2011 foi um ano ocupado para os funcionários públicos da Ilha de Jeju. A ilha mais famosa da Coreia do Sul – depois de Dokdo – entrou na restrita lista das chamadas “Novas Sete Maravilhas da Natureza“. Sem restrições sobre o número de votos individuais, os funcionários públicos de Jeju não saíram do celular o dia inteiro, todos os dias. No final, eles registraram um relatório de US$ 20,3 milhões em contas telefônicas internacionais.

Funcionou. Com a votação fechada, Jeju foi nomeada uma das novas sete maravilhas da natureza. A ilha havia ganhado outro rótulo verde brilhante para adicionar a sua lista que inclui a sua inscrição no Patrimônio Mundial da UNESCO, seu status de Geoparque Global, suas zonas úmidas listadas na Ramsar e o registro de biosfera da UNESCO.

Mas, ao mesmo tempo que acumula grandes credenciais verdes em uma mão, as autoridades da ilha estão estimulando uma série de enormes projetos de desenvolvimento em outra, empurrando os recursos naturais limitados da ilha para o seu limite e ameaçando estragar a própria natureza usada pelos funcionários para marcar o ilha.

Há muitos séculos atrás, Jeju era um reino independente chamado Tamna.  Em 1404, a ilha tornou-se parte da Dinastia Joseon da Coreia. No século 20, durante os anos de ditadura na Coreia do Sul, as viagens para o exterior eram geralmente proibidas até a década de 1980, tornando Jeju o destino de lua de mel de excelência para os novos casais da classe média.

Hoje, Jeju, uma província autônoma especial da costa sul da Coreia do Sul, está sob uma tensão sem precedentes de uma população em rápido crescimento, aumento do números de turistas e desenvolvimento desenfreado.

Nos últimos anos, 20 mil pessoas anualmente fizeram da ilha o seu novo lar (em 2016, a população ficou em 660 mil). No ano passado, quase 16 milhões de estrangeiros visitaram, contra 5 milhões em 2005 e 10,8 milhões em 2013. Seoul-Jeju é a rota aérea mais movimentada do mundo, com uma média de 189 voos por dia.

Fila De Turistas Em Jeju. / Fonte: Yonhap News
Fila de turistas em jeju. / fonte: yonhap news

Com mais visitantes vem mais construções: novas habitações mantiveram-se com a população crescente, mas os projetos de desenvolvimento mais notáveis atendem aos turistas. A ilha agora tem 30 campos de golfe, enquanto o número de hotéis e mega-resorts está crescendo de modo constante. Toda essa construção resulta em desmatamento e pesados encargos sobre o abastecimento de água da ilha, sistemas de esgoto e eliminação de resíduos. Mas, de modo controverso, o governo central da Coreia do Sul agora está planejando construir um novo aeroporto na parte leste da ilha, com o apoio das autoridades provinciais.

Por milênios, os fortes ventos da ilha e as formações rochosas vulcânicas têm visto o crescimento de florestas espessas, pastagens e litorais dramáticos, um ambiente bastante distinto do continente e atraente para turistas domésticos. Sua produção – frutos do mar, chá, ervas – capitaliza uma reputação por pela origem de uma “natureza primitiva“.

Dirija ao longo de Jeju hoje nas estradas que atravessam a ilha: você verá os novos escritórios de corretores que se desenvolvem fora dos campos, os portões levando a mega-resorts recém-abertos onde o paisagismo ainda está sendo concluído, o famoso parque de pênis e museus de ursinhos de pelúcia, arte africana e computadores. Os cafés de dois andares, construídos recentemente, vislumbram as casas e estaleiros simples dos moradores.

Muitos habitantes locais não recebem bem grado a onda crescente de turismo. Um dos maiores motivos: a água.

Uma ilha é um espaço restrito“, disse Kim Jeong, que viveu em Jeju desde a infância. “Precisamos calcular quantas pessoas podemos acomodar“.

Quando eu era jovem, nunca imaginei que alguém iria comprar água potável“, disse Kim, que também é o líder do grupo cívico Gotjawal People. “Nós sempre tivemos muitas fontes de água subterrâneas para beber. Agora, todos compram água ou usam filtros.

Jeju não possui grandes rios. Em termos mais amplos, é um vulcão que sai do mar. A chuva caindo em suas encostas rapidamente atravessa o solo vulcânico e se acomoda nas águas subterrâneas, as quais os habitantes da ilha tradicionalmente usavam para beber.

