Uma única pintura domina um canto mal iluminado em um dos museus mais famosos da Coreia do Sul. É mais ou menos do tamanho de uma revista. Não merece nenhum superlativo – não é a mais grandiosa, a mais bonita, nem a mais radical entre todas as pinturas em exibição. Teria sido uma obra de arte esquecível em qualquer outra circunstância. É apenas um simples retrato de uma mulher.

Muitas pessoas vêm ao museu apenas para ver esta pintura”, disse um guia a uma multidão de cerca de vinte visitantes que se amontoavam em torno da pintura no Museu Nacional de Arte Moderna e Contemporânea (MMCA) em Gwacheon, 30 km ao sul de Seul . “A pintura não foi mostrada ao público nos últimos 26 anos.”

Isso porque “Portrait of a Beauty“, está no centro do escândalo de falsificação mais conhecido e duradouro da Coreia do Sul. Envolve uma célebre artista, o museu – MMCA, vários funcionários do governo de alto escalão e especialistas em arte, uma equipe de autenticadores franceses e até o assassino do ex-presidente Park Chung-hee, pai da presidente deposta Park Geun-hye.

É difícil dizer exatamente onde essa história começa. Pode ter sido em 1977, quando a pintura foi supostamente criada (pelo menos de acordo com a assinatura). Pode ter sido em 1980, quando a MMCA afirma ter adquirido a pintura do estado, depois que o ditador militar Chun Doo-hwan confiscou todos os bens de Kim Jae-gyu. Kim foi o espião mestre que atirou e matou Park, o predecessor de Chun, em 1979. Por uma reviravolta bizarra e desconhecida, a pintura acabou nas mãos de Kim após sua criação.

Talvez o melhor lugar para começar seja em 1991, quando a artista – que deveria ter criado a pintura – descobriu que um pôster dela estava pendurado em uma casa de banho pública em Seul. Ela ligou para o museu.

Isso não é meu,” Chun Kyung-ja aparentemente disse depois de examinar a pintura original, que foi trazida para seu apartamento pelo museu. Ela afirmou que a peça foi forjada e pronunciou a agora lendária frase: “Será que uma mãe não reconheceria seu próprio filho?

Este foi o início de uma rivalidade longa e muito divulgada entre Chun e o museu. O MMCA insiste até hoje que a pintura que adquiriu em 1980 (sem o conhecimento da artista) é realmente dela. Chun e sua família acusaram o museu de mentir para salvar as aparências, porque a pintura em questão fazia parte de uma grande exposição do MMCA encabeçada pelo ministro da cultura da época.

O escândalo abalou a artista de 67 anos, que foi atacada por conhecidos e até acusada de sofrer de demência por negar a autenticidade da pintura. “Estou tão cansada do mundo”, disse ela em uma entrevista em 1991 para a emissora pública KBS. “Por que eles estão me atormentando assim?” Ela até declarou brevemente que nunca mais pintaria – uma declaração que ela retirou rapidamente, dizendo que percebeu o que nunca pintar novamente faria com ela.

“O ano passado é algo que nunca quero reviver”, disse Chun em uma entrevista ao jornal Kyunghyang Shinmun em dezembro de 1991. “Mas é melhor do que machucar o braço e não conseguir trabalhar”.

Em um artigo intitulado “O ‘Retrato da Beleza’ em uma Era de Desconfiança”, Shin Jeong-hee, um funcionário do Ministério da Cultura, escreveu em 1991: “Não importa o que [o museu] diga, contanto que a artista que está viva e repetindo a afirmação, ‘sobre o meu cadáver que esta pintura não é a minha’, a verdade permanecerá um mistério. ”

O mistério continuou para além da morte da artista e segue até hoje. Ao longo dos anos, o elenco de personagens do escândalo continuou a crescer – um falsificador anunciou publicamente, em 1999, que ele era o artista (embora o homem em questão, Kwon Chun-sik, tenha minado sua própria credibilidade retratando esta afirmação e, em seguida, retratando sua retratação e, mais recentemente, dizendo novamente que a pintura é real).

A mais recente adição a este elenco colorido é uma equipe de autenticadores franceses, que adicionam uma camada interessante à história – sem mencionar o mundo da arte além da Coreia do Sul.

A Autenticação

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Imagem: o certificado de autenticação de 1991 da gak, que foi rejeitado pela artista (korea exposé)

Em 19 de setembro de 2016, uma equipe da empresa francesa Lumiere Technology chegou ao Aeroporto Internacional de Incheon, na Coreia do Sul, carregando sua preciosa câmera e outros equipamentos pesando um total de 629 kg. Eles foram contratados por uma das filhas de Chun Kyung-ja, supostamente por uma taxa de 70 milhões de won (mais de 60.000 dólares americanos), para autenticar a famosa pintura e ajudar os promotores sul-coreanos a chegar ao fundo do caso.

