Esta foto sem data de 2016 mostra bordéis na rua Cheongnyangni 588, um distrito da luz vermelha agora demolido localizado em Jeonnong-dong, nordeste de Seul. (Foto fornecida pelo escritor e fotógrafo Kim In-su)

O texto a seguir faz parte de Histórias do Metrô de Seul, uma série recém-lançada do Korea Herald que explora as estações de metrô e áreas vizinhas da cidade.

A saída nº 5 da estação de metrô Cheongnyangni de Seul é um canteiro de obras gigante.

Caminhões basculantes e veículos pesados ​​vêm e vão, carregando materiais de construção e ocasionalmente fazendo bipes de aviso de backup. Os pedestres correm por uma passarela forrada com cercas de segurança para escapar dos sons intimidantes dos motores rugindo e dos trabalhadores martelando e perfurando.

O outrora próspero distrito da luz vermelha de Seul desaparece na história
Um canteiro de obras perto da saída nº 5 da Estação Cheongnyangni. A área está sendo reconstruída em um distrito residencial e comercial com grandes complexos de apartamentos, escritórios e shopping centers. (Choi Jae-hee / The Korea Herald)

Atrás das cercas, estruturas de concreto ultra-altas estão se erguendo. Um deles é o Lotte Castle Sky-L65. Com conclusão prevista para o próximo ano, o complexo de 65 andares e cinco prédios com espaço comercial, unidades residenciais e escritórios deve ser o edifício mais alto do norte de Seul.

O outrora próspero distrito da luz vermelha de Seul desaparece na história
A placa na cerca da área de construção diz “Projeto de desenvolvimento do quarto distrito de Cheongnyangni”. (Choi Jae-hee / The Korea Herald)

Também marcará um novo capítulo para a área, que já foi chamada de “capital do comércio sexual” da Coreia do Sul. Os moradores se referiam a ele como “Cheongnyangni 588” a boca miuda.

Não se sabe de onde o nome se originou, mas alguns dizem que veio de um número de endereço de um dos prédios de um beco. Outros veem um link mais provável para uma rota de ônibus do mesmo número que costumava percorrer o bairro.

Não foi difícil encontrar uma pessoa que se lembre dos velhos tempos, quando a área era proibida para menores.

Mulheres da zona 588 costumavam vir e comprar bilhetes de loteria”, lembrou um vendedor ambulante de sobrenome Hong, 62. Hong administra uma barraca de rua perto da estação Cheongnyangni há mais de 20 anos.

Em um dia típico, as mulheres se sentavam dentro de cabines com janelas que se alinham em ambos os lados da rua e se maquiavam sob luzes de neon para atrair os transeuntes.

O outrora próspero distrito da luz vermelha de Seul desaparece na história
Bordéis no distrito da luz vermelha de Cheongnyangni 588, 2016. (Cortesia de Kim)

Como os trabalhadores do sexo vieram a se reunir nesta área também não está claro.

Mas o distrito da luz vermelha – medido pela última vez em uma área total de 41.586 metros quadrados – sob a jurisdição administrativa de Jeonnong-dong em Seongbuk-gu surgiu durante a Guerra da Coreia de 1950-53. O local desfrutou de seu apogeu na década de 1980, quando abrigou cerca de 200 bordéis com mais de 500 profissionais do sexo.

Juntamente com outro distrito da luz vermelha em Seongbuk-gu apelidado de “Miari Texas”, Cheongnyangni 588 era o símbolo de uma época em que a prostituição era tolerada na Coreia, embora fosse tecnicamente um crime.

Em 2004, ocorreu uma grande mudança na abordagem branda do país ao comércio sexual. Uma nova lei abrangente foi promulgada, proibindo a compra e venda de sexo, seguida de uma campanha para erradicar a prostituição.

A dura repressão policial expulsou muitas trabalhadoras do sexo e cafetões dos distritos da luz vermelha, e alguns se voltaram para novas formas de negócios, como barbearias e casas de massagem que ofereciam serviços sexuais.

Por uma década que se seguiu, Cheongnyangni 588 continuou a existir, embora os negócios diminuíssem.

O outrora próspero distrito da luz vermelha de Seul desaparece na história
Uma imagem aérea do distrito da luz vermelha de Cheongnyangni 588, tirada entre 2016-2017. (Cortesia de Kim)

Então, em 2014, o governo da cidade finalizou um plano para reconstruir a área com grandes complexos de apartamentos e shopping centers. A demolição dos bordéis ocorreu dois anos depois, e as trabalhadoras do sexo foram completamente removidas em fevereiro de 2018. O trabalho de reconstrução começou no verão daquele ano.

Miari Texas, onde os bordéis ainda estão em grande parte por causa de reivindicações de indenização contra desenvolvedores e não por seu negócio principal, deve enfrentar o mesmo destino nos próximos anos.

O governo da cidade planejava preservar alguns dos antigos prédios do bordel em Cheongnyangni 588 e transformá-los em museus ao ar livre, mas a medida foi frustrada em 2016 por moradores que exigiram uma demolição completa. Eles alegaram que não era um patrimônio do qual se orgulhavam e que merecesse preservação e disseram que queriam que a área renascesse, sem nenhum vestígio de seu passado sombrio.

O outrora próspero distrito da luz vermelha de Seul desaparece na história
Um beco no distrito da luz vermelha Cheongnyangni 588 no passado e no presente. (Cortesia de Kim e Choi)

Foi nessa época que o fotógrafo e escritor Kim In-su começou a fotografar Chenognyangni 588 e seu povo, com o desejo de capturar o que logo desapareceria na história.

Eu queria registrar memórias de Seul que estão desaparecendo”, disse Kim. “No processo, conheci e conversei com as mulheres e cafetões. Eles eram apenas pessoas vivendo suas vidas.

Para o vendedor de rua, Hong, as cenas de luzes neon vermelho e rosa piscando no beco estreito com lojas com vitrines de vidro e mulheres bem vestidas de salto alto são lembranças vívidas.

Os jovens dificilmente pensariam que este lugar era famoso por tráfico sexual. Ele passou por uma mudança notável nos últimos anos”, disse Hong.

Mas, na minha opinião, quaisquer que sejam as mudanças em sua aparência, as imagens do antigo Cheongnyangni 588 permanecerão.”

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