Imagem: Rei Gojong 1883/84 (The Korea Times)

No início de 1897, oito rapazes deixaram Seul discretamente em uma missão secreta para o rei.

Esses homens eram Amhaeng-eosa (Inspetores Reais Secretos) e haviam sido despachados “para diferentes províncias para cuidar da condição do povo e administrar justiça às classes menos favorecidas“. Como o próprio nome indica, eles viajaram em segredo (às vezes disfarçados) até chegarem ao destino pretendido e, após examinarem as condições da população, se revelavam ao governo local.

Muitas vezes, esses agentes não sobreviviam às suas missões – animais selvagens e bandidos os atacavam nos trechos mais solitários das rodovias e, às vezes, oficiais corruptos (descobrindo a identidade do agente) contratavam assassinos para matá-los em lugares escuros ou envenenar sua comida antes que pudessem chegar.

Seu propósito era “ajudar o soberano na promoção do bom governo e como um freio à ganância dos nobres“, mas em 1897 esses agentes secretos tornaram-se um problema por devido a espoliação da população em geral e extorsão dos governos locais. Em uma carta ao The Independent – um jornal em língua inglesa publicado em Seul – um leitor reclamou que “o Egito já teve dez pragas, mas felizmente um Inspetor Real não era um deles“.

Lee Seung-Euk: O Inspetor Real Secreto E Suas Tiranias
Imagem: “moedas” usadas pelos oficiais do governo para obterem cavalos nas diversas estações espalhadas pelo país. (the korea times)

Um dos piores desses inspetores foi Lee Seung-euk.

Aparentemente, Lee convenceu o rei Gojong de que as províncias do sul estavam à beira de uma rebelião aberta e que somente ele (Lee) poderia pacificá-las. O monarca coreano concordou e despachou Lee como um de seus agentes secretos para as províncias de Chuncheong e Jeolla. Embora possa ter havido alguma agitação nas províncias, ela piorou muito devido a Lee e seus atos perversos.

[Enquanto] se escondia em um templo budista no distrito de Jangseong, [Lee] descobriu algumas jovens freiras no templo. Ele ordenou que esperassem por ele durante sua estada. As freiras recusaram, alegando que, como eram freiras, tal serviço seria degradante. O inspetor mostrou-lhes o selo imperial e disse-lhes que estava autorizado por Sua Majestade a ter controle sobre a vida e a morte onde quer que fosse.

No caso de desobedecê-lo, ele usaria seu poder para obrigá-las a respeitar o mensageiro imperial. As freiras prometeram atendê-lo no dia seguinte e então se retiraram para seus aposentos. Uma vez lá, elas empacotaram seus pertences e escaparam dos desígnios infernais do inspetor. Na manhã seguinte, o inspetor, sabendo da fuga, enviou um esquadrão de mensageiros para capturar as freiras.”

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Imagem: não se sabe ao certo em qual templo budista esse suposto encontro ocorreu, mas tudo indica que foi no templo baegyang (the korea times)

As freiras conseguiram escapar, mas Lee descobriu uma jovem (de apenas 13 anos e criada pelas freiras) e mandou-a para sua casa “com o propósito de torná-la sua escrava“.

Quando o governador soube do incidente, ele apresentou uma queixa ao Departamento do Interior solicitando que Lee fosse proibido de “levar crianças inocentes para fins ilegais, já que a ação do inspetor causou muito mal-estar entre o povo da província e causou grandes danos à Casa Imperial. ”

Sua reclamação foi ignorada por quase cinco meses.

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Imagem: roupas de viagem do final do século 19 (the korea times)

A reclamação do governador pode não ter sido tão nobre quanto parece inicialmente; ele também poderia estar procurando vingança. Quando Lee estava em Gwangju, ele ordenou que o magistrado local prendesse – “sem dar nenhuma razão” – oito funcionários locais. O magistrado prendeu prontamente seis deles, mas recusou-se a prender os dois restantes porque eram funcionários do governador.

