Foto: The Korea Times. O Grande Cometa de Janeiro de 1910.

Na noite de 13 de janeiro de 1910, uma japonesa que morava no norte da Coreia olhou para o céu e notou uma luz brilhante com uma cauda enorme. Ela não estava sozinha.

Também foi testemunhado por Lovern Chapman Faulk, americano nas minas de ouro, em 21 de janeiro, e no dia seguinte por um missionário em Pyongyang que especulou que era o Cometa Halley – que não era esperado até abril.

Um observatório meteorológico na ilha Wolmi (parte da atual cidade de Incheon) também relatou o cometa estranho e depois descartou a teoria de que ele era o Cometa Halley. Este cometa anteriormente desconhecido foi apelidado de “Cometa da Luz do Dia” porque podia ser visto a olho nu, mesmo à luz do dia.

Em 29 de abril, o Cometa Halley apareceu e, embora fosse bem conhecido pelos astrônomos coreanos (a aparição anterior era em 1835), a população coreana – incluindo oficiais – ficou nervosa.

O ex-vice-ministro de assuntos internos da Coreia, Lee Pongnai, estava convencido de que o aparecimento do cometa era “um sinal que previa a queda da atual dinastia imperial da Coreia”. Não querendo testemunhar a morte de seu país, ele fez os preparativos para deixar Seul e se mudar para a China, onde se sentia mais seguro. Outros não tinham meios de sair.

À medida que o cometa ficava maior e mais brilhante no céu, as pessoas começaram a planejar o fim do mundo, que aconteceria em 19 de maio, quando a Terra passaria pela cauda do cometa. Em Pyongyang, um cristão coreano aterrorizou as crianças com sua declaração de que o mundo iria acabar e que elas deveriam fugir. Muitos cidadãos “fizeram excursões pelo rio pensando em nunca mais voltar”. Os missionários viram o pânico com certo grau de diversão até não terem água. Os transportadores de água ficaram em pânico depois de ouvir rumores de que o cometa “colidiria com efeitos fatais com o globo naquele mesmo dia e, portanto, concluiu que era inútil trabalharem mais”. Os missionários que não riram mais foram forçados a conseguir sua própria água.

Foto: The Korea Times. Portadores de água, por volta de 1900, Robert Neff Collection.

Em Masan, um grande número de coreanos foi a uma colina fora da cidade e realizou um grande banquete – convencido de que seria o último. Durante todo o dia eles comeram e beberam, mas o fim nunca chegou. Na manhã seguinte, a maioria estava muito doente por causa dos excessos e provavelmente desejou que o mundo tivesse terminado.

Os coreanos não foram os únicos a temer o cometa. Na Inglaterra, algumas pessoas responsabilizaram o cometa pela morte do rei Eduardo VII. Os franceses o culparam pelas inundações do Sena. Até alguns astrônomos acreditavam que o cometa causaria estragos na Terra. Um desses astrônomos foi Camille Flammarion, que teorizou que a cauda do cometa continha gás cianogênio mortal que “impregnaria a atmosfera” à medida que passava e “possivelmente apagaria toda a vida do planeta”.

Na manhã de 20 de maio, pessoas de todo o mundo deram um suspiro de alívio. O mundo havia sobrevivido. Aqueles que acreditavam, como Lee Pongnai, eram ridicularizados por seus medos supersticiosos.

Mas Lee não deveria ter sido ridicularizado; seu medo supersticioso se tornou realidade. Em agosto, o Japão anexou a península, terminando assim “a dinastia imperial da Coreia”.

Foto: The Korea Times. Pyongyang, por volta de 1900, cortesia da coleção Diane Nars.

Disclaimer: As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.



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