Um idoso 'Koryo-saram' com rugas profundas no rosto é visto nesta foto de 2001 tirada pela documentarista Kim Ji-youn. Foto Noonbit Publishing Fonte: scmp

A fotógrafa documentarista Kim Ji-youn ficou intrigada quando soube sobre um grupo de coreanos no Japão chamado “Chosen-seki”, ou “domicílio coreano”, os descendentes de coreanos que migraram para o Japão antes de sua rendição em 1945.

Ao contrário dos coreanos Zainichi ou dos japoneses-coreanos que residem legalmente no Japão, os Chosen-seki se identificam como o povo de Joseon, a dinastia confucionista que existiu na Península Coreana de 1392 até a Coreia ser anexada pelo Japão em 1910, e escolheram viver como aliens apátridas, suportando as consequências de estereótipos negativos.

As crianças são vítimas de bullying devido ao status jurídico vulnerável dos pais. Para os adultos, a discriminação faz parte da vida e alguns até são vítimas de crimes de ódio, pois podem ser acusados ​​de estar ligados à Coreia do Norte.

A hostilidade da direita japonesa em relação aos descendentes de migrantes coreanos atinge seu auge sempre que a Coreia do Norte recorre à habilidade para fazer testes de mísseis sobre o Mar do Leste ou conduz testes nucleares. Algumas meninas da escola já viram seus uniformes escolares serem cortados com facas empunhadas por furiosos extremistas de direita japoneses.

Eles suportam todas essas provações por causa de sua escolha de viver como coreanos apátridas.

Curiosa sobre sua “perseguição auto-escolhida”, que às vezes tem assumido a forma de ameaças de morte, Kim conversou com vários Chosen-seki durante sua viagem a Fukushima em 2011, meses depois que o terremoto de magnitude 9,0 atingiu o nordeste do Japão.

'Diáspora Coreana' - Sobreviventes De Xenofobia E Crimes De Ódio Capturados Em Fotos
Estudantes usando trajes tradicionais pretos como uniformes escolares saindo de “chosen gakko”, ou escola joseon, em tohoku, no nordeste do japão, nesta foto de maio de 2011. Foto noonbit publishing. Fonte: koreatimes

Ela disse que suas descobertas são “educacionais” e convincentes o suficiente para serem compartilhadas com outros coreanos.

Um dos meus entrevistados disse que seu avô é da província de Gyeongsang, que agora faz parte da Coreia do Sul, mas ele afirmou que o país de origem de sua família é Joseon, não a Coreia do Sul. Seu avô chegou ao Japão antes da Segunda Guerra Mundial e naquele tempo, a Coreia não estava dividida como está hoje. Ele cruzou os dedos por uma Coreia unificada“, disse ela.

Ela citou outro entrevistado dizendo que viver como um Chosen-seki é uma forma de protesto contra “um Japão abusivo”. “Ele disse que não considerava a Coreia do Sul ou do Norte como inimiga de seu povo e que tem travado uma luta solitária para acabar com o que chamou de escravidão mental do Japão“, disse ela.

Esses apátridas coreanos no Japão fazem parte da diáspora coreana que Kim cobriu em seus projetos fotográficos nas últimas duas décadas.

'Diáspora Coreana' - Sobreviventes De Xenofobia E Crimes De Ódio Capturados Em Fotos
A fotógrafa documentarista kim ji-youn. Foto: korea times

Kim tirou fotos de minorias coreanas, começando na parte nordeste da China na década de 1990, onde fotografou órfãos norte-coreanos desnutridos que fugiram de sua terra natal em busca de comida.

Alguns coreanos foram vítimas da loucura e da violência da história moderna.

Coreanos étnicos na Rússia, Uzbequistão e Quirguistão, chamados de “Koryo-saram” ou “Koryo-in”, que foram capturados nas fotos de Kim, testemunham suas vidas difíceis. Alguns deles são descendentes dos sobreviventes da trágica deportação de 1937 iniciada por Joseph Stalin.

Os coreanos que viviam no Extremo Oriente russo foram forçados a deixar suas casas em trens e despejados em diferentes partes da Ásia Central. Dezenas de milhares de coreanos morreram durante essa migração forçada.

Muitos Koryo-saram, no entanto, sobreviveram à deportação e se tornaram pioneiros na agricultura. Eles começaram a cultivar do zero e introduziram várias técnicas agrícolas inovadoras para aumentar o rendimento das safras agrícolas, transformando a natureza selvagem em terras férteis. Alguns tiveram grande sucesso e foram elogiados como heróis da União Soviética, como visto no caso de Kim Pen-hwa (1905-1974), que nasceu de pais camponeses coreanos e se tornou presidente da fazenda coletiva, Polyarnava Zvezda, na antiga USSR e ganhou duas vezes a medalha de Herói do Trabalho Socialista.

