Minky, vestindo uma bolsa preta cheia de sementes de ervas da montanha, fica em frente a um pinheiro queimado em Andong, província de Gyeongsang do Norte, em 17 de junho. Ela é um dos 50 cães que espalharam sementes para ajudar a reflorestar as montanhas que foram queimadas no Incêndios florestais em abril de 2020. Foto do Korea Times por Shim Hyun-chul

Para Kim Dong-seob, um nativo de Andong que viveu toda a sua vida na pequena aldeia montanhosa de Mureun-ri, o pesadelo do grande incêndio florestal por que passou há dois anos parece ter sido ontem.

Foi puro horror“, disse Kim, que é o chefe da vila, ao The Korea Times, apontando para a região devastada. “Mais de dezenas dessas montanhas estavam sob fogo escaldante e toda a cidade estava coberta de fumaça e cinzas.”

O incêndio florestal varreu não apenas 1.900 hectares das montanhas que generosamente davam aos aldeões lenha e ervas medicinais, mas também incendiou as casas e os meios de subsistência dessas comunidades agrícolas.

O fogo continuou por três dias até que finalmente foi controlado. Quando 50 moradores da cidade de Kim retornaram de um abrigo no centro comunitário que abrigava 2.000 moradores evacuados, eles descobriram que a região não havia sido designada como área de desastre, portanto, eles não estavam sujeitos a nenhum subsídio do governo, disse Kim.

Dois anos se passaram e as montanhas ainda permanecem carecas e estéreis.

Em meio à frustração, os moradores locais conseguiram encontrar algum conforto recentemente devido às mãos amigas – e patas – de todo o país. Os donos de animais trouxeram seus cães para ajudar os moradores de Andong. Na chegada, cada dono de cachorro recebeu uma pequena bolsa que seria amarrada no pescoço de seu animal de estimação. Dentro do saco havia sementes e uma pequena quantidade de terra, então onde quer que os cães corressem na floresta queimada, eles espalhariam essas sementes.

O grupo de defesa de animais domésticos Action for Homeless Animals (AHA) reuniu pais de animais de estimação e seus animais de todo o país para se voluntariar para ajudar a reconstruir a área devastada.

O projeto é intitulado “Santa Dog“, que em inglês seria algo como “cães papais noéis” mas em coreano soa semelhante a “cão alpinista“.

Cães Noéis ajudam a reconstruir florestas queimadas em Andong
Nesta foto tirada por um drone, ativistas do grupo local de defesa dos animais Action for Homeless Animals (AHA) com voluntários e seus cães, são vistos no topo de uma montanha em Andong, província de Gyeongsang do Norte, em 17 de junho. Foto do The Korea Times por Shim Hyun-chul

O líder da AHA, Hwang Sung-jin, disse que o grupo foi inspirado por um projeto de 2017 no Chile, onde as irmãs Torres e seus três border collies ganharam reconhecimento internacional por plantar voluntariamente sementes em áreas devastadas por incêndios florestais usando mochilas para cães.

Seguido por uma série de incêndios florestais gigantes nas partes montanhosas do leste da península da Coreia nos últimos anos, a AHA realizou pela primeira vez um evento de teste semelhante ao do Chile em Gangneung, província de Gangwon, em maio. Hwang e seus colegas ficaram surpresos ao descobrir a rapidez com que a campanha se tornou viral nas mídias sociais e com o calor que os moradores receberam a sua visita.

Centenas de pais de animais de estimação ficaram entusiasmados em entrar em contato e ajudar. As inscrições tiveram que ser fechadas após apenas 12 minutos“, disse Hwang. Em Gangneung, 40 primeiros candidatos e seus cães de estimação treinados correram alegremente pela região queimada com pequenos sacos cheios de sementes nas costas, espalhando sementes de plantas nativas em campos distantes e colinas íngremes que são difíceis de alcançar pelos humanos.

Então, Hwang planejou uma série de eventos sucessivos para Andong, da próxima vez.

Na manhã de sexta-feira, voluntários caninos de vários tamanhos, raças e origens de todo o país se reuniram na pequena cidade.

Cães Noéis ajudam a reconstruir florestas queimadas em Andong
Cães de diferentes raças e tamanhos se reúnem em uma montanha em Andong, província de Gyeongsang do Norte, em 17 de junho, para espalhar sementes em colinas íngremes e campos distantes de difícil acesso. Foto do Korea Times por Shim Hyun-chul

Muitos, embora não todos, desses cães foram adotados em abrigos de resgate. Mas todos os seus donos compartilham o objetivo comum de não apenas trazer a vida de volta à cidade destruída e ao ecossistema danificado, mas também melhorar a conscientização pública sobre os animais de companhia.

