Todas as segundas, quartas e sextas-feiras de manhã às 5h, Kim Ye-ji, 32, começa seu dia como zeladora. Depois de acordar, ela corre para um prédio de escritórios e se arma com uma vassoura e um esfregão.

Seu dia de trabalho em complexos residenciais multiplex, hospitais e outras instalações termina no início da tarde, quando a maioria das pessoas está pensando no que comer no almoço.

Bae Yoon-seul, 28, é outra millennial que começa seu dia de manhã cedo. Acordando – também às 5 da manhã – ao som do alarme, ela passa mais de uma hora viajando para uma construção onde se junta a uma equipe de trabalhadores que colocam papel de parede em apartamentos recém-construídos.

No passado, era considerado “impróprio” que graduados universitários considerassem aceitar empregos de colarinho azul, como limpar e colocar papéis de parede.

No trabalho, várias pessoas costumavam vir até mim e perguntar: ‘Os jovens fazem isso?’ ou ‘Este é o seu emprego de meio período?’. Às vezes, eles pensam que eu sou uma jovem mãe que precisa de dinheiro. Estou apenas fazendo meu trabalho, mas eles inventam todas essas histórias sobre as razões da minha escolha de ocupação“, disse Kim ao The Korea Times.

Mas sou zeladora há mais de sete anos. Conquistei e ganhei muito com essa profissão – mais do que em termos financeiros – então aprendi a não pensar muito nessas pessoas“.

Bae superou os obstáculos físicos e psicológicos iniciais que vêm do trabalho em canteiros de obras, dizendo a si mesma: “Vamos apenas passar esta semana, então este mês, e então até o próximo dia de pagamento”.

Já se passaram dois anos desde que ela começou sua profissão e Bae está começando mais um dia, na esperança de ser reconhecida como uma veterana.

As decisões de carreira dessas duas mulheres, no entanto, na verdade não são inéditas entre os Millennials do país.

Millennials redefinem o que deve é um trabalho de sucesso
Imagem: Bae Yoon-seul e seu livro “The Story of a Young Wall-paperer” (The Korea Times)

Em 2020, as cidades de Jinju e Changwon na província de Gyeongsang do Sul anunciaram vagas de emprego para os limpadores de rua da cidade. Quase metade dos candidatos estava na casa dos 20 e 30 anos – 64 dos 111 candidatos em Jinju e 341 dos 727 candidatos em Changwon.

E também há um grande interesse em ouvir as histórias por trás dessas escolhas inusitadas da geração mais jovem.

Na verdade, as coleções de ensaios autobiográficos de Kim e Bae sobre seus empregos – “Yes, I Am a Cleaner” (2019) e “The Story of a Young Wall-paperer” (2020), respectivamente – foram incluídas na lista dos mais vendidos na categoria de ensaio da YES24, uma livraria online.

Até hoje, as duas autoras continuam a ser convidadas a book talks e palestras para apresentar suas histórias a outras pessoas, especialmente a alunos do ensino fundamental e médio que estão em uma encruzilhada em suas vidas.

Essa tendência dos Millennials de escolherem uma gama mais ampla de empregos que divergem daqueles normalmente considerados pela geração mais velha como mais “prestigiosos e lucrativos” tornou-se mais proeminente nos últimos anos.

Alguns especialistas dizem que o mercado de trabalho volátil desempenha um papel parcial na seleção de empregos. Embora a Coreia tenha uma alta proporção de jovens de 25 a 34 anos com diploma universitário – 69,8% em 2020, muito maior do que a média da OCDE (Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico) de 45,5%, de acordo com o Ministério da Educação – eles ainda têm dificuldade para encontrar trabalho devido à elevada taxa de desemprego juvenil.

O que aumentou os números foram as decisões de vários conglomerados de suspender o recrutamento regular e massivo de jovens candidatos a emprego recém-saídos da faculdade“, disse Suh Yong-gu, professora de administração de empresas da Universidade Feminina Sookmyung.

