O retrato de Gongjae Yun Du-seo, Tesouro Nacional n.º 240, é uma imagem marcante e inesquecível.

Um dos mais conhecidos seonbi (선비 — eruditas virtuosos) da era Joseon e um pintor brilhante, Yun Du-seo (1668 – 1715) é creditado por mudar a técnica do retrato (gênero de pintura) na Coreia com seu autorretrato, aclamado como uma obra-prima.

Gongjae Yun Du-seo: o pintor avant-garde de Joseon
Imagem: Autorretrato do pintor Yun Du-seo (Korea National Treasure)

Durante a Dinastia Joseon, a barba de um nobre era um símbolo de sua autoridade.

Retratos de homens nobres e de importância de Joseon foram encomendados para serem pendurados sobre seus santuários neoconfucionistas após sua morte, uma prática privilegiada.

Na época, na Coreia, era muito raro que os pintores fizessem seu autorretrato, apenas dez foram feitos em toda a monarquia coreana. O único autorretrato pintado por Yun Du-seo no final de sua vida é uma imagem excepcional e famosa.

Esse autorretrato, perfeitamente frontal, incide sobre o rosto que ocupa todo o espaço da folha. Vemos apenas parte do chapéu preto; o corpo e a decoração sendo invisíveis porque estão fora da moldura. Com este autorretrato de impressionante realismo, Yun Du-seo demonstra, em idade avançada, um domínio completo do “manuseio do pincel” e do “jogo da tinta” — adquiridos através da prática constante da arte da escrita — e o tratamento de sombras, tradução pictórica de técnicas de pincel e tinta.

As sombras tímidas, mas eficazes expressam com sutileza um ‘eu’ atormentado, mas confiante em seu pincel e em sua tinta. Ao contrário de todos os outros retratos feitos na sociedade de Joseon, com as cabeças dos modelos presas ao pescoço e aos ombros, esta cabeça sem orelhas nem corpo, “suspensa no ar”, olha-nos de frente.

O rosto está nu, sem nenhum sinal reconhecível de status social. A barba, o bigode e as costeletas são minuciosamente traçados, linha por linha, como se o pintor quisesse contar os pelos “em movimento” com seu pincel. Algumas das linhas finas que desenham sua barba chegam a 60 centímetros — desenhá-las tão longas com tinta preta e pincel apresentaria desafios técnicos até mesmo para pincéis modernos.

Cada fio é desenhado em uma curva e não em uma linha reta. Seu comprimento varia livremente sem nunca exceder o tamanho do retângulo. Cuidadosamente penteados, a barba e as costeletas onduladas se desdobram sem restrições neste espaço. As características desses fios evocam a “técnica do pincel” que o pintor coreano descreveu em sua “Autocrítica” com a das “regras da tinta”, os dois meios utilizados para alcançar o tao da pintura.

As sobrancelhas e o bigode cuidadosamente traçados respeitando a direção natural dos fios e o grande domínio do pincel para desenhar os cílios e vibrissas mostram a intenção do pintor de atingir o ápice de sua técnica. A extrema delicadeza desses traços, aguça nosso olhar ao exigir toda nossa atenção para discerni-los. O contorno dos olhos é em simultâneo, firme e frágil. As pupilas são estilizadas reduzidas a um círculo levemente tingido de preto.

Gongjae Yun Du-seo: o pintor avant-garde de Joseon
Imagem: Detalhe do autorretrato de Yun Du-seo (SOCIETY OF FRIENDS OF THE CERNUSCHI MUSEUM)

Os “pontos de foco” são apontados firmemente no centro por um círculo menor em preto escuro. Este cuidado e atenção parece contradizer a opinião de Xie He (escritor, crítico e historiador de arte chinês do século VI) para quem o rigor e a procura do detalhe minam a veracidade do retrato.

O autorretrato de Yun, com seu olhar penetrante e a barba realisticamente desenhada em escala com finas linhas de tinta preta — menos de meio milímetro na largura mais grossa — o retrata de forma tão vívida e nítida quanto qualquer fotografia moderna. Ver o retrato teria sido uma experiência extremamente memorável para os espectadores da época, bem como para os espectadores de hoje.