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Mulher trabalhando em uma plantação de algodão no uzbequistão, nesta foto de 2002 tirada por kim ji-youn. Foto noonbit publishing. Fonte: koreatimes

Koryo-saram foram vitimados por outra migração forçada após a queda da União Soviética em 1991. Vários países, como Uzbequistão e Cazaquistão, que faziam parte da União Soviética, ganharam a independência. Os países recém-independentes foram varridos por sentimentos nacionalistas, que por sua vez colocaram minorias étnicas como Koryo-saram contra maiorias étnicas nesses países. Enfrentando circunstâncias de risco de vida, eles migraram de volta para a Rússia na década de 2000 e pequenas “Koreatowns” foram criadas, como Volgogrado.

Eles são os sobreviventes da turbulenta história moderna. Na década de 1930, eles foram acusados ​​de espionagem pelo Japão e vítimas da limpeza étnica de Stalin. Nos anos 2000, o nacionalismo étnico nas nações da Ásia Central recentemente independentes custou-lhes seu sustento e muitos foram forçados a deixar suas casas novamente.

Apesar de tais provações, os coreanos têm se mantido firmes quanto à sua identidade cultural.

Durante minha viagem de campo ao Uzbequistão, vi alguns vendedores Koryo-in vendendo pepinos e tomates no acostamento de uma rodovia. Havia alguns pedestres, mas a maioria deles estava lá esperando interminavelmente por clientes”, disse ela. “Os Koryo-in que conheci eram pessoas fortes com uma enorme força interior, que sobreviveram às insanidades da história moderna.

Já tendo lançado seis livros de fotografia no passado, Kim voltou com um livro de ensaio fotográfico, “Korean Diaspora”, lançado em coreano pela Noonbit Publishing.

Por meio de imagens, o livro conta a história de etnias coreanas como vítimas da história moderna.

Ela disse que há histórias que ela gostaria de compartilhar com outros coreanos.

Eu queria revisitar os descendentes de migrantes coreanos no exterior e mostrá-los juntos em um livro com alguns dos detalhes que reuni durante minhas viagens de campo”, disse ela. “Eu compartilhei algumas das fotos com meus leitores em meus álbuns de fotos anteriores. Mas percebi que as fotos são apenas fotos e não contam essas histórias por trás.

'Diáspora Coreana' - Sobreviventes De Xenofobia E Crimes De Ódio Capturados Em Fotos
Órfão norte-coreano posa atrás de uma cortina na cidade de yanji, no nordeste da china, nesta foto de 1999 tirada por kim ji-youn. Foto noonbit publishing. Fonte: koreatimes

Kim disse que “diáspora coreana” é o seu relato sobre coreanos que foram forçados a viver fora de sua terra natal por diferentes razões. Ela prosseguiu dizendo que seu novo livro também é sobre pessoas que têm um amor não correspondido por sua terra natal.

Todos eles amam a Coreia, sentem falta da pátria deles ou de seus ancestrais e continuam tentando preservar a cultura coreana”, disse ela. “Alguns deles vieram para a Coreia como trabalhadores convidados. Muitos deles vivenciam práticas abusivas e estereótipos negativos na Coreia. É por isso que digo que seu amor pela Coreia não é correspondido.

Enquanto estudava fotografia na escola francesa, a École des Beaux-arts de Saint-Etienne, Kim era uma aspirante a fotógrafa. Sua busca profissional, no entanto, não progrediu como ela queria. Ela parou de tirar fotos para ponderar se tinha ou não o talento necessário para se tornar uma fotógrafa profissional.

Ao retornar à Coreia, ela assistiu a um documentário sobre a escravidão sexual no Japão durante a guerra e estava determinada a ser voluntária na House of Sharing, um abrigo para mulheres de conforto, sediado em Gwangju, província de Gyeonggi, em 1998.

Foi Park Doo-ri, vítima tardia de escravidão sexual, que reacendeu a paixão de Kim pela fotografia.

Depois de saber que eu era graduada em fotografia, ela me incentivou a tirar fotos dela. Ela posou voluntariamente para mim em várias poses. Ela fumou em câmera lenta, olhou para o teto de seu quarto e posou naturalmente. Eu tirei fotos dela por cerca de 20 minutos “, disse ela. “Ela era uma profissional muito familiarizada com poses, em parte porque ela teve cobertura de vários meios de comunicação e até apareceu em um filme.

O “tutorial grátis” de Park revelou o que estava no fundo do coração de Kim e a motivou a se tornar uma fotógrafa documental.

Ela disse que, por meio dessa experiência, percebeu como interagir com sua “musa”. Desde aquela experiência reveladora, Kim foi capaz de restringir os grupos de pessoas que ela queria capturar – minorias étnicas vivendo como “estrangeiros permanentes” em seus países de origem. Ela viajou por toda a Ásia para seus projetos fotográficos e focou nas vítimas da história moderna.

Para financiar seus projetos fotográficos, ela trabalhou para várias empresas de relações públicas diferentes. Ela tirou uma licença desse trabalho para seus projetos fotográficos.

Na escola, aprendemos que a história é feita por grandes pessoas. Mas o que aprendi com meus projetos fotográficos anteriores é que não teríamos sido capazes de aprender sobre a história moderna, embora isso tenha seus aspectos trágicos, se não fosse pelas vítimas, porque servem como uma ponte nos capítulos críticos da história moderna“, disse ela.


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