Silhouette Of Refugees People With Luggage Walking In A Row

Enquanto o coronavírus continua se espalhando pelos EUA, afetando a educação e o mercado de trabalho, os jovens coreanos que passaram anos estudando em solo estadunidense estão voltando para sua terra natal em busca de um futuro mais seguro.

Mas muito acham que as coisas não vão bem deste lado do Pacífico. As aulas presenciais também são limitadas na Coreia do Sul, pois as universidades tentam lidar com a ameaça persistente do vírus, enquanto a absorção de estudantes que retornam do exterior aumenta já acirrando a competição por empregos e vagas para pesquisa.

Hwang, 27 anos, que vive em Seongnam, província de Gyeonggi, é um dos muitos estudantes internacionais que desistiram de seus planos de continuar nos EUA. Tendo retornado no início do mês de junho, depois de obter o mestrado em história da arte do Leste Asiático em uma universidade dos EUA, ele planeja se inscrever em um programa de doutorado na Coreia.

Decidi voltar porque achava desnecessário, naquele momento ficar para um doutorado nos Estados Unidos“, disse Hwang ao Korea Herald. “A pandemia está realmente fora de controle nos EUA, então não há chance de retornar tão cedo as aulas presenciais, o que absolutamente não me ajudaria se eu me candidatar a um novo programa, e se eu me inscrever e for aceito“.

Ele continuou a dizendo que a perspectiva de garantir um título após obter um Ph.D. nos EUA tornou-se mais improvável para ele, já que cortes e demissões em instituições de ensino superior americanas serão “muito comuns” em um futuro próximo.

Até onde eu sei, muitas faculdades estadunidenses já estavam enfrentando dificuldades financeiras antes da pandemia, pois a maioria delas dependiam muito de estudantes estrangeiros como eu, que pagavam as mensalidades completas“, acrescentou.”Agora que muitos retornaram para seus respectivos países, os cortes e demissões no orçamento serão comuns e isso também significa que garantir um vaga como imigrante se tornará quase impossível“.

De acordo com uma pesquisa da Associação dos Educadores Internacionais dos EUA em abril, o ensino superior dos EUA em geral pode ter perdido quase US $ 1 bilhão e continuará a perder um total de pelo menos US $ 3 bilhões do esperado nas quedas nas matrículas de estudantes internacionais, para o próximo ano acadêmico, a partir de agosto e setembro.

Huh Jae-yeon, 18 anos, foi admitido na Universidade da Califórnia, em Berkeley, neste outono, mas ela não poderá ir para os Estados Unidos tão cedo. As aulas serão realizadas on-line e seus pais se preocupam com a situação do vírus, explicou ela.

Huh se sente ansiosa com as incertezas no mercado de trabalho dos EUA para estudantes estrangeiros, enquanto isso está empenhada em buscar uma vaga educacional nos EUA. Para ela, diante da crise do COVID-19, os EUA parecem estar fechando as portas para cidadãos de fora do país.

Sinto que será muito mais difícil agora encontrar um emprego nos Estados Unidos, mesmo depois de terminar a faculdade lá“, disse ela.

Os EUA têm sido o principal destino de estudantes internacionais em todo o mundo, com a Coreia do Sul como a terceira maior fonte de estudantes internacionais para o país, depois da Índia e da China.

De acordo com o Departamento de Estado dos EUA no ano passado, mais de 60.000 estudantes coreanos estudam nos EUA a cada ano, representando cerca de 6,5% de todas as matrículas estrangeiras nas universidades dos EUA. Embora o número de estudantes coreanos nos EUA tenha caído constantemente ao longo dos anos, a Coreia continuou sendo um dos principais remetentes de estudantes internacionais para o país.

Os EUA continuam liderando os casos de coronavírus, com mais de 2,8 milhões de casos confirmados até agora e saltos diários consecutivos de mais de 50.000 nos últimos dias, superando os números em qualquer outro lugar.

Como o interesse de estudantes e pais na educação dos EUA diminui acentuadamente, as agências e instituições locais de estudo no exterior estão sofrendo. Exposições, feiras e seminários destinados a promover e fornecer informações sobre oportunidades de educação nos EUA tiveram que ser adiados devido à falta de interesse e ao risco de transmissão de vírus.

Huh, que atualmente trabalha como assistente de ensino em um instituto privado para estudantes que se preparam para ingressar em faculdades nos EUA, diz que o número de estudantes que frequentam sua instituição caiu drasticamente desde a pandemia.

A ideia de estudar nos EUA ainda parece popular, mas é evidente que o número de estudantes na minha escola não é tanto quanto antes“, disse ela.

Uma petição pública publicada no site do escritório presidencial em abril afirma que as receitas dos institutos de estudos no exterior estão próximas de zero há vários meses.

O retorno de estudantes estrangeiros pode impactar na competição por empregos ou vagas de pesquisa aqui, disseram especialistas.

Embora possa não ser tão diferente para os graduados com diploma de bacharel, aqueles com mestrado e doutorado em universidades locais podem sentir o aquecimento de competitividade entre as instituições estrangeiras de renome.

Um grande número de estudantes internacionais nos Estados Unidos está com dificuldade em conseguir empregos fora da Coreia, então não sei se algo vai mudar particularmente nessa competição“, disse Kim So-young, professor de economia da Universidade Nacional de Seul.

Mas a história é diferente para trabalhos que exigem mais especializações. Empresas e instituições preferem aqueles com diplomas de universidades estrangeiras prestigiadas, e sabemos que muitas dessas pessoas já estão voltando para a Coreia.

Para ajudar os candidatos a emprego que são capacitados e altamente treinados a superar a pandemia, Kim sugeriu que o governo e as universidades ofereçam mais bolsas de pós-doutorado e vagas temporárias de pesquisa.

Enquanto isso, alguns estão aderindo aos seus planos de educação nos EUA, esperando transformar a crise em uma oportunidade. Eles acreditam que o êxodo de estudantes internacionais e candidatos a emprego pode significar menos concorrência e melhores chances de obter vistos de trabalho ou ingresso em programas altamente competitivos

Mesmo antes da crise do COVID-19, eu estava pensando em solicitar um visto H-1B novamente no próximo ano ou começar a solicitar programas de MBA nos Estados Unidos”, disse Lee, analista financeiro de Chicago, 27 anos, que se formou em uma faculdade nas proximidades em 2018.

Na verdade, espero que minha competição de MBA com outros estudantes internacionais seja mais fácil no próximo ano, porque as pessoas não vão se inscrever nas escolas dos EUA tanto quanto antes devido à pandemia.

Lee acrescentou que está mais inclinado a se candidatar a programas de MBA, na esperança de que os EUA voltem ao normal e, novamente, aceitem estudantes internacionais quando concluir o programa.


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