Pode parecer estranho que a obra de arte tenha sido investigada novamente em 2016. Afinal, o MMCA já tinha a pintura autenticada pela Galleries Association of Korea (GAK) em 1991. As descobertas do GAK, assim como as análises científicas do governo, foram rejeitadas por Chun Kyung-ja, que argumentou que o processo de autenticação tinha sido desordenado, ilógico em muitos pontos e até mesmo corrupto, citando os laços estreitos do GAK com o MMCA e o Ministério da Cultura.

Chun, que acabou deixando a Coreia do Sul em 1998 para ir para os Estados Unidos, morreu na cidade de Nova York, em 2014. Sua morte empurrou o “Retrato” mais uma vez para os holofotes da mídia. Sua filha, Kim Jeong-hee, jurou proteger o legado de sua mãe e processou o MMCA por difamar a reputação da artista, alegando que a pintura era real.

Por isso que as investigações subsequentes eram de responsabilidade da promotoria (na Coreia do Sul, os promotores têm autoridade para investigar e indiciar).

A equipe do Lumière, convocada por Kim, foi simplesmente referida por muitos na mídia local como os “especialistas franceses” (indicando que muitos sul-coreanos pareciam acreditar que ‘ser francês’ dava mais credibilidade a Lumière). Mas grande parte do público sul-coreano desconhecia (e ainda não conhece) a posição complicada da empresa no mundo da arte em geral.

Se a empresa parece familiar para alguns, é porque esta equipe de engenheiros ópticos também analisou outro retrato de uma bela mulher, uma pintura do século 16 que é incomensuravelmente mais famosa em todo o mundo do que o “Portrait of a Beauty” jamais pode ser – a “Monalisa.”

A obra icônica de Leonardo da Vinci, que o Museu do Louvre permitiu que a empresa analisasse em 2004, foi o caso mais conhecido da Lumière.

Os cientistas da Lumière estudaram a “Mona Lisa” por meio de um processo chamado digitalização multiespectral. Uma série de luzes intensas são projetadas na obra de arte, enquanto a câmera, chamada de JumboScan, escaneia a pintura e mede os reflexos para reconstruir digitalmente as camadas escondidas sob a superfície.

A câmera pode descascar as camadas de tinta como uma cebola”, disse o fundador e CTO da Lumière, Pascal Cotte, à BBC. Para colocá-la em perspectiva, a câmera frontal do smartphone S20 da Samsung tem 64 milhões de pixels; a câmera Lumière tem 240 milhões (o olho humano capta cerca de 576 milhões de pixels).

Antes de ser contratado para estudar o “Retrato”, Jean Penicaut, CEO da Lumière, nunca tinha visto uma pintura de Chun Kyung-ja. Ele não precisava. Sua abordagem consistia em descontextualizar radicalmente a obra de arte, examinando-a apenas em busca de seus componentes tangíveis ou, como diz Penicaut, como colocar um paciente sob um scanner de saúde.

A Lumière Technology comparou o “Retrato” a nove outros retratos de mulheres, da artista Chun, produzidos durante o período de 1977 a 1985. Cada pintura foi digitalizada pela câmera por 20 horas em 13 unidades diferentes do espectro de luz.

As dez obras de arte foram reconstruídas digitalmente em 1.600 camadas por pintura; cada camada foi comparada com a camada correspondente das outras pinturas. O resultado final indica a probabilidade estatística de uma pintura ser real ou falsa.

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Imagem: a empresa francesa comparou a concentração de luz em diferentes pontes nasais das pinturas – “k5 wonderful woman tem um brilho único…o contraste observado é mais claro e mais forte” (korea exposé)

Cientificamente falando, [o“ Retrato ”] não pode ser interpretado como uma obra de arte da Sra. Chun Kyung-ja”, concluiu a equipe em um relatório de 63 páginas. “É fundamentalmente diferente dos outros.”

Para indignação da Lumière, os promotores rejeitaram essa conclusão. “Seus cálculos matemáticos são significativos para descobrir as diferenças entre cada pintura, mas não o suficiente para julgar se uma pintura é falsa”, disseram eles em um comunicado à imprensa.

Segundo eles, algumas das fórmulas da empresa – a saber, aquelas usadas para calcular a distribuição de brilho e a espessura das pálpebras [nas pinturas] – eram falhas. Essas fórmulas, os promotores disseram, iriam considerar até mesmo algumas das verdadeiras obras de arte de Chun serem falsas.