Em julho de 2017, o grupo cívico Jeju Solidarity for Participatory Self-Government and Environmental Preservation emitiu uma declaração alertando sobre mais um ano de sistemas de esgoto sobrecarregados e escassez de água de torneira. De acordo com o grupo, os serviços de tratamento de esgoto da ilha vem funcionando acima da capacidade para a maioria dos dias de janeiro a maio, mesmo antes do influxo de turistas do verão. A situação da água da torneira foi igualmente prejudicial, com a demanda atingindo 92% da capacidade do sistema de abastecimento da ilha.

A causa desses problemas é a emissão de muitas licenças de desenvolvimento pelo governo provincial de Jeju“, disse Jeju Solidarity no comunicado.

Em um período no qual a infraestrutura mais básica da ilha está em seu limite como nunca antes, grandes projetos de construção estão ocorrendo – mega-resorts como o Complexo Ora Tourism.

Definido como o maior projeto desse tipo na ilha, Ora abrangerá uma área de 3,5 milhões de metros quadrados nas encostas do norte do Monte Halla e inclui um campo de golfe, casino, milhares de quartos de hotel e várias outras atrações de grande escala – tantas que os hóspedes talvez nunca precisem sair do resort.

Ora é projetado para receber cerca de 60 mil pessoas, mas esse é um número sem sentido“, disse Kim Jung-do, chefe de política do ramo de Jeju da Federação Coreana de Movimentos Ambientais (KFEM). “Cerca de 35.000 pessoas agora chegam a Jeju todos os dias“.

Se o Complexo do Turismo Ora fosse acomodar 60 mil pessoas, ele por si só aumentaria quase 10% da população da ilha nos horários de pico. E Ora é apenas o maior de muitos desenvolvimentos planejados.

Se você deseja atrair 60 mil pessoas para o resort, você precisa dobrar o número de turistas que vêm para a ilha e, para atraí-los, você precisa de mais aviões e mais aeroportos. Está tudo conectado “, disse Kim.

Mas as autoridades da província de Jeju não parecem se preocupar em esgotar o abastecimento de água da ilha.

Park Yoon-suk, funcionário da Divisão de Gestão de Propriedade Ambientais do governo local, afirmou que as autoridades “desenvolveriam os recursos necessários“, e que as economias de fontes de água foram alcançadas através de atualizações para a atual rede de tubos, o que evita perdas por vazamentos. Ele não excluiu a possibilidade de recorrer à dessalinização da água do mar para produzir água doce no futuro, se necessário.

Ao invés de tentar colocar os freios, o governo provincial e central agora está planejando construir um segundo aeroporto para atrair ainda mais visitantes para Jeju.

Kang Won-bo é o líder de um comitê local que protesta contra a construção do novo aeroporto, anunciado pelo Ministério da Terra, Infraestrutura e Transportes em novembro de 2015. Além de ser construído em terras agrícolas, o aeroporto deve ser acompanhado por uma “cidade aérea”, incluindo instalações empresariais e um centro de conexões de transportes com o resto da ilha. Durante 53 dias, ele e um pequeno grupo de colegas manifestaram acampando fora do centro de poder da província.

Estamos exigindo que o ministério da terra reexamine o plano do aeroporto, desta vez consultando pessoas locais“, disse Kang, que critica a decisão unilateral do governo central. “O ruído é o maior problema. A compensação foi oferecida para as pessoas em cuja terra o aeroporto está construído, mas não para aqueles que serão afetados pelo ruído – que é tão ruim que não teremos escolha senão nós afastar“.

Em 20 de novembro, Kim Kyung-bae, vice-presidente do comitê anti-aeroporto, foi hospitalizado após um período de greve de fome de 42 dias. No entanto, planos para construir o novo aeroporto permanecem inalterados. O atual aeroporto de Jeju está funcionando acima da capacidade desde 2015, de acordo com a Yonhap News.

Já estamos experimentando um turismo excessivo“, disse Kang. “É isso torna a vida mais inconveniente para os locais. Logo, é bobagem tentar obter mais turistas aqui. Não é hora de parar?

Em 20 de novembro, o Banco da Coreia publicou os resultados de uma pesquisa, intitulada “Touristification of Jeju“. Dos 200 entrevistados em Jeju, a maioria disse que os turistas estavam tendo um efeito negativo em suas vidas, inclusive nos preços dos imóveis locais, custos de vida, ambiente natural e segurança.

Curiosamente, apesar da percepção negativa, 41,9 por cento dos mesmos entrevistados expressaram apoio ao “desenvolvimento do turismo” na ilha, enquanto apenas 21,5 por cento manifestaram oposição.

O turismo é indiscutivelmente um elemento-chave da economia local de Jeju, proporcionando empregos e renda para muitos habitantes locais. Mas o grande número de turistas que agora chegam está levantando discussões sobre as desvantagens, incluindo conversas que indicam uma transição do “turismo de massa” para o “turismo excessivo“.