Em uma carta ao governador, Lee afirmou que ele era “o representante pessoal de Sua Majestade, portanto, sua posição é superior à do governador [e] ele tem o direito de prender o próprio governador se assim o desejar“.

A menos que o governador concordasse imediatamente, Lee o removeria do cargo.

O governador recusou a demanda de Lee, alegando que ele havia sido nomeado pelo monarca e pelo Conselho de Estado e respondia ao Departamento do Interior e a nenhum outro. Ele não podia e não iria “ignorar propositalmente a lei para agradar ao inspetor“.

Lee não ficou nada satisfeito e despachou um esquadrão de policiais para o gabinete do governador e mandou que os escrivães e alguns policiais fossem levados, espancados e torturados até que não conseguissem sentar-se ou ficar de pé.

Talvez como uma ameaça adicional, Lee demitiu sumariamente o magistrado de uma das maiores cidades por má administração.

Em resposta, o governador queixou-se ao governo central, mas os seus pedidos de ajuda do inspetor tirânico que “assassina homens inocentes e tortura o povo da maneira mais selvagem” não foram atendidos. No entanto, Lee não estava sozinho durante seu reinado de tirania. “Após sua nomeação, [Lee] imediatamente despachou cerca de duzentos deputados pelas províncias do sul, saqueando as casas de todos os homens abastados.”

No início de 1898, seus atos “tiveram sucesso em criar uma revolta genuína“. Em abril, o governador da província de Jeolla do Sul alegou que Lee estava “prendendo vários cidadãos ricos sob a acusação de estarem ligados a Tonghaks [uma rebelião camponesa] há quatro anos. Para se libertarem das garras do inspetor, eles tiveram que vender suas fazendas para obter fundos para suborná-lo. Por meio de tal processo, o inspetor deixou cerca de cem pessoas da província desabrigadas. Depois de perderem suas propriedades, eles se tornaram desesperados e realmente se transformaram em bandidos. ”

Desta vez, o Departamento do Interior ouviu.

No início de abril, os governadores das províncias de Chungcheong do Sul e Jeolla receberam ordens de prender imediatamente os agentes de Lee por torturarem pessoas pelo alegado crime de serem indelicados com seus pais ou de estarem ligados a Tonghaks. Em uma semana, os governadores receberam ordens de libertar todos os prisioneiros que Lee e seus agentes acusaram de serem rebeldes ou seus simpatizantes.

Muitos dos deputados de Lee sofreram nas mãos da população enfurecida e houve até um boato de que Lee havia “feito uma retirada apressada para Seul” para escapar da ira fatal do povo, mas isso não era verdade.

Lee Seung-Euk: O Inspetor Real Secreto E Suas Tiranias
Imagem: mokpo no início do séciulo 20 (the korea times)

Em agosto, Leeainda andava ‘como um leão que ruge procurando quem (homens ricos) ele pudesse devorar‘.

Ele se mudou para Mokpo, onde havia estabelecido uma grande empresa de especulação, mas ainda estava envolvido na extorsão – “seu método favorito [era] aprisionar homens ricos por alguma alegada imoralidade e, em seguida, libertá-los mediante pagamento em dinheiro. “O Mai-il Sinmun (jornal diário) observou que “muitos homens ricos [em Mokpo] fugiram para Seul a fim de escapar das extorsões do mensageiro imperial.

No entanto, toda história tem dois lados.

De acordo com Lee, ele tinha ordens de Seul para enviar $ 8.000 por mês – não está claro quem emitiu as ordens e para onde o dinheiro foi, mas é fácil imaginar que o dinheiro não estava indo para o tesouro.

O que aconteceu com Lee também não está claro, mas ele parece ter sido um dos últimos inspetores reais secretos (de acordo com a Wikipedia, Yi Myeon-sang na província de Jeolla do Sul foi o último em 1892). O fechamento de uma carta ao editor em 1897 aparentemente resume este artigo e – até certo ponto – o reinado de Gojong:

É uma pena que esses inspetores, que Sua Majestade enviou para o benefício do povo, provassem ser tão tiranos, alienando assim o amor de súditos leais de nosso amado rei.


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