O que Penicaut sentiu então foi traição – ele pensava que as investigações do promotor deveriam ser colaborativas; ele achava que a equipe do Lumière tinha um relacionamento com os promotores sul-coreanos; ele achava que a abordagem da empresa era respeitada. Agora, sua equipe foi forçada a uma posição em que teria que defender sua análise contra essa enorme instituição sul-coreana. A reputação da Lumière estava agora, em jogo.

A equipe destacou que as fórmulas criticadas pelos promotores foram apenas algumas das muitas que entraram no cálculo de todo o quadro.

A Lumière também criticou as tecnologias relativamente primitivas dos promotores. Claro, especialistas foram convocados das instituições mais prestigiadas da Coreia do Sul, como o Serviço Forense Nacional e a Universidade KAIST. Mas os métodos científicos que eles usaram – como raios-X, infravermelho, imagens 3D, DNA – eram principalmente uma repetição do que o MMCA já havia feito em 1991. Suas capacidades eram incomparáveis ​​com as da câmera Lumière.

É verdade que a Lumière Technology representa uma espécie de rebeldes no ainda conservador mundo da arte: a autenticação científica.

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Imagem: três dos 10 retratos analisados pela empresa francesa – da esquerda para direita: “mother theresa” (1977); “portrait of a beauty” (? ) e “the 22nd page of my sad legend” (1977). (korea exposé)

A verificação de obras de arte ainda depende, em grande parte, dos métodos tradicionais de pesquisa, incluindo rastrear o paradeiro de uma obra desde sua criação e, o mais importante, um especialista que pode dar à peça um selo de aprovação.

Na maioria dos casos, a análise científica – de varreduras básicas de raios-X a varreduras ópticas incrivelmente detalhadas como as da câmera Lumière – ainda é vista como evidências complementares. Às vezes, especialmente no caso da Lumière, decompor a obra de arte é visto como algo totalmente humilhante.

O filho de Picasso recusou nossa abordagem”, disse Penicaut. “O nosso é um protocolo novo, que o mercado recusa.” Ele admitiu que mesmo depois de todos esses anos, desde que a empresa foi fundada em 1989, seu mercado era “muito pequeno”.

Mesmo as descobertas de Lumière sobre a Mona Lisa foram recebidas com ceticismo pela comunidade artística. Quando a empresa anunciou que havia encontrado um segundo retrato escondido sob a pintura, o professor de história da arte Martin Kemp disse ao Wall Street Journal: “Não conheço nenhum grande estudioso de Leonardo que tenha definitivamente aceitado [a descoberta]”.

Nesse contexto, para Lumière, usar sua tecnologia no caso Chun Kyung-ja não se trata apenas de ser pago. Trata-se de fazer uma declaração pioneira sobre a validade de seus métodos.

Sabe, eu não me importo com a história de Chun Kyung-ja. Não me importo com a história do cara que matou o presidente”, disse Penicaut. “Eu só queria saber, é possível medir a luz e avaliar objetivamente a pintura?”

Os promotores envolvidos se recusaram a comentar as críticas da Lumière (ou qualquer coisa relacionada à pintura).

O Especialista

Como os promotores, o MMCA rejeitou a análise da empresa francesa. Em um comunicado à imprensa, o museu apontou para a falta de experiência da equipe, incluindo a ausência de conhecimento de outras obras de arte de Chun Kyung-ja e da história da arte em geral. “[A equipe] se concentrou apenas nos padrões superficiais da tela”, afirmou o museu.

Para a equipe francesa, cujos “padrões superficiais” compreendiam mais de 1.000 camadas em uma única pintura, esse background artístico simplesmente não era necessário para o seu trabalho.

Nosso trabalho é uma avaliação puramente objetiva. É pura estatística”, disse Penicaut, que se autodenomina um amante amador de pinturas. Ele não tem formação em arte; ele foi diretor de marketing de marcas como Samsung e Konica antes de ingressar na Lumière.

Sua empresa não afirma ter autoridade absoluta, de qualquer maneira. A Lumière Technology está ciente de que a análise científica pode ser apenas uma das muitas maneiras de ajudar a validar uma obra de arte. “Nunca quero dizer se [a pintura] é boa ou não sem os especialistas em arte”, disse Penicaut.

E é aí que está o maior problema com o processo de autenticação dos promotores sul-coreanos: os especialistas em arte que eles contrataram, são em sua maioria anônimos.

