Comentários em um vídeo recente do YouTube com o vice-presidente da Samsung Electronics, Lee Jae-yong, se parecem com os comentários em vídeos populares de K-pop.

Com mais de 10 mil comentários, muitos se reuniram para elogiar Lee por receber o presidente dos EUA Joe Biden durante sua visita à Coreia com inglês fluente, chamando o empresário de 54 anos de “orgulho da Coreia” e “um verdadeiro patriota”. Mas em outro lado, Lee, que é filho do falecido presidente da Samsung Electronics, Lee Kun-hee, é rotulado de agressor, perturbador da ordem e do sistema legal do país devido ao seu histórico de violação da lei.

As visões contrastantes sobre a mesma pessoa encapsulam as emoções mistas que os coreanos têm em relação à maior empresa do país, que poderia ser melhor resumida como uma relação de amor e ódio.

Se você perguntar a um coreano sobre seus pensamentos sobre a Samsung, provavelmente não receberá uma resposta clara, porque o caminho da Samsung para se tornar a principal fabricante de tecnologia do mundo veio tanto com ações justas como questões obscuras.

Por um lado, a Samsung Electronics é amplamente reconhecida na Coreia por ter desempenhado um papel fundamental na dramática transformação do país de uma nação devastada pela guerra para a 10ª maior economia do mundo por produto interno bruto.

O lucro líquido anual da gigante de tecnologia representou 18,2% de todas as empresas listadas no ano passado, enquanto sua capitalização de mercado subiu 22% na principal bolsa Kospi em maio, segundo a Korea Financial Investment Association.

Mais de 5 milhões de coreanos, aproximadamente um décimo da população, possuem uma certa quantidade de ações da Samsung Electronics, o que significa que os movimentos e o desempenho da empresa importam não apenas para os que estão no círculo de negócios, mas também para as pessoas comuns nas ruas.

Ao mesmo tempo, a família fundadora da Samsung, incluindo o vice-presidente, há muito é alvo de críticas por seu envolvimento em uma ampla gama de crimes, incluindo evasão fiscal, quebra de confiança e suborno.

Os casos estão enredados nas sombras da cultura corporativa coreana, moldada por relações acolhedoras com o governo e empresas, clientelismo e um sistema imaturo de aplicação da lei, muitas vezes considerado um subproduto do rápido desenvolvimento econômico impulsionado por projetos e intervenções agressivas liderados pelo Estado.

O relacionamento de amor e ódio entre sul-coreanos e a Samsung

Quais são os pensamentos gerais dos coreanos em relação à Samsung?

Dados confiáveis ​​que cobrem a percepção do público coreano em relação à Samsung são poucos e distantes, mas um conjunto de pesquisas arquivadas oferece insights significativos.

A Realmeter, uma empresa líder de pesquisa de opinião pública com sede em Seul, realizou uma pesquisa com mil pessoas em 2020 após a morte de Lee Kun-hee, o filho mais novo do fundador da Samsung, Lee Byung-chull, e um magnata dos negócios creditado por transformar a Samsung na maior empresa do mundo, líder em chips, smartphones e eletrodomésticos.

Solicitados a avaliar sua conquista, 54,3% dos entrevistados responderam que seu legado é “muito grande”, com outros 30% respondendo “ótimo”. Apenas 11,5% das pessoas disseram que sua conquista não foi grande. Quanto à sua má conduta, 21,7% disseram que o delito foi “muito grave”, seguido por 27,6% que escolheram “grave” e 43,2% disseram que seu delito não foi tão grave.

A agência de pesquisa analisou os resultados, explicando que a conquista do presidente foi reconhecida em todas as faixas etárias e ideologias políticas, mas quando se trata de má conduta, aqueles na faixa dos 30 e 40 anos e aqueles que se identificam como liberais tendem a ser mais críticos.

Lee Kun-hee foi condenado por evasão fiscal e quebra de confiança em 2009 depois de emitir bônus de garantia da Samsung SDS a um preço inferior ao de mercado para seu filho e duas filhas. Ele também foi considerado culpado de administrar contas bancárias secretas para esconder cerca de 4,5 trilhões de won (US$ 3,4 bilhões) que herdou de seu pai, Lee Byung-chull. O presidente da Samsung recebeu um indulto especial em 2009, depois que o tribunal suspendeu a pena de prisão.

Como entidade, a Samsung Electronics liderou o ranking das empresas mais admiradas da Coreia. Para os jovens recém-formados, a empresa é considerada uma das melhores para se trabalhar devido aos altos salários e à forte reputação da marca.

Como os coreanos se sentem sobre Lee Jae-yong?

Depois que seu pai entrou em coma após um ataque cardíaco em 2014, o jovem Lee assumiu a posição de liderança. Os coreanos parecem ter uma visão positiva sobre a gestão dos negócios por parte do sucessor, mas adotam uma postura mais cautelosa quando se trata de sua confiabilidade, aparentemente devido ao seu histórico de suborno.

O vice-presidente marcou 94 de 100 em uma pesquisa que mede sua capacidade de apresentar uma visão e estratégia corporativa, em uma pesquisa com mil pessoas realizada pelo Brand Reputation Research Institute em março.

As pontuações caíram um pouco em outras categorias, registrando 87 em confiabilidade e 88 em responsabilidade social, à medida que mais entrevistados deram respostas mornas a perguntas sobre a honestidade e os padrões éticos de Lee.

O vice-presidente Lee foi condenado por subornar a ex-presidente Park Geun-hye em troca de aprovação favorável em uma controversa fusão entre a Samsung C&T e a Cheil Industries, um acordo amplamente considerado parte de um esquema para transferir o poder para o jovem Lee.

