Foto: Bloomberg News

Mais de 40 por cento dos condados e cidades coreanas estão super-envelhecidos.

De acordo com os dados de registro de residentes de final de ano compilados pelo Ministério do Interior e Segurança, 109 dos 261 governos regionais em todo o país relataram que estão super-envelhecidos, o que significa que mais de 20% dos residentes têm 65 anos ou mais.

População Coreana de 4 em cada 10 condados e cidades, já está envelhecida
Um cidadão idoso caminha ao redor do distrito de Jongno, no centro de Seul, em 3 de março de 2021. Foto: News1

Um país onde mais de 7% de sua população são idosos é definido como uma sociedade em envelhecimento pela Organização Mundial da Saúde (OMS). Se a porcentagem chegar a 14%, é considerada uma sociedade envelhecida, enquanto países com mais de 20% da população acima de 65 anos são considerados idosos.

A Coreia provavelmente se tornará uma sociedade superenvelhecida em 2025, apenas sete anos depois de se tornar uma sociedade envelhecida em 2018, de acordo com o Statistics Korea. Ele estima que 20,6% dos cidadãos coreanos terão 65 anos ou mais em 2025 e 26,1% em 2070.

O país está definido para se tornar super-idoso quatro anos mais rápido do que o Japão, o atual detentor do recorde entre os estados membros da OCDE de passar da idade para o super-idoso. Esse país levou 11 anos, de 1994 a 2005, para dar esse salto. Existem 10 outros países da OCDE classificados como super-idosos, incluindo Itália, França e Alemanha.

O envelhecimento acelerado leva a um declínio na taxa de crescimento potencial da Coreia, à medida que a população que depende de benefícios de bem-estar e pensões supera a população em idade ativa, aqueles com idades entre 15 e 64 anos.

“O dinheiro que precisa ser gasto com o bem-estar continua aumentando, enquanto a quantia arrecadada continua diminuindo porque a população está diminuindo”, disse Lee Sang-lim, pesquisador do Instituto Coreano de Saúde e Assuntos Sociais. “Isso significa que há limites para o desenvolvimento de infraestrutura em grande escala ou políticas financeiras ou monetárias.”

População Coreana de 4 em cada 10 condados e cidades, já está envelhecida
Idosos que vivem sozinhos esperam na fila por um almoço grátis em um parque em Jongno. [YONHAP]
De acordo com uma estimativa da OCDE com base nas políticas atuais, a taxa de crescimento potencial da Coreia – a taxa máxima possível que uma economia pode crescer sem provocar inflação – será de 0,92 por cento em 2033, ficará abaixo de zero a partir de 2047 em menos 0,02 por cento e atingirá menos 0,08 por cento em 2060. A média mundial é projetada em 1,47% em 2060.

Os dois outros países onde as taxas de crescimento potencial deverão cair para território negativo em um futuro próximo são a Letônia e a Lituânia. Suas populações já estão diminuindo.

Os pesquisadores Jang Min e Park Seong-wook do Instituto de Finanças da Coreia (KIF) são mais pessimistas. Eles prevêem que o potencial de crescimento da Coreia cairá para quase zero em 2030 e ficará abaixo de zero em 2045, a menos 0,56%. O Instituto de Pesquisa Econômica da Coreia também projeta que a Coreia crescerá menos de 1% nos próximos 10 anos.

Contornar este declínio exigiria trazer a taxa de natalidade para acima de 2, muito mais alta do que a taxa de natalidade da Coreia de 0,84 em 2020. A solução mais realista, portanto, seria uma aterrissagem suave como uma sociedade super-envelhecida, de acordo com pelo menos um acadêmico.

“Temos que reestruturar nosso sistema para que possamos nos adaptar a já crescente baixa taxa de natalidade, preparando-nos para a sociedade que virá devido à diminuição da população e tentar minimizar o impacto”, disse Cho Young-tae, professor da Escola de Pós-Graduação em Saúde Pública da Universidade Nacional de Seul.

“Temos que preparar estratégias populacionais, como aumentar a idade de aposentadoria, estabelecer ecossistemas amigáveis ​​aos idosos e mudar o paradigma de acomodação”.

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