Cho Kyung-ja (pseudônimo), uma refugiada norte-coreana de 33 anos, está ocupada operando uma máquina de café expresso, preparando quatro cappuccinos, moendo, temperando, espumando e às vezes limpando grãos que se espalham aqui e ali.


Enquanto ela coloca as quatro xícaras em uma mesa, ela sorri timidamente enquanto diz: “Com licença. Aqui estão eles“. Ela volta para a máquina de café e um despertador toca segundos depois. Ela finalmente dá um suspiro de alívio.

À primeira vista, parece um café comum repleto de pessoas, mas Cho estava praticando a confeceção de um latte como parte de uma simulação de 10 minutos de preparação para um teste alguns dias depois.

Cho já havia passado no teste de barista semanas antes e o próximo teste de latte art era o último obstáculo que ela tinha que superar antes de concluir um programa de treinamento de dois meses organizado por uma agência estatal que apoia o reassentamento de refugiados norte-coreanos na Coreia do Sul.

“O que mais gosto é desenhar algo na superfície do cappuccino“, disse ela em uma entrevista recente. “Acho que ainda estou longe de fazer café para clientes e necessitando de mais prática. Mas farei todos os módulos do curso para conseguir um emprego como barista“.

Exemplo de Latte Art. Foto: Origin Coffee Roasters

Ela faz parte de um número crescente de refugiados norte-coreanos que procuram oportunidades de emprego no café, na esperança de conseguir um emprego mais estável e mais bem remunerado, além de melhores condições de trabalho, do que o trabalho manual e trabalhoso que muitos outros precisam fazer para sobreviver.

O café é algo com o qual muitos desertores não estavam familiarizados antes de fugir da Coreia do Norte. Deve ter sido um luxo para muitos deles em um país onde a renda anual per capita é de pouco mais de US$ 1.200.

Isso contrasta com a Coreia do Sul, onde o café está intimamente entrelaçado na vida cotidiana. Muitos não podem dispensá-lo, nem hesitam em comprar uma xícara de café que custa mais do que uma refeição, apenas para uma breve conversa com seus amigos ou uma breve pausa na agitação de sua vida cotidiana.

Acostumar-se à nova cultura pode ser difícil, mas pode ser feito com o passar do tempo. Um desafio muito mais difícil para os refugiados norte-coreanos que desejam se tornar baristas pode ser desenvolver um “gosto” e obter “habilidades” necessárias, tanto para fazer café quanto para lidar com clientes, nada do que eles haviam feito antes em sua antiga pátria comunista.

É aqui que o governo sul-coreano entra e oferece várias formas de treinamento para o trabalho. O curso de treinamento de barista em que Cho participava nos últimos dois meses é um desses programas. O programa foi organizado pela Hana Foundation, uma agência estatal de reassentamento em parceria com o Hanjoo College of Culinary Arts, um instituto civil para treinamento em empregos.

Lee Kyung-min (também um pseudônimo), uma refugiada norte-coreana de 38 anos, também participou do programa.

Eu nunca tinha ouvido falar de café na Coreia do Norte, e muito menos sobre o que é o grão. Durante uma aula em Hanawon, participei de uma aula sobre café e achei muito interessante“, disse ela, explicando por que decidiu participar do programa de barista. Hanawon é um centro estatal de reassentamento para refugiados norte-coreanos recém-chegados.

Ela estava apaixonada não apenas pelo cheiro, mas também pelos sentimentos e pela imagem que o café evoca. “O café é uma cultura. O café sempre invoca uma sensação de luxo, beleza e aroma dentro de mim. Eu sempre fui hipnotizada por essa cultura“, disse ela.

Ela agora está mirando mais do que a maioria dos estagiários. Ela planeja administrar sua própria loja em um futuro próximo, esperando construir um “espaço de conforto” não apenas para seus clientes, mas também para si mesma, embora ela saiba como é difícil administrar uma empresa. Ela recentemente teve que fechar sua própria loja de brinquedos devido a perdas crescentes.

Foi muito difícil e percebi que administrar um negócio é muito mais difícil do que eu esperava“, disse ela. “Pensando em abrir um café no próximo ano, estou lendo muitos livros e fazendo os preparativos.”

Porém, administrar uma cafeteria pode parecer mais fácil falar do que fazer. É ainda mais difícil para os refugiados, que não possuem redes pessoais, apoio financeiro, experiência e habilidades necessárias para superar altos e baixos dos negócios em uma economia orientada pelo mercado.

Segundo dados do governo, cerca de 65% dos 32.000 desertores norte-coreanos que vivem na Coreia do Sul estavam economicamente ativos em 2018. Deste número, cerca de 2.000 pessoas, ou 12,3%, administravam seus próprios negócios, principalmente nos setores de hospedagem, restaurantes e transporte, embora ainda não esteja claro quantas foram bem-sucedidas.

Joseph Park, 38 anos, parece ser uma das claras histórias de sucesso, servindo de modelo para outros refugiados norte-coreanos, mostrando o que é necessário para administrar um negócio. Fugindo da Coreia do Norte em 1999 e permanecendo por muitos anos na China antes de entrar na Coreia do Sul em 2004, Park passou cerca de dois anos se preparando para iniciar um negócio próprio depois de se formar na faculdade.

Ele lançou a Yovel Inc., uma empresa social destinada a ajudar desertores norte-coreanos, como ele, a encontrar empregos e “se tornar economicamente independentes“. Ele escolheu o café como item de negócios, pois gostou e achou que era um negócio relativamente fácil de começar.

Quando eu pensei em abrir uma empresa, as taxas de suicídio dos desertores norte-coreanos eram muito altas, com muitos deles lutando para se sustentar sozinhos“, disse ele. “Eu queria encontrar soluções sobre esses assuntos”.

Ele abriu sua primeira cafeteria nos arredores de Seul em 2014 dentro de uma agência do Industrial Bank of Korea, um banco local, empregando cinco desertores norte-coreanos como toda sua equipe. Mais tarde, ele lançou mais um escritório interno em uma filial do IBK e abriu recentemente outro café independente em Chungju, cerca de 150 quilômetros ao sul de Seul.

Abrir um negócio é como conduzir uma orquestra“, disse ele. “Não basta fazer apenas uma coisa bem. É preciso ser capaz de fazer muitas coisas que exigem preparativos e treinamento de longa data. Também requer uma rede de financiamento, à qual os desertores norte-coreanos geralmente não têm.”

Não menos importante, ele disse, é a estabilidade emocional que muitos refugiados norte-coreanos também não tem, devido ao trauma que eles tiveram que passar no processo de fugir de seu país de origem e deixar seus entes queridos para trás.

Entre outras coisas, o mais importante é permanecer pronto para aprender o tempo todo“, disse ele. “Muitas coisas podem acontecer na administração de uma empresa, como pedidos errados, quebra de máquinas e mau funcionamento do sistema de pagamentos“, acrescentou.


Disclaimer: As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.



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