Algumas das forças mais poderosas da natureza são os vulcões e a lava quente derretida que flui do centro da Terra, muitas vezes a centenas de quilômetros de profundidade no subsolo.

O núcleo interno da Terra é quase tão quente quanto a superfície do Sol a uma temperatura estimada de quase 5.500 graus Celsius. A lava quente derretida, conhecida como magma, explode da superfície da Terra de tempos em tempos. As aberturas onde ocorrem essas erupções são chamadas de vulcões.

À medida que a lava derretida gira em torno dos objetos em seu caminho, a superfície externa esfria em uma concha de rocha sólida. A lava líquida continua a fluir dentro dos túneis do tubo de lava ou os tubos de lava podem se formar sob essas conchas de pedra recém-criadas quando a lava líquida finalmente flui para fora do tubo de lava e cai em cascata no solo mais baixo ou no mar.

As ilhas havaianas são conhecidas por suas origens vulcânicas e possuem muitos desses tubos de lava. Na verdade, os vulcões havaianos ainda estão formando novas terras no meio do Oceano Pacífico. Na Grande Ilha do Havaí e em Maui existem vulcões ativos, que são populares entre os visitantes que podem testemunhar os lagos de lava pessoalmente.

“Muito pouco se sabia sobre a formação de tubos de lava vulcânica até a erupção Pu’u’o’o de 1983, que ocorreu no vulcão Kilauea, no Havaí. A maior parte do que sabemos sobre como os tubos de lava e as cavernas são formados foi aprendido com a erupção de Pu’u’o’o”, disse o vulcanologista Ahn Ung-san, da sede do Patrimônio Mundial da província de Jeju.

As cavernas de lava vulcânica da ilha de Jeju revelam a história da Terra
Caverna Manjanggul, formada por um tubo de lava. Foto: Pinterest

A erupção Pu’u’o’o durou cerca de 35 anos, de 1983 a 2018.

Centenas de vulcões, ao longo de dezenas de milhares de anos, são responsáveis pela formação da maior ilha da Coreia, Jejudo. Na ilha de Jeju, existem mais de 360 cones vulcânicos de várias formas chamados Oreum.

Do céu, os visitantes de Jeju podem ver Oreum por toda a ilha, parecendo pequenos solavancos no chão. Nos últimos 10 anos, os cientistas aprenderam mais sobre a história vulcânica da ilha de Jeju por meio de métodos científicos modernos de datação, disse Ahn.

Por exemplo, métodos de datação científica recentes revelaram que Songaksan Oreum, que tem crateras duplas e é definido como um vulcão parasita, entrou em erupção há cerca de 3.600 a 4.000 anos, depositando suas cinzas vulcânicas no que hoje é conhecido como o “Sítio Fóssil de Pegadas Humanas e Animais de Jeju” ao longo da área costeira do sudoeste em Seogwipo.

“A cratera da montanha Hallasan foi formada há cerca de 20.000 anos e a erupção vulcânica mais recente em Jeju foi há cerca de 2.000 anos”, disse Ahn.

Um dos lugares mais legais da ilha de Jeju são seus tubos de lava vulcânica. O túnel de lava Manjanggul tem a temperatura de cerca de 12 graus Celsius nessa época do ano. Dos 8.928 quilômetros de extensão e três aberturas que o túnel de lava de Manjanggul possui, um trecho de um quilômetro foi aberto ao público.

A caverna Manjanggul faz parte de uma rede de tubos de lava maior originalmente formada a partir de lava quente derretida que flui para fora do Geomun Oreum. A ilha vulcânica de Jeju e os tubos de lava foram designados como Patrimônio Mundial da UNESCO.

O Geomun Oreum foi recentemente datado como tendo cerca de 8.000 anos, em pesquisas de autoria de Ahn, usando luminescência opticamente estimulada (OSL).

Profundas, escuras e sinuosas, essas cavernas de lava têm sido fonte de muitos mistérios e lendas.

Entre os muitos contos folclóricos da ilha de Jeju, a história de um sacrifício humano foi transmitida sobre a caverna Gimnyeongsagul que, juntamente com a caverna Manjanggul, foi designada como Monumento Natural nº 98.

As cavernas de lava vulcânica da ilha de Jeju revelam a história da Terra
Coluna de lava, dentro da Caverna Manjanggul . Foto: Wikipedia

Os moradores costumavam sacrificar uma menina de 15 anos a cada ano para apaziguar uma cobra gigante que eles acreditavam viver na caverna de lava Gimnyeongsagul e que destruía os campos agrícolas locais.

Em 1513, durante o período Joseon, um administrador militar recém-despachado chamado Seo Ryun liderou uma expedição militar para resgatar uma jovem do ritual mortal, matando a gigantesca serpente.

No caminho de volta ao prédio do governo, um raio de energia vermelha brilhou nas costas de Seo, que adoeceu e morreu em 10 de abril de 1515. Seo foi enterrado com honras em sua cidade natal em Bogaesan, na província de Chungcheong do Sul.

Os cientistas sabem que há cerca de 18.000 anos, durante a Era do Gelo, o nível do mar estava cerca de 120 metros abaixo do que é agora.

Jeju não era uma ilha naquela época e poderia ser alcançada por terra a partir da Coreia continental.

As ruínas de Jeju Gosan-ri, o assentamento humano mais antigo da Coréia descoberto até agora, está localizado na ilha de Jeju. As ruínas da Idade da Pedra foram descobertas em 1987 e extensas escavações arqueológicas encontraram cerâmica no estilo Gosan-ri. Uma cerâmica feita de argila misturada com fibras vegetais que pode ser considerada um dos primeiros exemplos na Coréia, datando de cerca de 6.000-10.000 aC.

“Os moradores de Jeju definitivamente viveram erupções vulcânicas na ilha. Peças de cerâmica quebradas foram localizadas sob depósitos de cinzas vulcânicas na ilha de Jeju”, disse Ahn.

Durante o período de Silla (57 aC-935 dC), o Reino Tamna de Jeju foi nomeado um dos nove estados inimigos de Silla.

A cerca de 2 quilômetros da caverna Yongcheondonggul, que fica ao longo do mesmo caminho de fluxo de lava de Geomun Oreum, mas em direção ao mar da caverna Manjanggul, os pesquisadores encontraram evidências de cerâmica de Silla e ferramentas de metal de Silla, juntamente com ossos de animais.

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