Mais e mais coreanos têm problemas para dormir. As soluções são muitas, mas serão suficientes para abordar as causas estruturais mais profundas? Confira abaixo o que o escritor Koo Se-Woong tem a dizer sobre o assunto.

“Mesmo que seja ao lado da movimentada estação de metrô Sinsa, ao sul do Rio Han, em Seul, ninguém pode pensar muito sobre o que acontece dentro desta torre de escritórios ao passar por ela. No 8º andar fica a Dream Sleep Clinic, onde os insones crônicos vêm para observação e tratamento durante a noite. A psiquiatra Lee Jihyun dirige este lugar. Ela é uma mulher quieta com um sorriso gentil. Seu cabelo está cuidadosamente amarrado em um rabo de cavalo e ela usa um jaleco branco feita sob medida sobre uma longa saia xadrez. É quando ela começa a falar sobre insônia que sua voz fica animada de repente.

Insônia - Um problema crônico e um lucrativo nicho de mercado na Coreia
Foto. Dr. Lee Jihyun, uma especialista em sono da Dream Sleep Clinic no centro de Seul. Korea Exposé.

“É um problema crescente aqui na Coreia”, diz ela. “Comparando os pacientes com insônia de 2002 … a 2012, o número dobrou. E depois disso, houve um aumento de 8% a cada ano”.

Olhando ao redor do país, é difícil imaginar que o sono seja um problema tão sério. Para mim, Coreia significa vida noturna ativa, pessoas bebendo tarde da noite e lutando contra hordas de outras pessoas para pegar um táxi para casa quando a terceira ou quarta rodada de folia termina, por volta das 2 ou 3 da manhã. Mas enquanto tudo isso está acontecendo, há muitos outros na cama, lutando para adormecer.

Faz sentido, explica a Dra. Lee: “A demanda psicológica ou o estresse são muito altos na Coreia, assim como a carga de trabalho. Além disso, há uma mudança abrupta ou frequente nas horas de trabalho. As pessoas são convidadas a trabalhar até tarde ou durante outras horas”. Some-se a isso a vida noturna, um ótimo sistema de transporte público eficiente e as pessoas tentando compensar a falta de descanso dormindo mais no final de semana. É uma receita perfeita para um padrão de sono irregular, diz ela.

Ao fazer uma reportagem para um documentário de rádio da BBC sobre o mesmo tópico, entendi seu ponto de vista, principalmente por causa da escala da indústria e de todos os serviços – incluindo o da Dra. Lee – oferecidos para os insones. Sem demanda, não pode haver oferta.

Quase 100.000 coreanos estão tomando pílulas para dormir. Essa informação vem do Serviço de Avaliação e Revisão de Seguro de Saúde (HIRA), que avalia as reclamações registradas junto ao seguro de saúde nacional coreano. Quase todos na Coreia são cobertos por esse sistema de seguro público. Isso torna o HIRA uma fonte confiável de dados para a compreensão dos problemas de saúde dos coreanos.

O HIRA diz que em março de 2021 – esse é o período mais recente para o qual há dados disponíveis – cerca de 92.000 pessoas foram tratadas por médicos por dificuldade em adormecer e permanecer dormindo. Esta é a categoria usual em que os médicos clicam no sistema quando prescrevem pílulas para dormir.

Minha mãe também sofre de insônia desde que me lembro, mas piorou nos últimos seis, sete anos. Eu sei porque às vezes a vejo tomar comprimidos para isso.

“Mesmo deitada na cama, fico sempre hesitando se devo tomar um comprimido ou não, e depois de um tempo, acabo tomando um comprimido”, diz ela.

O medicamento que ela costumava tomar chama-se Stilnox ou Zolpidem. É mais conhecido nos EUA pela marca Ambien. Este remédio em particular, era a receita certa para a maioria dos insones coreanos até alguns anos atrás. Então, começaram a surgir relatórios sobre vários efeitos colaterais possíveis, incluindo perda de memória e alucinação.

