Instituto Nacional de Língua Coreana. Foto: Wikipedia
O dicionário de língua inglesa de maior autoridade do mundo adicionou 26 palavras de origem coreana, mais que dobrando o número para 50. Foi uma carga de atualização sem precedentes de um único idioma, um reconhecimento da penetração global do conteúdo cultural coreano. Mas, embora a descrição do OED de um “daebak” (jackpot) fosse adequada, também ressaltava uma gritante inconsistência na transcrição, ou transliteração, do idioma coreano.
A forma romanizada de cada palavra de origem coreana aparece no OED junto com uma fonte datada. Por exemplo, a palavra para o alfabeto coreano inclui quatro versões: “hangul”, “han keul”, “han kul” e “hangeul”. Este último está em conformidade com o atual sistema padronizado instalado em 2000. Ele apareceu pela primeira vez em 1995.
Infelizmente, outras entradas incluem uma variedade desconcertante. Se escritos de uma só vez, eles sugeririam um escritor que bebeu muito soju. Por exemplo, a palavra-chave “bulgogi” é seguida por boolgogi, bulgogee, bulkoki, poolgogi, pulgogi e pulkoki. Para “unnie”, que significa irmã mais velha de uma menina ou mulher, as variantes incluem eonni, eoni, eonie, eonnie, unie e unnie.
Esse caos decorre de muitos sistemas e híbridos desde o século 19, quando missionários estrangeiros começaram a transcrever coreano, com base principalmente em seus próprios princípios fonéticos. Um único sistema universal nunca emergiu. Uma fonte bem informada afirma que em 1939, quando dois estudiosos americanos, George M. McCune e Edwin O. Reischauer, introduziram o Sistema de Romanização McCune-Reischauer (MR), já existiam 27 outros sistemas. Naquela época, a China e o Japão já tinham sistemas de romanização amplamente adotados.
A burocracia do governo aumentou a confusão, introduzindo sistemas oficiais de romanização em 1959, 1984 e 2000. Cada sistema substituiu seu antecessor. Assim, sucessivas gerações de estudantes aprenderam diferentes sistemas e os contribuintes arcaram com os enormes custos da mudança de documentos oficiais, sinais de trânsito, mapas e livros didáticos.
Em cada revisão, houve pouco consenso público. A última mudança foi particularmente controversa. Antes da final da  do Copa do Mundo FIFA de 2002, o governo anunciou a implementação do Sistema de Romanização Revisado para a conveniência dos visitantes estrangeiros. No entanto, o projeto de cinco anos do Instituto Nacional de Língua Coreana produziu um sistema considerado muito nacionalista e tecnicamente inadequado.
O sistema revisado removeu apóstrofos e diacríticos problemáticos, ligados a consoantes aspiradas ou surdas e certas vogais, respectivamente. Mas criou outros problemas em seu esquema de transliteração em grande parte letra por letra. Os desenvolvedores explicaram que o novo sistema foi adaptado para a era digital, mas constrange os falantes não coreanos que não conhecem o alfabeto coreano. Na verdade, nenhum estrangeiro ou profissional coreano usando coreano romanizado para comunicação internacional diária participou do projeto.
Entre aqueles que se opuseram firmemente ao novo sistema estavam os dois principais jornais de língua inglesa, incluindo o The Korea Herald. Mas, eventualmente, ambos cederam, assim como muitos outros. Assim, em 2011, o Pusan ​​International Film Festival finalmente mudou seu nome para Busan International Film Festival.
A Romanização do Coreano - Um "buffet" de alfabeto
Steven L. Shields. Foto: The Korea Times
No entanto, ao contrário do Aeroporto Internacional de Incheon, o histórico Inchon Landing e a Batalha de Inchon ainda mantêm o antigo nome romanizado da cidade portuária na maioria dos escritos acadêmicos. Ecoando o apoio inabalável da comunidade acadêmica internacional ao sistema de RM, Steven L. Shields, presidente da filial coreana da Royal Asiatic Society, escreveu em sua contribuição ao The Korea Times: “Enquanto seguimos o fluxo e aderimos à romanização revisada, a RAS Korea orgulhosamente mantém seu suporte de décadas ao sistema MR.”
Seu ensaio “Romanizando de muitas maneiras diferentes”, em 2 de fevereiro de 2021, dizia: “Primeiro, insistindo que a pronúncia japonesa e o sistema de romanização não sejam usados; segundo, escolhendo a norma fonética de uma língua (inglês), e entendendo há mais de 80 anos que o inglês era a língua ‘internacional’; terceiro, sendo por alguns anos oficialmente adotado pelo Ministério da Educação da ROK como norma; e, finalmente, por seu amplo uso em todo o mundo acadêmico, os Drs. McCune e Reischauer conseguiram algo que nenhum outro sistema conseguiu.”
A romanização também continua sendo um problema entre as duas Coreias. A Coreia do Norte tem usado consistentemente uma forma simplificada do sistema MR. Portanto, o sistema revisado exige que os topônimos norte-coreanos sejam soletrados de maneira diferente. Como editora de periódicos de língua inglesa, considerei necessário escrever nomes de lugares norte-coreanos de ambas as maneiras por razões práticas, colocando a versão sul-coreana entre parênteses: Kaesong (Gaeseong), Kumgangsan (Geumgangsan), Paektusan (Baekdusan), Yongbyon (Yeongbyeon), etc.
James E. Hoare, nas Notas do Leitor de seu “Dicionário Histórico da República da Coreia” (Rowman & Littlefield, 2019), diz: “Na Coreia do Sul, os governos experimentaram vários sistemas, mas desde 2000 o sistema oficial translitera todos as letras coreanas em uma letra romana. Isso produz algumas palavras de aparência estranha e não ajuda o falante de inglês a pronunciar as palavras corretamente. Como este trabalho é destinado principalmente a não especialistas, uso uma versão modificada do sistema MR, omitindo os diacríticos e os apóstrofos.
Dr. Hoare, diplomata britânico e estudioso de estudos coreanos que serviu nas embaixadas do Reino Unido em Seul e Pyongyang, publicou o “Dicionário Histórico da República Popular Democrática da Coreia” em 2012. Ele aplica o mesmo sistema de romanização em ambos os seus obras impressionantes.
A situação política global hoje é tão precária e, com a Coreia do Norte continuando as provocações de mísseis, não menos arriscada é a perspectiva de paz na Península Coreana. E ao longo das décadas, poucas administrações em Seul pareceram interessadas ou capazes de lidar com questões tão fundamentais de longo prazo. No entanto, ainda espero que o próximo governo, após a eleição presidencial de 9 de março, aborde essa questão. É crucial para a infraestrutura intelectual da nação e para a comunicação eficiente com o mundo.
Espera-se ainda que as duas Coreias se sentem juntas para discutir esta questão não política. Eles provavelmente poderiam recomeçar a partir de seu acordo, em 1992, sobre um sistema de romanização imperfeito, mas unificado, alcançado a pedido da Organização Internacional de Padronização, mas posteriormente retirado.
A Romanização do Coreano - Um "buffet" de alfabeto
Lee Kyong-hee é ex-editora-chefe do The Korea Herald. Atualmente é editora-chefe da Koreana, uma revista trimestral de cultura e artes coreanas publicada pela Korea Foundation.
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