Lee Seung-mi, 24, que veio de Daegu com seu cachorro Bao, disse que ela e Bao sofreram preconceito e agressão em seu bairro por causa de sua aparência.

Bao é um amigo tão doce e gentil, com um coração caloroso“, disse Lee, esfregando a cabeça de Bao. “Mas porque ele tem pelos pretos e um corpo grande, as pessoas muitas vezes o acham assustador. Algumas pessoas até dizem isso na cara de Bao, que ‘o cachorro é tão grande e preto que me assusta‘.”

Lee Soo-yeon, 48, disse que começou a se preocupar com o bem-estar animal somente depois de adotar seu cachorro em um abrigo de resgate.

Desde que comecei a viver com meu cachorro Yang-soon, sinto como se a história de qualquer animal abandonado ou maltratado fosse da minha conta“, disse Lee, esperando por mais eventos desse tipo em que cães e pessoas possam contribuir para a comunidade enquanto passam um bom tempo juntos. Ela e seu amigo peludo deixaram Seul às 5h30 para chegar ao evento a tempo, mas mesmo assim disse que recomendaria que outras pessoas participassem da campanha.

Cães Noéis ajudam a reconstruir florestas queimadas em Andong
Cães com sacos de sementes correm pelas colinas íngremes em uma área montanhosa danificada pelos incêndios florestais de abril de 2020 em Andong, província de Gyeongsang do Norte, em 17 de junho. Foto do Korea Times por Shim Hyun-chul

Os participantes expressaram arrependimento unânime sobre como a mídia se concentra em ataques de mordida de cachorro e promove imagens negativas de certas raças ou tamanhos de animais. Eles também concordaram que os donos de animais de estimação devem ser bem educados e responsáveis ​​pelo comportamento de seus animais, mas os animais não devem ser julgados ou responsabilizados pelos erros de seus donos.

As últimas estatísticas do Ministério da Agricultura, Alimentação e Assuntos Rurais mostram que mais de 15 milhões, ou um em cada quatro coreanos, vivem com animais de companhia a partir de 2021. No entanto, a compreensão geral dos animais parece ficar muito atrás de sua crescente presença, eles disseram.

Na sexta e no sábado, um total de 50 cães cruzaram os tocos de árvores queimados nas colinas e campos de Andong. Alguns brincavam com seus donos, enquanto outros exploravam a floresta árida, farejando árvores e solo com entusiasmo, espalhando sementes dos sacos de sementes que carregavam.

Cães Noéis ajudam a reconstruir florestas queimadas em Andong
Sementes de deodeok e doraji, variedades de ervas nativas da montanha, caem das sacolas presas à coleira de um cão participante, em 17 de junho. As sementes brotarão e poderão ser colhidas em três a quatro anos para complementar a renda dos moradores. Foto do Korea Times por Shim Hyun-chul

As sementes que eles plantaram foram “deodeok” e “doraji“, ervas da montanha com raízes conhecidas por terem propriedades restauradoras. A AHA e os moradores escolheram as sementes juntos após consulta com um ecologista. Embora possa não ser suficiente para restaurar a floresta, eles complementarão a renda dos aldeões envelhecidos quando brotarem e estiverem prontos para a colheita em poucos anos.

Estamos muito gratos por eles terem vindo de longe para esta pequena cidade”, disse Kim. “Quero dizer, quem chegaria tão longe, gastando seu próprio dinheiro e tempo? Estamos muito agradecidos.”

O evento também contou com a participação de startups de animais de estimação com sede em Andong, um centro de serviço comunitário e uma equipe de professores e alunos com especialização em estudos de animais de companhia no Catholic Sangji College, na cidade. Eles simpatizaram com os objetivos do evento também.

Hwang disse que o objetivo final da organização é tornar o mundo um lugar melhor para os animais, onde as pessoas não os abandonem ou maltratem mais. Para isso, acredita que ajudar os mais necessitados e espalhar a mensagem de alegria seja importante.

Cães Noéis ajudam a reconstruir florestas queimadas em Andong
O dono de Guny segura um certificado emitido pela AHA depois que o cão cumpriu sua missão de espalhar sementes em florestas queimadas em Andong, província de Gyeongsang do Norte. Todos os 25 cães que participaram do trabalho voluntário receberam um certificado de participação com rosto e nome. Foto do Korea Times por Shim Hyun-chul

“Este é apenas o começo, o primeiro de muitos passos futuros”, disse Hwang. A AHA planeja sediar mais eventos de caminhadas e liderar campanhas com abrigos de resgate de governos e comunidades locais para reconstruir florestas junto com o melhor amigo do homem.

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