Na longa história marítima da Coreia, os antigos marinheiros dominaram a navegação em mar aberto quando finalmente decifraram os segredos magnéticos da direção do norte.

A conquista dos mares definiu grandes impérios na história, como visto na presença proeminente do Império Baekje (18 aC-660 dC) em torno do Mar do Oeste (oficialmente conhecido como Mar Amarelo) e o alcance de seus marinheiros em terras onde animais vagavam.

“Uma das razões pelas quais Baekje dominou os mares abertos desde o início foi sua avançada tecnologia de navegação, como demonstrado pelo fato de que o estudioso de Baekje Wang In viajou para o Japão de barco no final do século IV”, disse Bok Gi-dae, um professor de arqueologia e diretor do Gojoseon Research Institute da Inha University em Incheon.

“Durante os séculos III e IV, Baekje navegou pelo mar aberto da Baía de Balhae e conquistou a parte ocidental da Baía de Balhae, estabelecendo os distritos de Yoseo (Liaoning Ocidental) e Jinpyeong. A maior ilha da Baía de Balhae recebeu o nome de Ilha Baekje”, disse Bok.

Wang, mais conhecido no Japão como Wani, é creditado por ter introduzido o sistema de escrita Hanja no Japão. Wang é da cidade costeira de Yeongam, na província de Jeolla do Sul.

“Os navios de Baekje navegaram por muitos mares com várias correntes oceânicas. Para navegar nos oceanos e não apenas navegar pela costa, você não pode confiar apenas nas constelações de estrelas. Você precisa de uma bússola”, disse Bok.

Nachimban: a bússola de Silla que auxiliava os marinheiros da Península Coreana
Nachimban com um relógio solar do período Joseon. Está em exibição no Museu Nacional da Coreia, em Seul. Foto: Hyungwon Kang

Uma bússola magnética é chamada de “la chim pan” em Hanja. A palavra é usada no leste da Ásia, e constitui-se em uma abreviação de “sil-la chim pan”, que significa “a agulha pontiaguda de Silla”. “La chim pan” na Coreia do Sul é pronunciado “nachimban” (que significa bússola em coreano – Em Hangul: 나침반).

Magnetita é a pedra magnética usada na fabricação de nachimban, que estava disponível na Península Coreana. A palavra “magnético” vem de “magnetita”, usada para descrever a pedra. A magnetita é derivada do mito grego de Magnes, o pastor que descobriu pela primeira vez que os pregos de seus sapatos e a ponta de metal de seu cajado foram atraídos por uma pedra magnética no Monte Ida enquanto ele pastoreava seus rebanhos.

Samguk Sagi”, um registro histórico dos Três Reinos da Coréia – Goguryeo, Baekje e Silla – documenta que em janeiro de 669 “um monge da dinastia Tang chamado Beopan veio a Silla em busca de magnetitas”. O livro também registra que em maio de 669 “duas caixas de magnetitas foram enviadas para a dinastia Tang” de Silla.

Embora as primeiras viagens de navegação em mar aberto raramente fossem documentadas por intelectuais e aristocratas, um monge japonês do século IX chamado Ennin, em seu diário de viagem, fornece muitos detalhes perspicazes sobre os primeiros marinheiros.

Nachimban: a bússola de Silla que auxiliava os marinheiros da Península Coreana
Monge Ennin. Foto: Tendai Buddhism UK

O monge japonês Ennin (794-864), da escola de budismo Tendai, manteve um diário de suas viagens pela China. O diário foi traduzido para o inglês pelo pesquisador de Harvard Edwin O. Reischauer sob o título “Diário de Ennin: O registro de uma peregrinação à China em busca da lei”. Ele foi classificado entre os melhores diários de viagem da literatura mundial, narrando o povo Silla e seus assentamentos coloniais no território Tang.

Ennin viajou para a dinastia Tang a bordo de navios Silla e voltou para casa com a ajuda de Jang Bo-go e sua frota de “navios Silla eficientes e rápidos”, que o levaram de volta à cidade de Fukuoka.

Jang era um comerciante marítimo internacional que governou as águas do leste da Ásia durante o reinado do 42º rei de Silla, o rei Heungdeok (777-836).

Nachimban: a bússola de Silla que auxiliava os marinheiros da Península Coreana
Estátua de Jang Bo-go em Wando, província de Jeolla do Sul. Foto: Hyungwon Kang

“Os navios Silla tinham um design de fundo em V, adequado para viagens rápidas em comparação com o design de fundo plano de navios que navegam não muito longe da terra”, disse Lee Moon-kyo, docente do Chang Po Go Memorial Hall em Wando, província de Jeolla do Sul. O Memorial Hall é dedicado a Jang.

“De acordo com o diário de Ennin, os marinheiros de Silla usavam a navegação geográfica na qual as pessoas navegavam calculando a direção e a distância. Cruzando o mar aberto, eles também usaram navegação observacional baseada nas estrelas do céu noturno e navegavam usando uma bússola magnética chamada nachimban em dias nublados”, disse Bok.

Um relato do diário de Ennin, de quando ele esteve em um navio Silla em 16 de abril de 839, diz: “viajamos em um dia nublado parecendo que ia chover, e eu não conseguia ver nada”. No dia seguinte, Ennin escreveu: “A chuva parou no início da manhã, mas as nuvens estão espessas”.

Parece provável que os marinheiros de Silla estivessem usando a bússola de Silla chamada “la chim pan”, que lhes permitia navegar em mar aberto mesmo quando sua visibilidade estava comprometida.

Ennin documentou que, mesmo depois que o navio Silla sofreu danos em seu casco, o navio continuou navegando sem afundar. O design do casco, compartimentado e impermeável à água, era o segredo para os navios de Silla permanecerem flutuando mesmo quando eram danificados.

Os pesquisadores acreditam que um navio mercante típico de Silla com fundo em V era capaz de transportar cerca de 150 pessoas e 300 toneladas de carga. O fundo em V, um design de ponta na época, foi exportado para o Japão de acordo com registros históricos.

Cerca de 14 séculos depois, o antigo “la chim pan” de Silla evoluiu para uma bússola giroscópica eletrônica do século 21, que mostra com precisão a direção do norte verdadeiro usando a força da gravidade e a rotação da Terra.

“Em comparação com erros de até 0,2 graus na bússola giroscópica, uma bússola magnética pode estar desligada em até 10 graus por vez, como quando você está perto de Cheongsando no condado de Wando, província de Jeolla do Sul nas águas do sul da Coréia, onde a área é principalmente de minério de ferro”, disse o capitão Lim Hee-kun, que navega frequentemente em mar aberto transportando combustível fóssil dos EUA e do Oriente Médio para a Europa e o Leste Asiático.

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