O número de estrangeiros na Coreia do Sul caiu para o menor nível em mais de quatro anos, na sequência da pandemia, como mostraram os dados estatais.

De acordo com o Serviço de Imigração da Coreia, o número de estrangeiros no país – tanto como residentes de longo prazo quanto como visitantes de curto prazo – permaneceu em 1,99 milhões em abril, cerca de 9.000 a menos que os 1,999 milhões de um mês antes.

Este foi o número mais baixo em 50 meses desde que o número era de 1,986 milhões em fevereiro de 2017.

Esta é uma queda sem precedentes, pois o número de estrangeiros, pela primeira vez na história em 2007, ultrapassou a marca de 1 milhão, continuou a aumentar anualmente – 1,45 milhões em 2012, 1,8 milhões em 2014, 2,04 milhões em 2016 e 2,36 milhões em 2018.

Após atingir um pico de 2,52 milhões em dezembro de 2019, a contagem caiu nos últimos 16 meses – a partir de janeiro de 2020 (2,42 milhões), quando foi relatada a primeira infecção pelo novo coronavírus na Coreia.

Número de estrangeiros na Coreia chega a 50 meses de baixa
Fonte: KoreaHerald

Em comparação com dezembro de 2019, o número de visitantes de longo prazo (pessoas que permaneceram 91 dias ou mais) diminuiu 9,2% (159.458) para 1,57 milhões, enquanto o número de visitantes de curto prazo – aqueles com permissão para permanecer na Coreia por não mais de 90 dias – caiu 47,2% (374.970) para 417.883.

A queda mais acentuada entre os visitantes de curto prazo é atribuída a uma queda acentuada no número de turistas que visitam a capital coreana para fazer turismo.

Dos 1,99 milhões, o número de residentes estrangeiros foi de 1,1 milhões. Estes são turistas de longo prazo, mas a contagem não inclui os sul-coreanos com visto F-4.

Os chineses ainda constituíam a maior parcela do total, com 865.087 chineses permanecendo na Coreia a partir de abril de 2021, embora o número tenha caído 21,4% de 1,1 milhões em dezembro de 2019. Os coreanos de origem étnica da China – cidadãos chineses de ascendência coreana – constituíam mais de 71,9% (622.843) dos 865.087 chineses presentes na nação.

Os vietnamitas e os tailandeses foram os seguintes mais numerosos, representando, respectivamente, 209.772 e 176.467 pessoas. Muitos deles eram trabalhadores ou esposas de homens coreanos que haviam prolongado sua estadia no país, enquanto outros optaram por visitá-lo apesar da epidemia.

Os cidadãos norte-americanos representaram 145.465 pessoas, incluindo cerca de 28.500 militares norte-americanos enviados ao país, constituindo o quarto grupo mais numeroso.

Entre os próximos na lista estavam cidadãos do Uzbequistão com 64.556, russos com 49.069, filipinos com 48.469, mongóis com 40.925, nepaleses com 37.367 e indonésios com 35.360. Seguidamente os cossacos com 30.033, japoneses com 27.280, mianmarenses com 25.154 e canadenses com 21.767.

Número de estrangeiros na Coreia chega a 50 meses de baixa
Estrangeiros observam o painel de promoção para um evento de âmbito nacional – sob o qual o governo e as empresas oferecem aos turistas que entram no país uma variedade de descontos em setores como compras, transporte e hospedagem – no centro de Seul, em janeiro de 2020. Foto: Ministério da Cultura, Esportes e Turismo

Por idade, os que tinham 30 anos representavam a maior proporção com 27,8% (553.849 pessoas), seguidos dos que tinham 20 anos com 21,2% e dos que tinham 40 anos com 16,8%.

No entanto, existem sinais de que o número de viajantes que chegam pode se recuperar gradualmente, embora o ritmo de recuperação ainda seja escasso, mostraram os dados do KIS.

O número de visitantes estrangeiros que entraram na Coreia chegou a 74.608 em abril, 116 por cento acima dos 34.544, registrados no mesmo mês do ano passado.

Por nacionalidade, o número de visitantes da China aumentou de 4.685 para 18.299 no ano, enquanto os dos EUA e do Japão aumentaram de 6.830 e 495, respectivamente, para 15.267 e 1.090.

Da mesma forma, o número de viajantes coreanos que saíram da Coreia aumentou 127 por cento de 31.593 em abril de 2020 para 71.972 em abril de 2021.

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