“Meninos e meninas não devem se sentar juntos depois dos sete anos.”

Este velho ditado da era Joseon influenciado pelo confucionismo parece ser verdade até certo ponto, mesmo na atual Coreia.

De salas de estudo a Goshiwons, os minúsculos cubículos habitacionais disponíveis para aluguel, separar as pessoas por sexo é amplamente aceito como norma. O último movimento de Seul para permitir o compartilhamento de corridas de táxi também atesta o guia popular de separar as pessoas por gênero, tornando o serviço disponível apenas entre usuários do mesmo sexo.

Uma defensora dessa política de segregação, pelo menos nos cafés de estudo, é Kim Si-song, uma mulher de 28 anos que se prepara para um exame de emprego estatal para professores.

“Eu costumava ir a um café de estudo onde homens e mulheres estudavam no mesmo lugar, e houve uma vez em que uma cliente acusou alguns homens de tirar fotos secretamente de jovens estudantes”, disse a moradora de Seongnam, província de Gyeonggi.

“Não é que todos os homens sejam potenciais bisbilhoteiros”, mas agora ela prefere ir a cafés de estudo que têm espaços separados apenas para mulheres, para ficar livre de preocupações desnecessárias.

Prevenção contra crimes sexuais?

Muitas vezes, preocupações com voyeurismo, assédio e outros crimes de motivação sexual são as razões por trás da segregação de gênero em espaços públicos ou estabelecimentos comerciais.

Os balneários públicos de estilo coreano, conhecidos como Jjimjilbang, têm zonas de sauna úmida separadas por gênero e uma área de descanso onde grupos, geralmente famílias, de diferentes gêneros podem se reunir vestindo roupas simples, como camisetas e shorts fornecidos pelos estabelecimentos. Esta área mista é composta por saunas secas de vários temas e temperaturas, quartos de dormir, áreas de alimentação e instalações de lazer. Mas depois de repetidos relatos de assédio sexual em zonas de dormir, muitos Jjimjilbang agora têm quartos separados ou oferecem áreas exclusivas para mulheres.

Os Goshiwons são outro exemplo de separação de gênero principalmente para prevenção do crime. A maioria dessas casas de alojamento em estilo dormitório tem andares separados para inquilinos masculinos e femininos. “Exceto pela cozinha (compartilhada) e área de descanso, colocamos unidades para homens e mulheres em andares diferentes para reduzir o risco de conflitos entre eles em meio a crescentes preocupações públicas sobre crimes sexuais”, disse um proprietário de 52 anos de um Goshiwon perto da Universidade Hankuk de Estudos Estrangeiros de sobrenome Jeon.

“Minimizar a exposição a riscos de crimes sexuais” foi o motivo citado pelo Governo Metropolitano de Seul, quando introduziu em 28 de janeiro o “Banban (meio a meio) Táxi”, uma plataforma de compartilhamento de caronas que combina passageiros cujas as rotas se sobrepõem em pelo menos 70 por cento.

O compartilhamento de corridas de táxi era comum nos anos 70, até ser proibido em 1982 devido a problemas, incluindo os motoristas fazendo muitas paradas frequentes para levar passageiros adicionais e crimes sexuais.

A política de segregação de gênero, no entanto, não é isenta de controvérsias.

Separar homens e mulheres pode ser uma maneira fácil de lidar com as preocupações sobre crimes sexuais, mas corre o risco de ser uma restrição excessiva que remove quaisquer benefícios de uma mistura de gênero, dizem alguns.

Uma decisão recente do Supremo Tribunal considerou que um mandato legal sobre a separação de homens e mulheres em salas de leitura privadas é uma medida excessiva que infringe o direito de autodeterminação das pessoas.

Seu julgamento foi a favor de um operador local de uma sala de leitura privada que foi punido com uma suspensão comercial de 10 dias de uma autoridade educacional local por violar uma regra de segregação de gênero estabelecida pelo escritório de educação da Província de Jeolla do Norte.

A norma em questão é o artigo 3º da “Portaria sobre a Instalação e Funcionamento de Institutos Privados de Ensino”, que estabelece que as vagas em espaços de estudo em estabelecimentos privados de ensino devem ser divididas por sexo. Foi introduzido em 2009 em grande parte para deter crimes sexuais e garantir um melhor ambiente de estudo, disseram autoridades.

Ao contrário dos cafés de estudo, que são classificados como empresas de locação de espaço ou de restaurante/área de descanso, as salas de leitura são consideradas academias privadas e, portanto, estão sujeitas à portaria.

“A portaria viola a liberdade de ocupação do operador, bem como o direito dos usuários à autodeterminação”, disse o tribunal superior na decisão.

Também questionou a noção subjacente de que a possibilidade de crimes sexuais aumentaria se homens e mulheres estivessem sentados juntos, acrescentando que é difícil encontrar evidências científicas convincentes que apoiem isso.

Lee Mi-jeong, um alto funcionário do Instituto Estadual de Direitos Humanos da Mulher da Coreia, apontou que a prevenção de crimes sexuais tem uma abordagem mais fundamental, com o crime sexual digital em ascensão.

“Enquanto o país não implementar medidas para combater crimes sexuais, incluindo punições legais mais duras, várias entidades e pessoas recorrerão a um método temporário de bloquear o contato entre homens e mulheres em espaços públicos”, disse o especialista.

Separação de gênero, uma questão de conforto?

A prevenção do crime nem sempre é a principal razão para as regras de sexo único. A reclusão feminina é muitas vezes uma estratégia de negócios, atendendo a mulheres que querem se sentir confortáveis ​​sem a presença de homens.

Uma busca no Naver por academias, spas ou lojas de mensagens só para mulheres retorna uma série de empresas em todo o país. Até alguns cibercafés, comumente conhecidos como salas de computadores, oferecem zonas reservadas apenas para mulheres, próximas aos banheiros femininos.

Park Ye-seul, uma estudante universitária de 25 anos em Seul, disse: “Não estou tentando parecer misógina, mas alguns homens falam muito mais alto do que as mulheres, o que realmente me dá nos nervos. Além disso, seus movimentos corporais maiores fazem barulhos pequenos, mas irritantes, especialmente no inverno, quando muitos usam jaquetas acolchoadas”, disse ela.

Quanto à prática de segregação por sexo do vestibular de Suneung, os motivos são práticos, explica o Ministério da Educação, porque facilita o processo pós-exame ao compilar as notas dos testes por gênero. Os examinandos também tendem a preferir o ambiente do mesmo sexo para minimizar a distração, afirma a Instituição.

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