Mesmo com a tecnologia inovadora, na autenticação da arte, o olho humano ainda é mais valorizado do que o olho da câmera. “95% do processo depende do olhar perspicaz do especialista”, disse Choi Byung-sik, professor de arte e proeminente acadêmico sul-coreano na área de autenticação de arte.

Segundo Choi, o especialista não pode ser qualquer um.

Por exemplo, o que é necessário fazer para se tornar um autenticador de Andy Warhol? Conhecer seu trabalho, ler seus livros e todos os materiais relevantes são apenas o básico. Qualquer um pode fazer isso. O autenticador, por outro lado, deve saber de que doença Warhol sofreu, com que idade, de que comida gostava, de quem era amigo, de que lápis usava…. É um processo incrivelmente complicado, porque você é responsável por confirmar o quão valiosa é uma obra de arte. ”

O caminho para se tornar um autenticador é cheio de espinhos”, disse Choi.

A questão é quantos dos nove especialistas da equipe de promotores – cujos nomes não foram divulgados – se encaixam nas qualificações de Choi.

Não posso confiar nos promotores”, disse Kim Jeong-hee – filha de Chun – que processou o MMCA e contratou a Lumière Technology. “Não temos a lista dos autenticadores. Não sabemos se eles são curadores qualificados ou o quê. ”

Autenticadores especializados em um único artista são difíceis de encontrar na Coreia do Sul, onde o mercado de arte ainda é relativamente novo e a estabilidade no emprego é quase inexistente para autenticadores aspirantes. Isso era verdade em 1991 e não é significativamente diferente agora.

Mas, autenticadores especializados em Chun Kyung-ja são ainda mais raros.

Chun era uma artista difícil de estudar”, disse Choi Kwang-jin, um crítico de arte e ex-autenticador que muitas vezes é apelidado pela mídia como o único especialista em Chun Kyung-ja da Coreia do Sul. “Ela não forneceu um ambiente fácil para especialistas. Ela não vendeu muitas pinturas. Ela não exibia suas obras com muita frequência. As pessoas não tiveram muitas oportunidades nem de ver as coisas dela.”

A última exposição da artista, em 1995 – com curadoria de Choi, três anos antes de Chun deixar a Coreia do Sul definitivamente – foi a primeira em 15 anos.

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Imagem: antigo recorte de jornal que menciona a última exposição pública das obras de chun kyung-ja (korea exposé)

Choi é um dos nove especialistas nas investigações da promotoria e o único cujo nome conhecemos, porque ele é o único a falar publicamente.

Depois de mais de uma década estudando Chun Kyung-ja e coletando mais de 600 de suas obras em seu banco de dados digital, Choi Kwang-jin finalmente viu o “Portrait of a Beauty” original pela primeira vez em setembro de 2016. A pedido da promotoria, ele estudou a pintura por um total de 4 horas.

Foi como ser momentaneamente confundido por uma pessoa que me lembrou alguém que eu conhecia”, ele lembrou o primeiro momento em que viu a pintura. “Mas quanto mais conversávamos, percebi que era uma pessoa diferente.”

Você pode dizer um bom e poderoso ator pelos olhos”, disse ele ao Korea Exposé. “Este quadro não é um bom ator. Ele apenas imitou o exterior.

Em seu escritório, Choi Kwang-jin abriu uma pasta de computador intitulada “Chun Kyung-ja”. Nele, centenas de obras de arte, esboços e documentos foram organizados em pastas ordenadamente categorizadas por ano. Uma das pastas se chamava “Portrait of a Beauty”.

Para Choi, o “Retrato” era uma pintura relativamente difícil de avaliar, porque era muito bem pintado, para uma falsificação, em comparação com os outros que ele tinha visto. “Com algumas falsificações, posso dizer apenas olhando para a peça. Com outroas, tenho que comparar com os originais. As falsificações são sempre baseadas, de alguma forma, em um original.

Ele folheou as imagens, demonstrando seu processo de pensamento na autenticação das obras de arte.

Chun era realmente uma perfeccionista”, disse ele. Ela trabalhava em uma pintura por meses, colocando camada sobre camada. “Há um contraste sutil  no trabalho dela. As falsificações, que geralmente são pintadas em uma semana, não podem atingir o mesmo nível de contraste.”

Ele mostrou uma versão editada do “Retrato” em contraste acentuado, ao lado de um original. “A pintura se torna muito estranha quando você faz o photoshop assim. A mulher parece uma bruxa. Outros originais não mostram esse contraste marcante.