Ele foi condenado a dois anos e seis meses de prisão em janeiro passado, mas liberado em liberdade condicional em agosto passado, pois o governo levou em conta as “condições econômicas” em casa e no exterior.

Alguns dizem que essas medidas brandas são necessárias para garantir o crescimento econômico, enquanto outros discordam de aplicar tais penalidades brandas apenas para certas pessoas.

O Korea Society Opinion Institute, um centro de pesquisa e pesquisa de políticas públicas, descobriu no mês passado que 68,8% dos 1.012 entrevistados concordaram com o perdão, enquanto 23,5% desaprovaram. A taxa de apoio a Lee foi muito maior do que a de políticos na prisão, incluindo o ex-presidente Lee Myung-bak.

Os analistas deduziram que as opiniões favoráveis ​​ao conglomerado ou ao chefe decorrem dos altos lucros e de sua contribuição para o crescimento econômico nacional e o emprego, enquanto o ceticismo está ligado à prática de violar as leis e colocar em primeiro lugar os interesses dos membros da família sobre os dos acionistas.

“Os mercados [coreanos] reconhecem os benefícios dos membros da família liderando as corporações e aumentando o valor corporativo”, escreveram Lee Chang-min e Choi Han-soo, pesquisadores do Economic Reform Research Institute, em um relatório. “Mas, ao mesmo tempo, eles também percebem que o tratamento injusto de casos ilegais pode gerar um impacto negativo no valor corporativo”, diz o relatório.

A Coreia tem muitos grandes conglomerados, como Hyundai Motor, SK e LG. O que há de tão especial na Samsung?

Existem duas características distintas que distinguem a Samsung Electronics de outros grandes players. A fabricante de eletrônicos detém a posição de liderança no mercado global em vários setores, incluindo televisores, chips de memória e smartphones, enquanto outros inevitavelmente têm uma classificação inferior. Embora Hyundai Motor e LG Electronics sejam fabricantes líderes, é difícil dizer que eles reivindicam uma posição dominante indiscutível nos mercados globais.

E manter a primeira posição significa muito para os coreanos – especialmente para as gerações mais velhas, que viveram em uma era caracterizada pelo atraso econômico após a Guerra da Coreia de 1950-53, quando a renda nacional bruta do país e outras métricas econômicas importantes eram menores do que as de Gana.

Esta é a principal razão pela qual existem tantas anedotas sobre os coreanos se sentirem orgulhosos ou até mesmo tocados quando veem propagandas ou produtos coreanos fora do país, porque o sucesso é sinônimo de transformação do país.

Outra razão pela qual as pessoas ligam o orgulho nacional à Samsung é que a Samsung Electronics se tornou a principal empresa em setores antes dominados por empresas de tecnologia japonesas como Sony, Panasonic e Toshiba. O período colonial japonês deu aos coreanos um sentimento combinado de ódio e inveja em relação ao Japão, e o desempenho estelar das empresas japonesas parecia imbatível. Mas como a Samsung Electronics vendeu mais que os televisores da Sony ou os chips da Toshiba entre os anos 1990 e 2000, a empresa se tornou o símbolo de sucesso e o milagre econômico do país.

“As empresas japonesas não eram apenas rivais da indústria, mas um inimigo a ser conquistado”, de acordo com um livro lançado em 2002 intitulado “Samsung Rising”, de autoria de um grupo de repórteres coreanos.

O relacionamento de amor e ódio entre sul-coreanos e a Samsung

Que tipo de papel o público espera que a Samsung desempenhe?

Com a enorme influência da empresa, os coreanos em geral e possivelmente até o governo esperam que a empresa se torne uma espécie de “solucionador de problemas” em muitas áreas não diretamente relacionadas ao seu negócio.

Quando o país é atingido por desastres naturais, como a pandemia, a Samsung Electronics normalmente é a primeira empresa a fazer uma doação, geralmente com o valor mais alto, levando outras empresas a seguirem o exemplo.

Quando o Covid-19 eclodiu em 2020 e houve escassez de máscaras, a empresa enviou seus engenheiros para fabricantes locais de máscaras para ajudar a aprimorar as técnicas de fabricação das empresas. O vice-presidente Lee também se reuniu com os executivos da empresa de biotecnologia Moderna para discutir o fornecimento e a fabricação por contrato de vacinas Covid-19 na Coreia.

Essas atividades também provocaram reações mistas. Há quem diga que tudo foi digno de elogios e reconhecimento, mas os críticos sustentam que a contribuição social da empresa não é algo a ser valorizado por seu histórico de recebimento de favores políticos. Uma fonte de um conglomerado coreano disse que as atividades também beneficiam os negócios da Samsung Electronics, deixando dúvidas se ajudar os outros era a intenção genuína.

O relacionamento de amor e ódio entre sul-coreanos e a Samsung

Como a Samsung está trabalhando para melhorar sua imagem?

Dado que muitos crimes financeiros cometidos pela família Lee foram projetados para transferir o controle para Lee Jae-yong, o vice-presidente prometeu não entregar o poder administrativo a seu filho ou filha.

Em 2020, Lee admitiu má conduta.

“A Samsung cresceu e se tornou uma empresa de primeira linha no cenário global”, disse Lee, “mas às vezes não atendemos às expectativas do público, pois [a Samsung] não seguiu estritamente a lei e os padrões éticos. […] Isto é minha culpa. Peço desculpas.”

Outro movimento notável foi estabelecer um comitê em 2020 composto por painéis jurídicos externos para monitorar o cumprimento da lei pela empresa, após o escândalo de suborno sob a administração de Park Geun-hye. O comitê supervisiona a conformidade nas afiliadas da Samsung com Lee Chan-hee, ex-chefe da Ordem dos Advogados da Coreia, no comando.

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