Manifestantes sul-coreanos promovem uma manifestação em prol da proibição de entrada de chineses na Coreia do Sul perto da Casa Azul presidencial em Seul, em 29 de janeiro de 2020. Foto: Ahn Young-Joon - AP

Os temores do público sobre o novo coronavírus que se originou em Wuhan, na China, estão levando muitos sul-coreanos a evitar totalmente o povo chinês, na crença de que podem minimizar o risco de contrair o vírus.


Como os coreanos se trancam em casa e evitam lugares onde poderiam encontrar o povo chinês, os distritos comerciais e pontos turísticos populares entre os turistas chineses, bem como bairros com grandes populações de coreano-chineses (coreanos étnicos da China), estão extraordinariamente silenciosos e vazios.

Alguns coreanos até temem ir a restaurantes em que provavelmente serão servidos por um coreano-chinês ou aulas de idiomas ministradas por professores nativos de chinês.
Aqueles que têm bebês dizem que nem vão a restaurantes chineses porque provavelmente têm funcionários chineses servindo comida“, disse a mãe de uma criança de 10 meses de idade, Shim. “Não é que todos os chineses estejam infectados com o vírus, mas muitos deles podem ter visitado sua cidade natal durante o feriado do Ano Novo Lunar e não sabemos quando eles voltaram para a Coreia“, disse ela. “Não há mal em tomar cuidado.

Outro coreano compartilhou dessa visão – “Não vou a pontos turísticos como o Palácio Gyeongbokgung – um destino popular para visitantes chineses – com meus filhos. Quem sabe (quem pode estar portando o vírus)? ”, Disse uma mulher que queria ser identificada apenas pelo sobrenome, Kang.

O número de mortos pelo vírus é de quase 500 na China, com mais de 24.000 pessoas infectadas. Até a semana passada, a Coreia tinha 18 casos confirmados do vírus. Destes, 15 são coreanos e nove visitaram Wuhan, o epicentro do surto.

Esta semana, governo coreano começou a impor uma proibição de entrada de estrangeiros que viajam da província chinesa de Hubei, onde fica Wuhan, mas pouco fez para acalmar as preocupações do público. Muitos dizem que o governo deveria barrar todos os chineses.
Antes do surto, a média de chegadas diárias da China era de cerca de 30.000, incluindo coreanos retornando de viagens para lá.

Não estou feliz com o governo, pois impôs uma proibição de entrada muito tarde e apenas para quem vem de (Hubei)“, disse Kang.

Um funcionário da escola de língua chinesa no centro de Seul disse, sob condição de anonimato, que algumas pessoas que se inscreveram nas aulas pediram para suspender as aulas no mês de fevereiro.

O povo chinês, incluindo os descendentes de coreanos, representam a maior proporção da população estrangeira da Coreia, totalizando mais de 1 milhão em 2018. Mesmo estes estereótipos sendo atribuídos ao povo chinês, os coreanos também estão se tornando mais cautelosos quanto a ir a lugares lotados em geral.

Eu também relutava em estar perto do povo chinês, mas agora sei que não apenas o povo chinês, mas qualquer pessoa que viaje da região pode estar portando o vírus e infectar outros“, disse Yang Seung-hye, 38 anos. “Não é que eu evite ir a lugares frequentados pelo povo chinês, mas é mais como … eu apenas evito ir a qualquer lugar público lotado.

O medo tornou-se ainda mais real para os estudantes universitários que frequentam as aulas e moram em dormitórios com estudantes chineses, que estão prestes a retornar após as férias de inverno.

Não é como se eu odiasse ou desprezasse meus colegas chineses, mas me sentiria desconfortável com eles (de volta ao campus) porque o vírus se originou da China“, disse Park Jun-hee, um estudante universitário de 22 anos em Seul. “Especialmente se eles não usarem máscaras protetoras e seguirem mesmo as regras básicas.

Havia cerca de 71.067 estudantes chineses na Coreia em abril de 2019, representando 44,4% de todos os estudantes estrangeiros do país, de acordo com o Instituto de Desenvolvimento Educacional da Coreia. A maioria está matriculada em universidades em Seul, com a Universidade Kyunghee tendo o número mais alto, de 3.839 estudantes.

Algumas universidades, incluindo a Universidade Kyunghee e a Universidade Yonsei, cancelaram eventos escolares, como cerimônias de formatura e ingresso, para impedir reuniões de estudantes. Cerca de 340 jardins de infância e escolas de ensino fundamental e médio suspenderam as aulas ou atrasaram a reabertura, de acordo com o Ministério da Educação.

A ansiedade excessiva com a disseminação do coronavírus levou à disseminação de informações erradas e à discriminação contra o povo chinês, especialmente online. As comunidades on-line também foram inundadas com perguntas sobre se não há problema em continuar contratando pessoas coreanas-chinesas como babás ou cuidadoras de doentes.

A entrada de um restaurante de frutos do mar no centro de Seul ostenta uma placa com a inscrição “Chinês não permitido” em caracteres chineses vermelhos em 29 de janeiro. (Yonhap)

Um restaurante no centro de Seul se tornou alvo de críticas na semana passada, depois de colocar um aviso em sua porta dizendo “proibida a entrada de chineses”. Um sindicato de trabalhadores também foi criticado e teve que pedir desculpas na semana passada, depois que pediu ao empregador que pagasse a seus trabalhadores um “adicional de periculosidade” por entregar comida em áreas com altas populações coreano-chinesas.

Nota do Koreapost – Infelizmente não é só na Coreia que os Chineses estão sendo vítimas de preconceito – nos Estados Unidos, Canadá e até aqui no Brasil, pessoas orientais em geral estão sendo vítimas de xenofobia, causada pelo medo do coronavírus.


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