Em 2015, um empresário de trinta e poucos anos atingiu vários veículos no centro de Gangnam, supostamente sob a influência de Zolpidem, que ele obteve sem receita. E em 2017 o Ministério de Segurança Alimentar e Medicamentos acrescentou à bula do  Stilnox, “sintomas nervosos ou psicológicos”, observando também uma possível correlação com “comportamento suicida”.

Hoje em dia, minha mãe está tomando Alprazolam (também conhecido como Xanax), um tipo de medicamento ansiolítico. Ela não gosta de como ele a faz se sentir no dia seguinte e encontrou uma solução diferente.

[Meu amigo] comprou um bom colchão, que é feito de uma espécie de pedra magnética quebrada na areia, que colocaram dentro do colchão“, diz ela. “Então, tem algum tipo de metal base?” Eu pergunto incrédulo. “Sim, e eles cabem dentro do colchão. E eles acreditam que isso cria um bom campo magnético ao redor e embaixo do seu corpo.”

Apesar do meu ceticismo, ela comprou um e está até agora muito satisfeita.

As principais empresas de cama e colchão também estão oferecendo serviços para que os clientes possam criar o ambiente ideal para dormir. As bebidas que induzem o sono – uma delas, vendida pela gigante de alimentos e bebidas Lotte, se chama Sweet Sleep – começaram a aparecer no mercado em 2014. Os cafés do sono onde se pode ir e pagar por hora para tirar uma soneca começaram a surgir alguns anos atrás. Uma estimativa é de que toda a indústria do sono na Coreia valia 3 trilhões de KRW (2,5 bilhões de dólares) já em 2019 e está crescendo.

Um subconjunto dessa indústria é composto de produtos digitais. Quando mencionei uma reportagem sobre o problema de sono da Coreia, um conhecido especialista em mídia me disse para tentar pesquisar músicas indutoras de sono em coreano no YouTube e, de fato, há mais vídeos do que posso compartilhar.

Em outro canto do mercado estão os aplicativos de meditação, dos quais Kokkiri e Mabo são os mais conhecidos. O Kkokiri foi fundado há cerca de dois anos por Daniel Tudor, um ex-correspondente do Economist que se tornou autor e empresário; e Haemin Sunim, um monge celebridade que escreveu o best-seller global “As coisas que você só pode ver quando desacelera”.

Embora a meditação não fosse originalmente destinada a induzir o sono (longe disso, os meditadores experientes evitam adormecer durante a prática), mesmo Daniel reconhece que na Coreia a meditação pode ser vista como uma ferramenta para obter uma noite de sono melhor. “A Coreia é, obviamente, notória por uma alta incidência de depressão e estresse, e também pela falta de sono. Portanto, um dos grandes pontos positivos da meditação é que pode ajudá-lo a dormir melhor. A Coreia tem o menor número, aparentemente de horas de sono por noite entre os países da OCDE, diz Daniel.

Alguém que não está tão entusiasmado com o uso de produtos digitais para lidar com o estresse e a insônia é Lee Sungkyu, CEO da Mediasphere e um observador da indústria de todas as coisas digitais na Coreia. “As pessoas que buscam esse tipo de solução estão desesperadas”, disse ele durante uma entrevista em seu escritório em Myeong-dong.

“É importante que eles possam encontrar soluções que lhes sejam próximas e convenientes. Mas, ao mesmo tempo, a principal razão para o tipo de estresse ou ansiedade é estrutural e sistêmica. Isso significa que eles devem ser encorajados a levantar a voz e tentar encontrar soluções para esses problemas sociais de forma mais ampla, em vez de pensar neles simplesmente como questões individuais para tratar em um nível pessoal”.

Em sua opinião, os aplicativos que pretendem ajudar o estresse e a ansiedade a desaparecer por uma ou duas horas “não são necessariamente ruins, mas essa indústria de mindfulness digital que faz com que alguém feche os olhos para problemas estruturais é cruel”.

