O Templo Daewon, no norte de Pohang, província de Gyeongsang do Norte, ajuda bastante a romper a narrativa ingênua de que todos os templos budistas coreanos parecem iguais. Os templos budistas coreanos têm diferenças sutis e não tão sutis. E o Templo Daewon não é sutil a respeito de suas diferenças, com um dragão azul em tamanho real de 100 metros de comprimento descendo a encosta.

Templo Daewon e o Grande Dragão Azul
Um dragão de 100 metros de comprimento abre sua boca para os visitantes entrarem no Templo Daewon em Pohang, província de Gyeongsang do Norte. Foto: Dale Quarrington

Diferente das culturas ocidentais, onde se pensa que dragões são destrutíveis e prejudiciais, dragões coreanos são vistos como um sinal de sorte. Na aparência, os dragões coreanos têm chifres de veado, barriga de cobra, cauda de peixe, garras e bigodes. Originalmente, quando os dragões chegaram pela primeira vez à China e depois à Península Coreana, eles eram Naga. Os nagas são seres semi-divinos meio humanos e meio cobras que são potencialmente perigosos, mas são úteis e benéficos para os humanos. Simbolicamente, os dragões, que são conhecidos como “yong” ou “ryong” em coreano, são considerados portadores de boa sorte e clareza espiritual porque suas vozes altas limpam toda e qualquer ilusão de pensamentos corruptores. Eles têm poder sobre o mar, inundações e tempestades. Especificamente no budismo, existem oito tipos de divindades protetoras que ajudam a proteger os ensinamentos do Buda (o Dharma), e uma dessas divindades protetoras é o dragão.

Além de ter um dragão bastante óbvio correndo pelo centro do seu templo, existem outras maneiras pelas quais os templos budistas coreanos têm dragões residindo em seus terrenos. Aqui estão apenas alguns exemplos de como um dragão pode aparecer em um templo budista coreano.

Uma das pinturas mais proeminentes em um templo budista coreano, especialmente em um Myeongbujeon (Salão do Julgamento), é uma pintura do Navio do Dragão da Sabedoria. Esta pintura destina-se simbolicamente a transportar os mortos através do Mar de Samsara em direção à Terra Pura. Outra maneira pela qual os dragões se manifestam nos templos é sob os beirais de um salão do templo. Isso significa simbolizar fisicamente o Navio do Dragão da Sabedoria.

Templo Daewon e o Grande Dragão Azul
A semelhança de um dragão é vista nos beirais do Templo Magok em Gongju, província de Chungcheong do Sul. Foto: Dale Quarrington

Outra maneira que um dragão se mostra em um templo é através da iconografia associada à popular divindade xamã, Yongwang (Rei Dragão). Outro lugar que um dragão se manifesta de forma protetora é embaixo de uma ponte, onde ajuda a impedir que espíritos malignos entrem no terreno do templo através de córregos e rios. Dragões também podem aparecer pendurados no dossel do altar principal.

Templo Daewon e o Grande Dragão Azul
Uma ilustração de Yongwang (Dragon King) vista no Templo Gwaneum na Ilha de Jeju. Foto: Dale Quarrington

E ainda outra maneira de um dragão se revelar é no topo do um sino de templo. O dragão que adorna o topo de um sino do templo é conhecido como Poroe. Poroe tem medo de baleias, e quando o martelo em forma de baleia atinge o sino de bronze do templo, Poroe, o dragão, solta um grito que ajuda a fazer o sino do templo soar ainda mais alto.

Templo Daewon e o Grande Dragão Azul
A Poroe dragon at the top of a temple bell in Seokbul Temple in Busan. Foto: Dale Quarrington

E mais uma forma de um dragão se apresentar em um templo é na forma do Yonghwajeon. Um Yonghwajeon é o santuário do templo para Mireuk-bosal (O Bodhisattva que será o Futuro Buda). Por enquanto, Mireuk-bosal está esperando pacientemente por 5,67 bilhões de anos em Dosol-cheon (Tusita Heaven) para se tornar o próximo Buda. Mas quando Mireuk-bosal aparecer como um Buda no futuro, ele terá alcançado seu estado de Buda e iluminação sob uma árvore de flor de dragão. É por isso que o salão do santuário do templo que abriga o Mireuk-bosal é chamado de Yonghwajeon.

Então, o que tudo isso tem a ver com o enorme dragão azul no Templo Daewon em Pohang? Bem olhando para a história do templo, antes da construção do moderno Templo Daewon, o local foi ocupado por um templo muito mais antigo que, segundo a lenda local, foi desmantelado em 1510. O antigo templo foi desmantelado para a terra, que foi necessário para ajudar a abrigar os militares japoneses. Quanto ao atual Templo Daewon, foi construído pela primeira vez em 1945, logo após o fim da colonização japonesa (1910-45) da Península Coreana.

Com o que sabemos agora sobre os vários significados simbólicos dos dragões coreanos, sabemos que um dos significados mais comuns é proteger. E a cor azul do dragão do Templo Daewon simboliza sua natureza altamente protetora. O dragão do Templo Daewon também tem escamas pintadas de preto adornando todo o comprimento de seu corpo. Como os dragões são pensados ​​para ter uma quantidade incontável de escamas em seu corpo, isso significa simbolizar o infinito, assim como os ensinamentos do Buda.

Templo Daewon e o Grande Dragão Azul
Uma pintura com tema de dragão no portão do Templo de Tongdo perto de Yangsan, Província de Gyeongsang do Sul. Foto: Dale Quarrington

Além disso, no Templo Daewon, você pode até entrar pela boca do dragão. Pela boca e por um corredor, você entrará no Daejeokgwangjeon, que era o antigo salão principal do Templo Daewon. Então você entra na barriga do dragão – metaforicamente e fisicamente – para onde o salão do santuário está situado. O dharma está bem protegido dentro do dragão em tamanho natural. E no final da cauda do dragão gigante, você encontrará o Daeungjeon [salão com a figura de Buda]. O dragão é abrangente no Templo Daewon. E nada está fora do alcance do dragão azul. Os terrenos do templo são bem protegidos pelo toque moderno que o Templo Daewon dá à iconografia de um dragão coreano.

Templo Daewon e o Grande Dragão Azul
A vista da boca do dragão no Templo Daewon em Pohang, província de Gyeongsang do Norte. Foto: Dale Quarrington

Então, da próxima vez que você estiver em um templo budista coreano, tente ver quantos dragões você consegue identificar e que forma eles assumem.

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