduzida na Coreia por volta de 572 durante o reinado do Rei Jinheung de Silla e foi praticada ativamente durante toda a Era Goryeo (918–1392).

Durante este período, foram realizados em cerimônias budistas de nível estadual, como Yeondeunghoe (Festival de iluminação de lanternas) e Palgwanhoe (Festival dos Oito Votos) e por ocasião da chegada de enviados estrangeiros.

Durante a Dinastia Joseon (1392–1910), o sandaehui era praticado em épocas de grandes celebrações de estado e visitas diplomáticas da China. Como eram considerados parte integrante das boas-vindas aos emissários chineses, o sandaehui continuou a ser praticado nos últimos anos da era Joseon.

Conforme registrado em um documento da Era Joseon, cada sandaehui era um grande evento que exigia a mobilização de cerca de 600 artistas profissionais. Não havia grupos de performance privados naquela época capazes de gerenciar um evento dessa escala, então a responsabilidade de manter o pool necessário de gwangdae era do estado.

A situação era diferente nos estados vizinhos da China e do Japão: o setor privado chinês poderia fornecer artistas suficientes para eventos de grande escala, e o Japão não recebia enviados chineses e tinha menos demanda para essas grandes ocasiões comemorativas.

Portanto, a classe social dos artistas foi dissolvida tanto na China quanto no Japão, em 1164 e 782, respectivamente. Na Coreia, no entanto, foi apenas em 1894 que o gwangdae, classificado entre a classe mais baixa da sociedade Joseon, foi emancipado de seu status social da seguinte forma:

“Homens servindo nas estações de correio (yeokjol), artistas (changu) e açougueiros (baekjeong) devem ser libertados de seu status social como a casta mais baixa”

Da entrada no Gojong sillok (Anais do Rei Gojong) em 2 de julho de 1894

Esses artistas afiliados ao estado normalmente desempenhavam o papel de tocar instrumentos musicais para agências governamentais e, quando surgia a ocasião, podiam servir como cantores, dançarinos, atores ou acrobatas.

O tamanho desse grupo aumentou gradualmente por meio do casamento intraclasse até chegar às dezenas de milhares no final da Dinastia Joseon. Artistas hereditários de gwangdae não tinham possibilidade de subir na escala social e nenhum direito de possuir terras. Este grupo profissional de entretenimento não tinha permissão para fazer nada além de atuar.

Comemorações para novos funcionários públicos

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Imagem: esta pintura budista no templo de heungguksa datada de 1868, retrata um artista na corda bamba andando em cordas duplas, uma das apresentações regulares incluída em um evento sandaehui durante o final do período joseon. (korean heritage)

Durante os períodos Goryeo e Joseon, a participação na liderança política da Coreia era determinada por exames estaduais. Instituições semelhantes baseadas no mérito também existiram na China de 587 a 1904 e no Vietnã de 1034 a 1888.

Na Coreia, aqueles que passaram no exame de serviço público receberam uma série de celebrações – um banquete real no palácio (eunyeongyeon), um desfile de rua com duração de três a cinco dias (yuga), festividades em nível municipal em suas cidades natais (yeongchinyeon) e festas em suas casas individuais (muhuiyeon). Todos esses eventos precisaram de gwangdae para completar a celebração.

Esses eventos começaram com a introdução do concurso público em 958 e persistiram até a abolição dos exames em 1894 na Coreia.

O concurso público era realizado a cada três anos. Além desses eventos regulares, exames irregulares foram organizados para celebrar importantes ocasiões de estado. Estima-se que os exames irregulares eram realizados a cada nove meses durante a Era Joseon.

Durante a Dinastia Goryeo, cada exame selecionava 33 oficiais civis e 28 oficiais militares. Outro componente foi adicionado ao sistema de exame existente para funcionários civis de baixo escalão na Era Joseon para permitir dois novos tipos – licenciados clássicos (saengwon) e licenciados literários (jinsa).

Cem candidatos eram selecionados para cada categoria. Isso expandiu o número de funcionários públicos produzidos em cada exame regular e irregular em grande escala (jeunggwangsi) para cerca de 260.

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Imagem: esta pintura, produzida em 1693, mostra uma festa familiar organizada pelo estudioso joseon gwon yang para seus filhos, que passaram sucessivamente no concurso público. (korean heritage)

Se cinco artistas fossem obrigados a festejar cada candidato aprovado, a matemática simples indica que mais de 1.000 deles eram necessários. Além disso, o número de oficiais militares selecionados aumentou muito dos 33 anteriores para centenas e às vezes até milhares ou dezenas de milhares no final da Dinastia Joseon.