Até mesmo Daniel, do Kokkiri, admite que pode haver limites que seu aplicativo pode alcançar. “Não tenho poder para resolver esses problemas”, diz ele. “O que estamos fazendo ou o que qualquer um desses … esses tipos de práticas está dando a você é um tanto defensivo, como um escudo contra esses problemas”.

Quais são esses problemas estruturais que as pessoas enfrentam?

Jieun, uma entrevistada de 29 anos (que por acaso também é uma amiga e ex-colega de trabalho), menciona horas de trabalho impossivelmente longas e demandas absurdas de tempo pessoal por parte dos empregadores. Lee Hyeri, uma mulher de 54 anos que recentemente deixou o emprego em uma grande empresa, explica: “O motivo era o estresse. Achei que se ficasse mais tempo teria muito a perder. Pensei que me perderia. Eu perderia minha saúde”. Daniel, do Kokkiri, acrescenta: “Há um fardo pesado sobre muitas mulheres na Coreia. E então descobrimos que muitas mulheres desejam pelo menos uma sensação de descanso”.

Ajudá-los está se tornando um grande negócio. Um dos principais protagonistas são os templos budistas, que oferecem um programa chamado Templestay desde 2002. Inicialmente, o Templestay foi concebido como uma forma de acomodação para turistas estrangeiros no interior da Coreia, onde não havia muitos hotéis. Nos últimos anos, monges budistas perceberam que mais coreanos são atraídos pelo programa do que estrangeiros e começaram a diversificar suas ofertas, chegando a dividi-las nas categorias “atividade” e “descanso”, sendo esta última eliminada de componentes budistas que podem afastar não-budistas.

Insônia - Um problema crônico e um lucrativo nicho de mercado na Coreia
Foto: Um salão para palestras de dharma com convidados do Templestay em Hwagye-sa, no norte de Seul. Korea Exposé.

Eu visitei um programa de Templestay em Hwagye-sa, um templo no extremo norte de Seul. Em resposta a uma pergunta sobre o que a expressão budista “deixar ir” significa durante uma palestra do dharma, o abade diz aos convidados: “Veja o exemplo da criptomoeda. Você pode comprá-la, mas se o preço vai subir ou descer, isso não depende de você como indivíduo. Simplesmente assim, muitas coisas na vida não dependem de você. Dependem da sociedade. A sociedade determina se você pode ter sucesso ou não. E é importante tentar não se apegar aos resultados que estão além da esfera de seu controle”.

O que ele diz é compreensível, mas me fez pensar: se as pessoas não deveriam dar importância a coisas além de seu próprio controle, isso significa que só podemos lidar com os problemas em nosso nível pessoal? Não há como lidar com as questões maiores da sociedade?

Na verdade, o que percebo ao conversar com Daniel, Sungkyu e até mesmo com o abade de Hwagye-sa é a frequência com que as gerações mais jovens – especialmente as mulheres – são mencionadas como o grupo demográfico que sofre mais. Um número surpreendentemente grande de participantes do Templestay parece estar na casa dos vinte ou trinta e poucos anos. Sungkyu diz que as mulheres na casa dos 20 anos são as que mais sofrem com o estresse e a ansiedade na Coreia de hoje. Daniel diz que um grande segmento dos usuários de seu aplicativo são mulheres na casa dos trinta e quarenta anos.

Há algo profundamente errado com a Coreia hoje – especialmente quando se trata de como as mulheres mais jovens se sentem sobre suas vidas – e isso está se manifestando em parte como insônia. A Dra. Lee, da Dream Sleep Clinic e até mesmo do programa Templestay, pode estar oferecendo a ajuda necessária, mas vale a pena perguntar: esses serviços serão suficientes para resolver problemas que parecem ir além dos simples indivíduos?”

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As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.

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