Foto: Sophie to Korea

Títulos honoríficos são complicados em muitas culturas, mas podem ser particularmente desconcertantes na Coreia do Sul, onde status, idade, experiência de trabalho e até preconceito social podem ser levados em consideração.

Em 2019, a Korea Yakult – o antigo nome da empresa de alimentos e bebidas Hy – anunciou que estava mudando oficialmente o título de suas vendedoras de “Yakult Ajumma(senhora)”  para “Fresh Managers”. No mesmo ano, uma empresa encarregada das operações de limpeza do metrô de Daegu anunciou que sua equipe de limpeza feminina deveria ser oficialmente chamada de “hwangyeongsa”, que se traduz em “gerente de ambiente”, em vez de “cheongso ajumma”, ou ajumma (senhora) da limpeza .

Os dois movimentos são apenas alguns dos muitos casos que mostram a relutância dos coreanos em usar a palavra “ajumma”, que originalmente era uma maneira casual de se referir a uma mulher de meia-idade entre estranhos, mas ganhou conotações depreciativas ao longo dos anos.

Mais ou menos equivalente a madame, ajumma é, de acordo com a National Institution of Korean Language, uma maneira informal de dizer “ajumeoni”, que tem o mesmo significado com uma implicação mais respeitosa.

Ninguém quer ser chamada de 'ajumma'
Grupo de mulheres em uma cena do drama “Melodia da Esperança”. Foto: Netflix

Chamar alguém de ajumma faz parecer que você está rebaixando essa pessoa. Eu mesma evito usar para mulheres mais velhas, refiro-me a elas como ‘imo (tia)‘”, disse Lee Bo-ra, de 36 anos.

As mulheres na faixa etária de Lee estão em um lugar muito complicado em termos de honoríficos adequados, pois ser chamada de ajumma significa que ela não se parece mais com uma “agassi”, uma jovem solteira.

De acordo com a Statistics Korea, a partir de 2020, a idade média do casamento para as mulheres coreanas era de 31,1 e a de dar à luz seu primeiro filho era de 32,3.

Mesmo aquelas que correspondem à definição do dicionário de ajumma – casadas ​​e com filhos – provavelmente se sentiriam ofendidas, quando chamadas de ajumma.

Se você é casada ou não e tem filhos, isso realmente não importa. Ser chamada de ajumma significa que sua vida como agassi acabou e você está em um território de mulheres de meia-idade pouco atraentes”, disse Min Yu-ri, uma mãe de 47 anos que mora em um subúrbio ao sul de Seul.

Na verdade, o termo ajumma está fortemente associado à imagem estereotipada e aos padrões de comportamento que são amplamente ridicularizados na sociedade coreana. Para alguns, a palavra evoca a imagem de uma mulher de cabelos curtos e com permanente e que costumam usar roupas coloridas e viseira sempre que estão ao ar livre. As ajummas também são vistas como agressivas e egocêntricas às vezes, porque empurram as pessoas para fora do seu caminho para conseguir um assento vazio no metrô. Sua perceptível falta de feminilidade levou ao apelido de “um terceiro gênero”.

Ninguém quer ser chamada de 'ajumma'
Cena da série de TV de 2015 “Reply 1988” com três personagens “ajumma”. Foto: tvN

Como ajumma se tornou um assunto de zombaria é um tópico amplamente discutido nos estudos sobre mulheres na Coreia. Para muitos especialistas tem algo a ver com a exclusão das mulheres da força de trabalho e a falta de respeito da sociedade pelo trabalho envolvendo tarefas domésticas e cuidado dos filhos. Qualquer suposta perda de feminilidade e falta de boas maneiras é resultado de ter que se adaptar ao papel, ou a falta dele, na sociedade, disseram eles.

Nas conversas diárias, a estigmatização de ajumma levou a várias outras maneiras de se referir a mulheres nessa faixa etária, incluindo termos de tratamento contra-intuitivos como “imo”, “sanonim”, que é como você chamaria a esposa de um superior no local de trabalho, “yeosanim ”, uma maneira muito respeitosa de chamar uma mulher e geralmente usada para primeiras-damas, ou mesmo “eomeoni”, que significa mãe.

Talvez uma das maneiras mais bizarras de se dirigir a uma mulher de meia-idade seja “eonni”, que literalmente significa irmã mais velha e é frequentemente usada exclusivamente por mulheres para se referir a mulheres um pouco mais velhas do que elas com as quais têm um relacionamento pessoal. Alguns homens mais velhos chamam as garçonetes de restaurantes de “eonni”, apesar de elas serem jovens o suficiente para serem suas filhas.

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