Yun desenhou seu retrato em hanji, papel tradicional coreano feito da casca interna de amoreiras. Pesquisadores concluíram que um pincel Joseon feito com bigodes de rato teria sido a única ferramenta capaz de pintar linhas longas e finas usando tinta tradicional.

O pintor parece ter usado uma técnica que consistia em pintar os dois lados do papel e uma análise recente mostra que para o “desenho preparatório”, Yun Du-seo havia indicado uma roupa. Pela primeira vez na história da arte dos retratos da monarquia, um rosto nu exibe o seu eu mais íntimo num frágil suporte de papel e faz esquecer a ausência de um corpo.

Gongjae Yun Du-seo: o pintor avant-garde de Joseon
Imagem: O autorretrato visto sob luz ultravioleta revela a presença de mais detalhes, como as roupas (SOCIETY OF FRIENDS OF THE CERNUSCHI MUSEUM)

Honrar os pais e ancestrais significava não profanar o corpo, inclusive cortar o cabelo. Fazer isso prejudicaria os requisitos para cumprir as obrigações de piedade filial.

Hyogyeong”, um clássico da piedade filial baseado nos ensinamentos de Confúcio, diz: “O início da piedade filial começa com a preservação do corpo e do cabelo dos pais”. Também diz: “A conclusão da piedade filial é ter sucesso na vida e fazer um nome para si mesmo para as gerações futuras”.

Cortar uma parte do corpo em pinturas de retratos era inédito nos séculos XVII e XVIII, mas foi exatamente isso que Yun fez com seu autorretrato.

O autorretrato de Yun era uma expressão vanguardista de sua masculinidade em uma época em que a maioria dos estudiosos neoconfucionistas tinham seus retratos pintados com poses mais indiretas. Com sua ênfase nos olhos intensos e costeletas que apontam para fora, o autorretrato não se encaixa na imagem acadêmica do seonbi.

Conforme os registros do Museu de Artefatos Gosan Yunseondo, quando Yun pintou seu autorretrato, ele usou um espelho de níquel feito no Japão para observar os detalhes de suas feições.

Muito antes da fotografia chegar a Joseon, os retratistas da corte criaram retratos do rei chamados “eojin”, que buscavam oferecer uma visão do mundo espiritual interior do monarca.

A prática de retratos hiper-realistas durante a era Joseon era chamada “sajin”, que agora também significa fotografia. Na época, os retratistas foram desafiados a desenhar, em detalhes exatos, os seus ‘modelos’.

Daí uma expressão de Joseon: “Se um pedaço de cabelo não é exato, o retrato também pode ser de outra pessoa”.

Embora seja bem conhecido por seu icônico autorretrato, Yun Du-seo é frequentemente ofuscado por seu bisavô Yun Seo-do (1587 – 1671), poeta, político e professor dos filhos do rei Injo, o 16.º governante de Joseon.

A família Yun de Haenam se saiu muito bem no passado e a riqueza da família foi transmitida por gerações.

O clã Haenam Yun é uma referência nos últimos 600 anos, segundo o museu. “Existem mais de 50.000 descendentes da família Yun”, de acordo com Yun Young-yea, um descendente de 10.ª geração de Yun Seo-do.

Preservar os tesouros da família era o trabalho de muitas noras anônimas da família Yun”, disse Yun, docente do Museu de Artefatos Gosan Yunseondo.

Como o filho mais velho de sua geração do clã Haenam Yun, Yun Du-seo herdou uma vasta riqueza familiar, mas viveu simplesmente como um seonbi.

Fiel ao chamado da vida de seonbi, Yun viveu uma vida modesta, muitas vezes compartilhando sua riqueza com pessoas pobres.

Yun Du-seo muitas vezes queimava as notas promissórias de pessoas que estavam em dívida com sua família, apagando suas dívidas”, disse o docente.

Texto de apoio: Yun Duseo (1668-1715), painter-literate from Joseon – A self-portrait between the art of painting and the art of writing

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