Em 10 de maio, a livraria independente Hangang Moongo fechou, após 13 anos no mercado. “Devido a uma mudança nas condições do mercado e um número cada vez menor de leitores, decidimos fechar a loja“, dizia um pôster na frente da livraria.

Este é apenas um exemplo de como a pandemia de coronavírus causou um grande impacto em pequenos estabelecimentos culturais, incluindo livrarias independentes, gravadoras e cinemas.

Em uma pesquisa realizada com 61 livrarias independentes, a Korea Bookshop Network (KBN) disse que 19 entrevistados relataram que as vendas caíram de 40% a 60% no período de janeiro a março em relação ao ano anterior e que outras 24 livrarias relataram uma queda nas vendas de mais de 60%.

É difícil para as livrarias pequenas e independentes receberem empréstimos de resgate. A Agência de Promoção da Indústria de Publicações da Coreia (KPIPA) está oferecendo fundos de ajuda, mas apenas algumas realmente a recebem“, disse uma autoridade da KBN.

Existem menos de 2.000 livrarias independentes em todo o país e, se não conseguirmos superar essa crise, fecharemos os negócios dentro de alguns meses devido à crescente perda financeira“, acrescentou o funcionário.

Imagem: The Korea Times

As livrarias independentes já estavam operando com margens de lucro reduzidas enquanto competiam com grandes redes de livrarias, como Kyobo, Youngpoong e Aladin.

De acordo com dados da KPIPA, o número de livrarias independentes em todo o país caiu de 2.846 em 2009 para 1.968 em 2019.

You Hee-kyoung, um poeta que administra a livraria Wit N Cynical em Seul, teme que a pandemia possa ampliar a divisão do mercado entre lojas independentes e grandes redes, à medida que os hábitos dos consumidores mudaram para compras on-line em meio ao bloqueio, o que beneficia grandes varejistas.

De acordo com a Livraria Kyobo, as vendas online aumentaram 16% no período de fevereiro a março em relação ao mesmo período do ano passado. Esse aumento também foi aparente em Aladin, que teve um aumento de 15%, e Youngpoong, 10%.

É difícil oferecer aos clientes os mesmos preços, estoque e velocidade de entrega das grandes redes de livrarias“, You disse. “Agora não podemos realizar eventos, como o meet-and-greets de autores e clubes de livros, que costumavam atrair fãs e leitores a lojas independentes. Se o bloqueio continuar, as perspectivas continuarão incertas“.

Imagem: Trazyblog

Cineastas independentes e operadores de cinema também estão lutando para se manter.

Em 22 de abril, um grupo de cineastas e suas organizações de apoio pediram ao governo que forneça ajuda financeira para compensar as perdas causadas pela pandemia do COVID-19. O grupo divulgou resultados da pesquisa que mostraram que mais de 40% dos 52 entrevistados não tinham renda nos três meses seguintes ao surto do vírus.

O Indie Space, uma casa de arte e cinema que foi inaugurado em 2007, viu o número de espectadores cair quase 90% em abril em relação a um ano atrás. “Os cinemas indie e art house podem sobreviver até o final do ano com fundos de ajuda, mas a quantia é pequena demais para cobrir as perdas causadas pela pandemia“, disse uma autoridade do Indie Space.

Pequenas gravadoras e bandas independentes podem desaparecer, já que o cancelamento de shows está pressionando suas finanças já bem defasadas. De acordo com a Associação da Indústria de Gravadoras da Coreia, 44 membros perderam mais de 6,2 bilhões de won devido ao cancelamento ou adiamento de eventos entre fevereiro e abril. Um total de 211 shows foram cancelados, resultando em perdas de quase 63,3 bilhões de won.

A associação realizou uma pesquisa com pequenas gravadoras e bandas individuais ativas no distrito de Hongdae, em Seul, que abriga música urbana e artistas independentes, e descobriu que 82 shows foram adiados ou cancelados entre fevereiro e abril, resultando em perdas de cerca de 800 milhões de won.

A maioria dos pequenos selos tem 10 ou menos funcionários e alguns adotaram o gerenciamento de emergências, demitindo funcionários ou colocando-os em licença não remunerada“, disse um funcionário da associação.


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