Floresta Arbustiva Difusa

Além de se basear fortemente nos recursos de águas subterrâneas da ilha, que variam de ano para ano de acordo com a precipitação, muitos projetos de desenvolvimento estão tirando uma parte importante do ecossistema de Jeju que são responsáveis pelo recolhimento de água.

Uma Floresta Gotjawal / Fonte: Jeju Weekly
Uma floresta gotjawal / fonte: jeju weekly

Gotjawal, um dialeto local para “floresta arbórea difusa”, é um tipo de ecossistema florestal denso que evoluiu em fluxos de lava solidificada rochosa em quatro grandes regiões de Jeju: principalmente na zona de altitude média entre as regiões costeiras de Jeju e o Parque Nacional Hallasan.

As florestas de Gotjawal são vistas por muitos como os “pulmões” de Jeju graças à sua densa vegetação. Eles também desempenham um papel crucial na coleta de precipitação que adentra as rochas para alimentar os lençóis freáticos.

Mas a impenetrabilidade rochosa que historicamente salvou a maior parte das florestas de serem transformadas em terras agrícolas também as deixou com baixos preços que se mostraram irresistíveis para os desenvolvedores de campos de golfe. Nas últimas décadas, esta floresta selvagem que uma vez coletou água e animais selvagens protegidos foi limpa e destruída para criar campos de golfe, notórios por seu uso intenso de água para irrigação e sua poluição de águas subterrâneas com pesticidas e fertilizantes.

Kim Jeong-soon lidera o Gotjawal People, um grupo cívico que faz campanha durante 12 anos para salvar esse ecossistema único.

Cerca de 60 por cento das áreas de gotjawal são terras privadas“, afirmou ela. “Portanto, é muito difícil designar todas como áreas de proteção”. De acordo com dados da Gotjawal People, 31,9 por cento de toda a cobertura florestal de gotjawal já foi destruída, com campos de golfe e desenvolvimento de instalações turísticas sendo as maiores causas de destruição.

Gotjawal People coleta doações para comprar terra gotjawal e colocá-las em um acordo permanente de confiança nacional. Até agora, a ONG tornou-se coproprietária de quase 475 mil metros quadrados em dois locais, de uma área total de 92,6 quilômetros quadrados, que representa cerca de 5% da ilha de Jeju.

Mas esses esforços são prejudicados por especuladores que já adquiriram remendos de bosques remotos na esperança de vendê-los em uma enorme margem para o próximo grande desenvolvedor que aparecer.

Kim também faz parte do comitê do governo provincial para avaliar o impacto ambiental de novos desenvolvimentos, onde as lacunas importantes no sistema de aprovação a deixaram surpresa.

Não há efetivamente nenhum sistema para determinar se um dado local é adequado para o desenvolvimento“, confessou ela. “É por isso que projetos como Ora Tourism Complex e Jeju Safari World [outro importante novo resort planejado] estão acontecendo – não há motivos legais para bloqueá-los, mesmo que eles realmente não deveriam ser construídos nesses locais. Nossa comissão apenas desempenha um papel de carimbo de borracha. As únicas três conclusões a que podemos chegar são aprovação, aprovação sujeita à alterações e demanda de revisão. Não há opção de “rejeição”.

Apesar dos inúmeros pedidos de comentários sobre sua política ambiental, o governo provincial de Jeju não respondeu ao Korea Exposé até o momento da publicação.

Enquanto o governo de Jeju continua a encher a ilha com mais turistas, os habitantes locais podem fazer pouco, mas observam como sua terra e água são arrasadas, sugadas e quebradas.

Deixe os turistas competirem antecipadamente para reservar lugares”, disse Kim. “Podemos simplesmente dizer às pessoas:” Se você quer vir, faça uma reserva e espere sua vez “.

Os políticos, incluindo o ex-candidato presidencial Lee Jae-myung, sugeriram a coleta de um “imposto sobre o turismo” para usar em questões como a preservação ambiental – essencialmente taxas de entrada para entrar na ilha -, mas essas sugestões nunca se materializaram.

Kim Jung-do da KFEM expressou ceticismo. Os políticos sempre fazem manifestos promissores para proteger o meio ambiente e controlar o desenvolvimento desenfreado, disse ele, mas raramente cumprem.

Ainda é um mistério quantas novas ondas de mega-desenvolvimento a ilha pode suportar antes que a escassez de água e a poluição se tornem uma presença diária.

O ambiente é como nosso fígado ou nossos rins“, disse Oh Yeong-hwa, dono da casa de hóspedes Jeju Story, enquanto falava sobre as pressões enfrentadas pela ilha. “Você depende neles para viver, mas nem sempre pode se sentir saudável ou não. Você só percebe quando eles param de funcionar.


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