Imagens promocionais dos cruzeiros fluviais diurnos da E-Land Cruise apresentam gaivotas. (Cruzeiro E-Land)

Quando uma balsa de cruzeiro no Rio Han estava prestes a deixar o cais em uma tarde de terça-feira em junho, dezenas de gaivotas começaram a se reunir ali.

Algumas sentaram-se nos trilhos superiores do navio, e outras começaram a voar enquanto os passageiros começaram a sair para o convés. Uma vez que o motor liga, você entende para que elas vieram.

As pessoas seguravam petiscos com os dedos ou os jogavam para os pássaros comerem.

Risos e gritos alegres encheram o navio enquanto pessoas de todas as faixas etárias – de idosos a crianças e seus pais – participavam da atividade. A emoção estava no ar. Durou todo o passeio de 40 minutos.

Como alimentar gaivotas se tornou um item de venda nas viagens de barco
Um passageiro a bordo de uma balsa de cruzeiro fluvial no rio Han alimenta uma gaivota. (Yim Hyun-su/The Korea Herald)

A primeira vez que vi coreanos alimentando gaivotas foi durante o cruzeiro no rio Han. Não entendi porque no meu país normalmente é ilegal alimentar animais, especialmente animais selvagens”, disse Adrian Pacin, da Espanha, que mora em Seul nos últimos meses.

Vendo todo mundo fazendo isso e o cruzeiro ter um serviço para isso – você tem lanches preparados para dar aos pássaros e tudo –, fiquei bastante surpreso porque é algo muito particular.”

Enquanto a pesquisa de gaivotas no YouTube volta com vídeos com palavras negativas em títulos como “ladrão” ou “mal”, elas parecem ser amplamente amadas por pessoas que vivem em grandes cidades da Coreia do Sul que as veem como animais que elas podem alimentar.

O ato de alimentá-los como forma de entretenimento está tão bem estabelecido que está sendo promovido como um dos destaques pelos famosos cruzeiros fluviais de Seul.

“Uma viagem pelo centro de Han River. Você pode alimentar gaivotas”, diz a placa perto do convés da E-Land Cruise, operadora de cruzeiros ao redor do rio.

Como alimentar gaivotas se tornou um item de venda nas viagens de barco
Uma placa perto da doca de cruzeiros fluviais em Seul diz ““Uma viagem pelo centro de Han River. Você pode alimentar a gaivota.” (Yim Hyun-su/The Korea Herald)

Alimentar gaivotas, um privilégio reservado para passeios diurnos, foi bem recebido pelos passageiros, disse Kim Jae-suk, gerente do departamento de marketing do departamento Hangang Cruise da E-land.

Muitas pessoas pensam que não há gaivotas no rio Han, mas você verá que existem algumas delas. É um programa popular”, disse.

Cruzeiros na Europa e em outros países oferecem muito mais para ver na beira do rio e os rios são muito mais estreitos. Mas o rio Han é muito mais largo e tem menos passeios para oferecer durante o dia”.

O que nos diferencia é que aqui temos muitas gaivotas”, disse Kim.

Kwon Hyuk-doo, secretário-geral da Associação Coreana de Proteção de Aves, explicou que as gaivotas sabem o que estão fazendo.

Como alimentar gaivotas se tornou um item de venda nas viagens de barco
Gaivotas se sentam nos trilhos de uma balsa de cruzeiro no rio. (Yim Hyun-su/The Korea Herald)

Os pássaros estão instintivamente cientes de que, quando chegarem à balsa de cruzeiro, continuarão sendo alimentados e não estarão em perigo”, disse ele.

Se as pessoas na balsa pararem de alimentá-los e não houver causa e efeito, as gaivotas vão parar de persegui-los. Parece que (o relacionamento) começou com as pessoas alimentando os pássaros.”

Quando alimentar gaivotas se tornou um evento?

Embora a origem da alimentação de gaivotas por diversão não seja clara, deve ter existido por pelo menos 20 anos, a julgar por um antigo anúncio de TV do fabricante sul-coreano Nongshim. Na verdade, esta empresa em particular, conhecida por seu popular biscoito Saeukkang com sabor de camarão, claramente capitalizou o fenômeno ao longo dos anos.

No anúncio de 2001, um grupo de pessoas em um barco alimentou gaivotas com biscoitos Saeukkang. O bordão era “Até as gaivotas apreciam o sabor de Saeukkang e eu nem conhecia”.

Embora a hora exata não seja clara, parece que alimentar as gaivotas de Saeukkang se tornou uma atividade popular nas praias e portos. Parece que a ligação entre os dois veio naturalmente”, disse um funcionário da empresa.

Como alimentar gaivotas se tornou um item de venda nas viagens de barco
Anúncio de TV de 2001 de Nongshim para seu lanche Saeukkang (Nongshim)

O petisco tornou-se tão fortemente associado às gaivotas no país que houve até vozes preocupadas com o possível impacto negativo na saúde das aves.

Algumas pessoas optaram por opções mais saudáveis, como anchovas.

A E-Land Cruise, por exemplo, vende sacos de anchovas a bordo do navio para gaivotas, pois o operador de cruzeiros fluviais diz que Saeukkang pode ser ruim para os pássaros, causando “diarréia”.

Kwon disse que é difícil dizer conclusivamente se é seguro ou não alimentar dando lanches com aditivos alimentares e produtos químicos para gaivotas. Mas ele disse que alimentá-los com lanches por um curto período de tempo durante uma curta viagem de cruzeiro deve ser bom.

Pode ser uma boa experiência para as pessoas aprenderem que estão coexistindo com os animais. Para os pássaros, também é útil quando há escassez de alimentos.”

Quando perguntado sobre por que as gaivotas são mais apreciadas do que outras aves, como os pombos, o especialista em pássaros Kwon disse que é porque as gaivotas não estão afetando a vida das pessoas que vivem nas grandes cidades.

Pescadores e piscicultores não gostam de gaivotas porque roubam o peixe que pescam. Mas para as pessoas nas cidades, eles são um pássaro que pega a comida de seus dedos, o que muitos acham divertido, disse ele.

As pessoas nas cidades não gostam de pombos, os agricultores não gostam de pardais e os pescadores não gostam de gaivotas porque não são diretamente afetados por elas.”

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As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.

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