Ter ou não um bebê nem mesmo é uma questão para Lim Ji-yeon, 34, já que ela e o marido decidiram que isso não era para eles, anos atrás. Lim e seu marido pensaram que ter um filho seria bom, mas isso foi antes de realmente considerarem a ideia de se tornarem pais, após se casarem em 2018. Eles desistiram rapidamente desse sonho, jurando dedicar os anos restantes de suas vidas apenas para si próprios.

Por que ter um bebê para passar por todas as lutas voluntariamente? Não há muito mérito em ter e criar um filho hoje em dia”, disse ela. “Pergunte a todos em torno da minha idade se eles estão entusiasmados em ser pais. Garanto a você que a maioria deles dirá não.”

Lim é um dos muitos coreanos comprometidos com uma vida sem filhos, o que levou o país a relatar no ano passado sua “cruz de mortalidade populacional”, em que o número anual de mortes ultrapassou o número de nascimentos pela primeira vez.

De acordo com dados do governo, o número de residentes registrados na Coreia chegou a 51,83 milhões de pessoas no final do ano passado, uma queda de 20.838 pessoas, ou 0,04%, em relação ao ano anterior.

Em 2020, a Coreia registrou uma baixa recorde de 275.815 nascimentos, queda de mais de 10% em relação a 2019, mas o país também registrou 307.764 mortes, 3,1% a mais que no ano anterior.

O Ministério do Interior e Segurança e especialistas, afirmam que a tendência deve continuar por enquanto, especialmente com a pandemia de COVID-19 prejudicando a segurança de trabalho e renda para jovens adultos.

O ano de 2020 está enviando uma mensagem de que precisamos de uma mudança abrangente em toda a esfera socioeconômica devido ao início de uma queda populacional, o aumento explosivo de famílias com um ou dois membros e o menor número de nascimentos”, disse Seo Seung- woo, chefe do departamento de administração local do ministério.

O que a cruz de mortalidade populacional sugere para o futuro da Coreia é bastante catastrófico, dizem os especialistas, com o fechamento de escolas e hospitais, empregos serão perdidos e o fardo de fornecer bem-estar para a população idosa aumentará.

Em resposta à situação alarmante, o governo divulgou no mês passado seu 4º Plano Básico para Baixa Fertilidade e Envelhecimento, traçando os planos do país para despejar 196 trilhões de won (US$ 179 bilhões) para aumentar a taxa de fertilidade nos próximos cinco anos até 2025.

A partir de 2022, o país fornecerá 2 milhões de won para cada criança nascida, e até que o bebê complete 1 ano, sua família receberá um incentivo de 300.000 won por mês, que será elevado para 500.000 won por mês em 2025. Os casais também receberão 3 milhões de won por mês para a licença parental de três meses.

Mas os especialistas acreditam que a criação de um ambiente “habitável” para pais e bebês deve ser priorizada em vez de aumentar e introduzir novos incentivos em dinheiro.

Você não pode simplesmente forçar as pessoas a terem bebês; isso simplesmente não vai acontecer ”, disse Chung Ick-joong, professora de bem-estar social da Ewha Womans University.

Se o ambiente for adequado e quando as pessoas se sentirem protegidas e incentivadas a ter filhos, elas terão bebês, mesmo que seja instruído a não fazê-lo. Os incentivos em dinheiro, por si só, não podem realmente fazer muito progresso no aumento do nascimento de crianças. ”

As políticas de incentivo em dinheiro falharam muito ao longo dos anos, disse ela, o que deveria servir como uma razão para repensar toda a abordagem da taxa de fecundidade e do número de nascimentos.

De 2016 a 2020, a Coreia do Sul injetou 150 trilhões de won para aumentar a taxa de fertilidade, mas, como visto pelo cruzamento de mortalidade da população, nenhum progresso foi feito para aumentar o número de nascimentos de crianças.

Chung disse que as pessoas tendem a se preocupar mais se receberão tempo e recursos sem se preocupar com as perspectivas de longo prazo de tirar licença-maternidade.

