Cena de Justiça Juvenil, da Netflix, que trata da questão dos menores criminosos. (Netflix)

Em meio à preocupação nacional com o aumento dos crimes juvenis, o presidente eleito Yoon Suk-yeol e sua equipe de transição estudam maneiras de reduzir a idade mínima de responsabilidade criminal de 14 para 12 anos.

Os funcionários do Ministério da Justiça se reuniram com o chefe do comitê de transição presidencial na semana passada, prometendo apoiar o processo de mudança da definição legal de “menor criminoso”, referindo-se à idade abaixo da qual as crianças estão imunes à punição por crimes. O Capítulo II, Artigo Nono da Lei Penal atualmente o define como menores de 14 anos.

As duas partes ainda não discutiram detalhes como a idade específica ou planos para solicitar opiniões públicas sobre o assunto durante a reunião. A redução da maioridade penal foi uma das promessas de campanha de Yoon, que deve ser oficialmente empossado como o 20º presidente do país em 10 de maio.

Dados recentes sugerem que os crimes cometidos por menores criminosos têm aumentado.

Em 31 de março, o deputado Kim Hoi-jae, do Partido Democrático da Coreia, revelou que 35.390 pessoas com menos de 14 anos foram acusadas de crimes violentos de 2017 a 2021. Isso incluiu 10.199 casos de agressão, 1.913 crimes sexuais, 47 casos de roubo e nove casos de assassinato.

O número para 2021 foi de 8.374, marcando um aumento de 34,8% em relação a 2017.

Os crimes de menores se tornaram mais cruéis e violentos nos últimos anos. A idade mínima de responsabilidade criminal deve ser reduzida e deve haver uma exceção na imposição de punições criminais a menores que não podem ser reformados com mera detenção protetora”, disse o deputado Kim, referindo-se à lei que estipula que infratores menores de 14 anos devem ser enviados a centros de detenção de jovens por até dois anos, em vez de estar sujeito à lei criminal.

Menores legais de 14 anos ou mais podem ser punidos pela lei penal, mas com padrões diferentes dos adultos.

O deputado Kim está atualmente pressionando através um projeto de lei que reduziria essa idade para 13 anos e permitiria acusações criminais para infratores menores de idade reincidentes que foram enviados para centros de detenção três ou mais vezes. Isso, junto com a promessa de Yoon, foi uma reação a uma fúria nacional contra notícias sobre crimes violentos juvenis.

Isso leva à pergunta: os jovens devem ficar impunes mesmo pelos crimes mais hediondos?

Crime e Não-Punição

O aumento da criminalidade por “menores criminosos” contrasta com a diminuição da criminalidade entre as diferentes definições de menor ou dos 14-18 anos, que passou de 84.026 em 2017 para 55.846 em 2021.

A Coreia pergunta: Em qual idade se é jovem demais para ser um criminoso?
Cena de Justiça Juvenil, da Netflix, que trata da questão dos menores criminosos. (Netflix)

Em julho de 2018, uma menina do ensino médio cometeu suicídio depois de ser estuprada por dois meninos do ensino médio cinco meses antes. Ambos os infratores e a vítima tinham 13 anos de idade, e os dois ficaram impunes pela lei criminal. Este incidente provocou uma enorme indignação em todo o estado. Mais de 230.000 pessoas assinaram uma petição que pedia o fortalecimento das ações punitivas contra menores criminosos.

Em janeiro de 2021, um vídeo de jovens estudantes que agrediam e abusavam verbalmente de idosos por diversão se tornou viral. Mostrava um deles provocando um homem de 70 anos dizendo: “Bata em mim, você (palavrão). Você não pode.” Os infratores – revelados serem estudantes do primeiro ano do ensino médio – mais tarde foram relatados como impunes.

O interesse do público em crimes juvenis levou ao lançamento da série da NetflixJuvenile Justice”, estrelada por Kim Hye-soo como uma juíza designada para administrar punições a menores criminosos.

Ouvi dizer que se você ainda não tem 14 anos, você não vai para a prisão, nem mesmo por assassinato. Isso é verdade? Incrível”, diz um garoto de 13 anos da série, após cometer o assassinato de um aluno do ensino fundamental. A fala é fictícia, mas houve nove assassinatos na vida real nos últimos cinco anos cometidos por pessoas legalmente definidas como “crianças” e que ficaram impunes porque não há base legal para fazê-lo.

Há uma suspeita de que a falta de ação punitiva contra menores esteja por trás de sua maior taxa de reincidência. De acordo com o Ministério da Justiça, 12% dos infratores menores de idade se tornaram criminosos reincidentes em 2021, em comparação com 4,5% dos adultos.

A idade de responsabilidade criminal foi estabelecida em 1958, quando a Lei Juvenil foi promulgada pela primeira vez. A lei também definiu 12 anos como idade mínima para punição, referindo-se à prisão preventiva. Foi reduzido para 10 em uma revisão de 2007 da lei. Mas a idade mínima para impor punições criminais é de 14 anos nos últimos 64 anos.