Como as celebrações pela aprovação no exame foram realizadas não apenas na capital, mas também nas cidades natais dos candidatos, toda a nação mergulhou em um clima festivo. Em particular, a celebração realizada em famílias geralmente durava vários dias e noites e fornecia um local para várias apresentações.

Um dos tipos de entretenimento mais populares apresentados nesta festa familiar era o pansori, uma forma de canção narrativa tocada por várias horas por um(a) vocalista com o acompanhamento de um tambor de duas cabeças.

Aberto a pessoas de todas as classes, essas celebrações caseiras levaram ao desenvolvimento do canto épico pansori em uma forma popular, mas sofisticada de arte performática. Durante a Era Joseon, o pansori era apreciado por todos os grupos, da realeza aos plebeus.

O Movimento Donghak e Gwangdae

Os camponeses coreanos pegaram em armas em 1894 inspirados pelo espírito de Donghak (aprendizagem oriental), uma nova religião fundada em 1860 em oposição à cultura ocidental e uma crença na igualdade de todas as pessoas em seu centro teológico.

Durante a revolta do exército camponês de Donghak que começou na província de Jeolla-do, os gwangdae aliaram-se a ambos os lados da rebelião. Com seu emprego baseado em sua afiliação com o governo, alguns se juntaram às tropas governamentais enviadas para suprimir os rebeldes Donghak.

Por outro lado, havia muitos neste grupo de baixo status que simpatizavam profundamente com os princípios de Donghak, particularmente seu princípio de igualdade, e se envolveram profundamente na rebelião. Na fase inicial do movimento Donghak, o gwangdae serviu como soldados de combate tanto nas forças do governo quanto no exército rebelde, conforme visto a seguir:

Os oficiais militares Yi Jae-seop e Song Bong-ho marcharam em direção a Gobu, província de Jeolla-do, com uma força de 1.000 homens sob seu comando. Esses soldados recém-convocados eram todos com status de mubu (maridos dos xamãs)
Das páginas 141–143 do livro The History of Donghak escrito por Oh Ji-yeong e anotado por Lee Jang-hui

“O líder Donghak Kim Gae-nam organizou uma unidade militar com mais de 1.000 changu e jaein recrutados da província de Jeolla-do e os tratou com respeito em um esforço para obter o melhor deles”
Da página 23 do terceiro manuscrito do início da história moderna Ohagimun de Hwang Hyeon

“O líder do Donghak, Son Hwa-jung, selecionou jaein e formou uma unidade, pedindo a Hong Nak-gwan para liderá-los. Sob o comando supremo de Son Hwa-jung, Hong Nak-gwan, um jaein de Gochang, província de Jeolla-do, tinha milhares de soldados ágeis e beligerantes seguindo sua liderança. Embora geralmente considerada comparável às tropas comandadas por Jeon Bong-jun e Kim Gae-nam, a unidade de Hong era de fato a melhor”
Da página 35 do terceiro manuscrito da história do início da modernidade Ohagimun de Hwang Hyeon.

Dados os registros acima, parece que havia milhares de gwangdae sozinhos na província de Jeolla-do na época do movimento Donghak. Parece que seus números totalizaram pelo menos dezenas de milhares em todo o país. Conforme o movimento progredia, os gwangdae cada vez mais se aliavam aos rebeldes.

Entre os três comandantes imediatamente abaixo do comandante Jeon Bong-jun (a saber, Kim Gae-nam, Son Hwa-jung e Hong Gye-gwan), Hong Gye-gwan tinha o status de gwangdae. Como visto acima, seu irmão Hong Nak-gwan era o líder de uma unidade de combate de elite gwangdae.

Gwangdae - A Classe Artística Sul Coreana
Imagem: esta pintura datada de 1580 mostra uma festa real realizada para candidatos aprovados no concurso público. Apresenta artistas de gwangdae em uma apresentação de comemoração. (korean heritage)

A Coreia pode ser a única no mundo por ter mantido um grande número de artistas profissionais como uma classe social específica até o início do período moderno. A sobrevivência desses artistas profissionais alimentou o avanço das tradições performáticas coreanas.

As reformas de 1894 libertaram os gwangdae de seu baixo status social. No entanto, muitos deles mantiveram sua profissão tradicional e continuaram fazendo apresentações. Não deve ser surpresa que muitos dos mestres mais antigos do desempenho tradicional no presente sejam descendentes de gwangdae.

As histórias dos artistas profissionais de Joseon ainda são altamente relevantes para a compreensão das performances de hoje.


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