De acordo com uma pesquisa de 2019 do Instituto Coreano de Saúde e Assuntos Sociais com homens e mulheres de 19 a 49 anos, 37,4% dos entrevistados citaram a instabilidade econômica como o maior motivo para não ter um bebê.

Cerca de 25,3 por cento citaram a criação dos filhos como uma razão, seguido por arranjos de habitação inadequados em 10,3 por cento e falta de serviços de creche adequados em 8,3 por cento.

Para Kim Min-seok, um contador de 37 anos, residente em Seul, que se casou em 2017, o problema era mais a incerteza de se ele seria capaz de fornecer uma renda estável por pelo menos 20 anos de paternidade.

Ele não tem uma casa com o seu nome nem planos alternativos em termos de renda, então ter um filho tem sido o menor de seus problemas. Kim disse que “talvez considerasse” ter um filho mais tarde, se esses problemas fossem resolvidos.

Felizmente, meu trabalho está seguro e protegido no momento, mas não sei se será o caso ainda este ano, especialmente com a pandemia de COVID-19, e você acha que eu deveria me preocupar em ter um bebê?” ele disse.

E quando meu filho, se de alguma forma eu tiver um agora, precisar ir para a faculdade, posso perder meu emprego por estar chegando à idade de aposentadoria. O que devo fazer então?

Kim acrescentou que os incentivos em dinheiro do governo nunca foram discutidos quando ele e sua esposa estavam discutindo se deveriam ter um bebê, já que eles não fornecem muita ajuda ao considerar quanto custaria criar um filho.

O governo não vai me comprar casa nem nada, certo? Então eu não me importo com esses incentivos”, disse ele.

De acordo com um relatório de 2012, custa cerca de 350 milhões de won para dar à luz, criar e fornecer educação até a faculdade para uma criança. Esse custo seria maior ao longo do tempo com a inflação e aumentos nos preços ao consumidor.

E para Chang Ye-sun, funcionário administrativo de 29 anos, o problema era mais sobre se as empresas aceitariam que ela e seu noivo saíssem de licença para cuidar de seus filhos e se haveria amplos recursos de assistência para cuidar deles, pais que trabalham.

Se eu tivesse um filho, ficaria longe do trabalho por cerca de um ano inteiro para me comprometer com a paternidade, e isso é um fardo que meus colegas de trabalho e superiores não iriam querer em nenhum caso”, disse ela.

E mesmo se eu voltasse, teria esquecido um monte de coisas, e demoraria para me reajustar ao meu trabalho. Além disso, eu ainda teria que cuidar dos meus filhos quando eles estiverem indo para a escola e tal. ”

Alguns especialistas dizem que o governo deve se concentrar em fornecer benefícios e incentivos, não apenas em dinheiro, para pais que trabalham e seus empregadores para encorajar as pessoas a dar à luz e criar filhos.

O foco deve ser colocado em todo o processo de criação dos filhos, não apenas no parto, dizem eles.

Interromper a carreira é um problema sério para os pais que trabalham, especialmente para as mulheres, e não existem muitas políticas em vigor para ajudar nisso”, disse Shin Kyung-ah, professor de sociologia da Universidade Hallym.

Os pais que trabalham na casa dos 20 e 30 anos temem perder competitividade em seus empregos e perder promoções por cuidarem de seus filhos, e é por isso que muitos deles decidem não ter filhos.”

Shin sugeriu que as empresas utilizem programas de trabalho em casa para fornecer melhor equilíbrio entre vida profissional e familiar para pais que trabalham e criar sistemas de horário de trabalho flexíveis. Ao mesmo tempo, o governo deve preparar políticas para apoiar a força de trabalho perdida durante a licença parental, acrescentou ela.

Esta pandemia COVID-19 na verdade está oferecendo uma chance para o país cuidar desse problema, introduzindo trabalho remoto e horários flexíveis para os funcionários”, disse Shin.

Começando com essa mudança, a Coreia deve gradualmente mudar em direção à mudança de toda a cultura e atitude em relação ao parto e aos pais. Não devemos nos fixar apenas no número de nascimentos.


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