Governo Sul Coreano investe bilhões de wons (moeda nacional) na transição para uma sociedade sem contato humano. Ao mesmo tempo, teme as consequências para a população.

Para Lee Su-bin, formado em Seul, a transição para um novo estilo de vida durante a pandemia não foi grande coisa.

“Na biblioteca da universidade, eu reservava meus livros online, que seriam higienizados em um esterilizador de livros antes de serem entregues em um armário para retirada”, diz o jovem de 25 anos.

“A falta de contato tornou muitos aspectos da vida mais convenientes.”

Introduzido em 2020, “Untact” é uma política do governo sul-coreano que visa estimular o crescimento econômico removendo camadas de interação humana da sociedade. Ele ganhou velocidade durante a pandemia e está se expandindo rapidamente em todos os setores, desde saúde e negócios a entretenimento.

O impulso para a criação de serviços sem contato visa aumentar a produtividade e reduzir a burocracia, mas também alimentou preocupações sobre as potenciais consequências sociais.

Choi Jong-ryul, professor de sociologia da Universidade Keimyung, diz que embora haja vantagens em desenvolver uma sociedade sem tato, isso também ameaça a solidariedade social e pode acabar isolando os indivíduos.

“Se mais pessoas perderem a‘ sensação de contato ’devido à falta de interação face a face, a sociedade encontrará uma crise fundamental”, diz Choi.

Na vida cotidiana, pequenas mudanças provocadas pela falta de tato estão se tornando cada vez mais perceptíveis.

Os robôs preparam café e trazem bebidas para as mesas dos cafés. Um braço robótico bate batatas fritas e frango com perfeição. No Yongin Severance Hospital, Keemi – um robô de desinfecção movido a 5G – pulveriza desinfetante para as mãos, verifica a temperatura corporal, controla o distanciamento social e até repreende as pessoas por não usarem máscaras.

Lojas sem atendentes ou híbridas estão florescendo. A operadora de celular LG Uplus abriu recentemente várias lojas de telefones onde os clientes podem comparar modelos, assinar contratos e receber os smartphones mais recentes sem nunca ter que lidar com uma pessoa real.

Os serviços públicos também estão sofrendo reformas faciais. A cidade de Seul planeja construir um “metaverso” – um espaço virtual onde os usuários possam interagir com representações digitais de pessoas e objetos – e avatares de funcionários públicos resolverão reclamações. Vários governos locais lançaram bots de chamada de IA (inteligência artificial) para monitorar a saúde daqueles que se auto-isolam. Para pacientes da Covid-19 que recebem tratamento em casa, um aplicativo do governo também monitora a saúde e dá acesso por vídeo a um médico.

O mundo do K-pop também entrou no metaverso. Os fãs criam avatares onde podem “encontrar” seus favoritos como Blackpink em um espaço virtual e receber autógrafos virtuais.

A falta de tato na Coreia do Sul é mais do que uma palavra da moda: representa um potencial motor econômico para o país.

“Empresas sem contato mostraram maiores efeitos de crescimento do que empresas presenciais na atração de investimentos e criação de empregos”, disse o ministro sul-coreano de pequenas empresas e startups, Kwon Chil-seung, ao Guardian, observando que 12 entre 15 empresas coreanas de unicórnios – empresas privadas avaliados em US $ 1 bilhão (£ 750 milhões) ou mais – use métodos não presenciais em seu negócio principal.

“A Coreia do Sul tem uma infraestrutura (de comunicações) muito forte no país e muitos setores baseados nessa infraestrutura”, diz ele, acrescentando que a falta de tato é parte de uma tendência global crescente que se acelerou devido à pandemia.

Seu ministério leva tão a sério a política que está injetando 9 trilhões de won (US $ 7,6 bilhões) em um “fundo de crescimento sem contato” para encontrar e apoiar 1.200 startups não táticas até 2025.

Muitos saudaram a mudança. O Instituto de Seul descobriu que 80% dos residentes na capital que participaram de atividades não presenciais disseram que continuariam a fazê-lo depois que a pandemia diminuísse.

O sociólogo Choi Jong-ryul diz que a falta de tato traz algumas vantagens – incluindo permitir o anonimato por meio de dispositivos eletrônicos, libertar as pessoas das pressões da formalidade e reduzir o trabalho emocional associado ao setor de serviços. O último problema é particularmente agudo na Coreia do Sul, onde o atendimento ao cliente é altamente valorizado, as estruturas hierárquicas persistem e o comportamento abusivo por aqueles em posições de poder, conhecido como ‘gapjil’, é comum.

Mas as preocupações com os sentimentos de solidão e fragmentação social permanecem.

O país anunciou recentemente planos de investir quase 30 bilhões de won (US $ 25,4 milhões) para pesquisar uma plataforma digital de tratamento para a depressão, um projeto iniciado como resultado da falta de contato humano devido à pandemia.

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