Com as portas para empregos tradicionalmente bem pagos aparentemente fechadas, alguns começaram a buscar outras fontes de renda que são mais estáveis ​​e estão se tornando mais promissoras.

Millennials redefinem o que deve é um trabalho de sucesso
Imagem: Kim Ye-ji e seu livro “Yes, I Am a Cleaner” (The Korea Times)

Empregos que envolvem mobilidade rápida e trabalho físico não rotineiro – como limpeza e aplicar papel de parede – foram reavaliados nos últimos anos como uma alternativa válida, disse ela, especialmente na era da inteligência artificial (IA), que representa uma ameaça para muitas profissões.

Mas a professora acrescentou que a escolha dos jovens por empregos “não convencionais” não é o único resultado de sua frustração econômica. Em vez disso, reflete suas atitudes em mudança em relação às carreiras, não como um fim em si mesmo, mas como um meio de explorar seus outros objetivos de vida e paixões.

Esse é o caso de Kim.

Depois de se especializar em pintura ocidental na faculdade, sua paixão está nas ilustrações. Mas sua tentativa malsucedida de promover seu trabalho por meio de blogs, redes sociais e feiras a deixou desanimada por anos.

Para ela, o trabalho de limpeza não só se tornou uma fonte estável de renda, mas também um tópico de seu livro de sucesso – escrito em formato de história em quadrinhos – que acabou criando uma demanda considerável por suas ilustrações.

Bae também observa que não foi a questão do dinheiro e do desemprego que a fez assumir a profissão atual. Seu trabalho anterior como assistente social, onde seus esforços para experimentar coisas novas não eram apreciados, a fez perceber que ela era apenas mais uma engrenagem substituível em uma organização inflexível.

Depois de pesquisar, cheguei à conclusão de que possuir habilidades como técnica é a minha maneira de me tornar um membro importante e valioso em um ambiente de equipe. Escolhi meu trabalho com base em meus próprios padrões sobre o que me deixaria mais satisfeita”.

Millennials redefinem o que deve é um trabalho de sucesso
Imagem: “Para os Millennials essas experiências podem trazer-lhes formas de sucesso ainda maiores e melhores” (Freepik)

Depois de pesar os prós e os contras de uma ampla variedade de profissões técnicas, ela descobriu que o trabalho de um “aplicador de papel de parede” era o ajuste perfeito – pois ela poderia atender às necessidades físicas exigidas pela ocupação, enquanto testemunhava um número relativamente maior de mulheres trabalhando nessa área.

Quanto ao motivo pelo qual há mais pessoas da geração mais jovem dispostas a falar publicamente sobre seus empregos, Kim acredita que há muito mais mídia que lhes permite expressar livremente suas opiniões.

Hoje em dia, você pode fazer seu próprio conteúdo para contar suas histórias – mídias sociais, auto publicação, entre outros”, disse ela.

Kim lançou seu livro pela primeira vez em 2017. Depois que começou a ganhar uma quantidade notável de atenção, a editora Book21 o pegou e o transformou no best-seller que vemos hoje.

Bae começou a recontar seus pensamentos sobre o trabalho em sua conta do Instagram depois de testemunhar em primeira mão os aspectos raramente vistos da indústria da construção e os diferentes retratos de cada trabalhador. Eles finalmente chamaram a atenção da editora, Kungree Press, e foram posteriormente compilados e elaborados em uma coleção de ensaios.

Koo Jeong-woo, professor de sociologia da Universidade Sungkyunkwan, disse que essa narrativa reflete a “confiança cultural única daqueles na casa dos 20 e 30 anos“.

“Os integrantes da geração mais velha podem se perguntar se vale a pena escrever sobre esses empregos em um livro e compartilhar com outras pessoas. Mas para os Millennials, que estão mais livres do preconceito ou das opiniões dos outros, isso não precisa ser uma fonte de constrangimento, pelo contrário, essas experiências podem trazer-lhes formas de sucesso ainda maiores e melhores.”


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