Um relatório do Serviço de Pesquisa da Assembleia Nacional de Kim Seong-don afirma que a idade inicial de 14 anos é modelada após os atos juvenis e criminosos no Japão, com base no fato de que foi promulgada apenas alguns anos após a Guerra da Coreia e sem mão de obra suficiente e infraestrutura para pesquisa. O Japão também estabeleceu 14 anos como a idade mínima para punição criminal hoje em dia.

No entanto, não foi sem controvérsia naquela época. O relatório citou Paik Nam-sik, um membro do parlamento quando a Lei Criminal foi promulgada em 1953, sugerindo que os infratores de 13 anos, deveriam estar sujeitos a punição criminal.

Muitos casos de batedores de carteira são cometidos por crianças de 12, 13, principalmente 14 anos. Então, acredito que se definirmos a idade (de imunidade legal) para 14 anos, isso levaria a um aumento desses crimes”, disse ele, sobre por que acredita que a idade mínima punível por lei deveria ser 13 anos, não 14.

Ao longo dos anos, muitas pessoas manifestaram preocupação por esta lei ser ultrapassada.

As crianças de quatorze anos daquela época (quando o ato foi promulgado pela primeira vez) e as de hoje são muito diferentes”, disse o ex-candidato presidencial Ahn Cheol-soo, referindo-se ao apelo de Yoon para reduzir a idade para 12 anos. “Hoje em dia, os adolescentes são física e mentalmente não muito diferente dos adultos, e (crimes) cometidos por adolescentes são muitas vezes tão cruéis quanto aqueles cometidos por adultos. Precisamos resolver isso em nível estadual”.

O candidato presidencial do Partido Democrata no poder, Lee Jae-myung, também prometeu reduzir a idade para menores de idade, embora não tenha detalhado exatamente qual idade ele considerava apropriada.

Deve ser rebaixado?

A Coreia pergunta: Em qual idade se é jovem demais para ser um criminoso?
Cena de Juvenile Justice / Foto: Netflix

Em setembro de 2003, o Tribunal Constitucional da Coreia decidiu que a idade atual do estado para definir menores criminosos como menores de 14 anos era constitucional, dizendo que “não se pode dizer que essa idade (menores de 14 anos) seja excessivamente baixa em comparação com outros países”.

Não existe um padrão internacional sobre qual deve ser a idade mínima para responsabilidade legal: pode ser jovem de sete anos em estados como os Emirados Árabes Unidos e até 18 anos como em Luxemburgo. A idade mínima para crimes federais nos EUA é de 11 anos, mas 33 de seus estados não têm esse padrão para crimes estaduais. Outros estados variam de 6 na Carolina do Norte a 12 em Massachusetts.

Países como a Nova Zelândia respondem aplicando padrões diferentes de acordo com o crime, como 10 anos para homicídio ou homicídio culposo. Outros países como Angola aplicam penas reduzidas para grupos etários mais jovens.

De fato, o Reino Unido vive atualmente uma polêmica completamente oposta à da Coreia do Sul, com debates sobre se deve ou não aumentar sua idade mínima para punição criminal. De acordo com o The Guardian, a Inglaterra e o País de Gales podem punir crianças de até 10 anos, o que é diferente de qualquer país da União Europeia.

Enquanto os principais candidatos da campanha presidencial prometeram diminuir a idade para menores criminosos, Sim Sang-jung, do Partido da Justiça, da oposição menor, se opôs à ideia, dizendo que impor punições mais severas não era a solução.

A advogada Kim Su-hyeon, defensora pública de menores infratores do Tribunal de Família de Seul, disse em uma recente entrevista de rádio que não há provas científicas para padronizar a idade que o (limite) deve ter. Ela disse que mesmo que o país decida avançar com o processo, deve haver discussão e pesquisa suficientes sobre a situação específica na Coreia.

Se (Coreia) diminuir a idade, ainda há a questão de como punir os infratores menores de idade. Acredito que a emissão de multas ou penas de prisão suspensas tem pouco efeito sobre infratores adolescentes”, disse ela.

Kim e outros especialistas jurídicos sugeriram que a imposição de punição criminal como pena suspensa de prisão contra menores criminosos teria menos efeitos preventivos do que a prisão preventiva, que removeria completamente os infratores da sociedade por um determinado período.

No relatório NARS mencionado acima, Kim apontou que a Coreia, ao estabelecer a idade mínima de detenção protetora para 10 anos, efetivamente reduziu a idade mínima para responsabilidade legal. Ele disse que aqueles que se enquadram na categoria penal menor e escapam de uma sentença criminal ainda estão sujeitos a uma forma de punição.

Ao invés de usar um método de punição criminal para lidar com a ansiedade social desencadeada por jovens de 12 ou 13 anos e remover a natureza antissocial do sujeito, usar a prisão preventiva não seria apenas uma aplicação fiel da ideia por trás da Lei Juvenil, mas também ser mais eficaz em termos de política criminal”, escreveu ele.

É claro que expandir os métodos de detenções protetoras – por exemplo, meios aprimorados de custódia protetora – deve acompanhar essa abordagem. Em suma, a abordagem deve ser diversificar a forma de prisão preventiva, ao invés de implicar punição criminal.”

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