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Imagem: à esquerda, “the 22nd page of my sad legend (1977) e à direita “portrait of a beauty” (? ) – em destaque, o contraste digitalmente aplicado. (korea exposé)

Olhe para as flores aqui“, disse Choi, apontando para a tiara de flores na mulher do “Retrato”. “Elas são feitos de forma tão desleixada. Chun nunca teria pintado assim.” Ele também destacou que, como alguns outros elementos da pintura, as flores pareciam ter sido retiradas de outras peças originais.

A análise de Choi contradiz a dos promotores, que citaram “camadas grossas” e pinceladas como algumas das razões pelas quais a pintura era real. Seu relatório não mencionou nenhuma das críticas de Choi à obra de arte.

Há algo suspeito sobre os promotores”, argumentou. “Eles deveriam ter tornado o processo transparente, tornado a informação pública e fornecido uma plataforma de debate. Mas tudo é segredo. Eles esconderam o processo e acabaram de anunciar a resposta final.”

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Imagens: estudo de comparação de choi – enquanto que as três primeiras pinturas originais apresentam características únicas de camadas de tinta, a última, o “retrato” , não. (한아 최광진 – blog do choi)
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Imagem adaptada do 한아 최광진 – blog do pesquisador choi

Indivíduo x Instituições

Essa desconfiança em relação a instituições bem estabelecidas prevalece na sociedade sul-coreana, onde políticos, promotores e grandes empresários estão rotineiramente envolvidos em vários casos de corrupção. Mas no caso de Chun Kyung-ja, esse sentimento é especialmente pronunciado. Por vários observadores, este caso foi chamado de “luta entre o indivíduo e as instituições nacionais“.

E se Chun tivesse dito que o“ Retrato ”não era dela quando não estava em exibição no MMCA e suas cópias não foram distribuídas? O museu teria respondido desta forma? ” Questiona Choi. “A [exposição] foi encomendada pelo Ministério da Cultura. A pintura já era famosa demais. Esta era uma situação em que a pintura simplesmente não podia ser falsa, do ponto de vista do museu.

Kim Seong-hwan, um ilustre comediante e artista, disse à emissora SBS em um documentário que ouviu rumores, em 1991, sobre autoridades anônimas ameaçando os sete autenticadores do GAK: “Se você não provar que é real, destruiremos o sete de vocês. Não questione se é falso. Torne-o real a todo custo”.

O MMCA, cujo diretor é nomeado pelo Ministério da Cultura, respondeu bruscamente a esses rumores de conflito de interesses. “Nada foi confirmado”, afirmou um representante por e-mail.

Algo não está certo”, disse Choi Kwang-jin. “Todo o mundo da arte sul-coreana está envolvido neste escândalo do“ Retrato ”. The Galleries Association of Korea, a MMCA; todos estão conectados.Choi afirma que esse é um grande motivo pelo qual muitas pessoas hesitam em falar sobre a pintura. “Conheço todas essas pessoas e já trabalhei com elas. Se eu falar para a imprensa assim, como estou fazendo agora, estou basicamente construindo um muro contra essas pessoas.

Como Choi consegue falar? Como ele consegue especular sobre a conexão entre o GAK, o MMCA e até mesmo os promotores? Como ele pode divulgar seu papel nas investigações do Ministério Público?

Eu sou um homem selvagem”, ele riu. “Não estou vinculado a uma organização. Se estiver, você simplesmente não pode falar, porque tudo está conectado. ”

Repercussão

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Imagem: o caso gerou tanta repercussão que uma exposição desse escândalo foi realizada (korea exposé)

Em abril, alguns meses depois de os promotores terem declarado como verdadeira, o “Portrait of a Beauty” foi exibido ao público pela primeira vez em 26 anos. O tema da exposição é o próprio escândalo; os espectadores podem ver recortes de jornais, documentos de museu e outros materiais relevantes para a história.

O museu viu a necessidade de um debate aberto, tornando a informação mais pública e transparente possível, de um ponto de vista neutro”, explica. Nenhum dos materiais exibidos menciona as alegações sobre corrupção, conflito de interesses ou críticas contra as conclusões dos promotores.

As conclusões dos promotores não são um veredicto do tribunal. No entanto, o museu está realizando esta exposição com base em suas investigações desleixadas”, disse Kim Jeong-hee, filha de Chun, que, apesar de planejar processar o museu novamente, ainda foi ver a pintura. “O artista teria desejado esta exposição? Está matando minha mãe duas vezes.

É irônico que a obra de arte mais famosa de Chun Kyung-ja seja aquela que ela não reivindica como sua. Antes que o escândalo da falsificação prejudicasse sua reputação (e correspondentemente, diminuísse seu desejo de permanecer no país), Chun era uma artista e escritora prolífica. Ela criou retratos assustadores e aventurou-se a pintar em países desconhecidos, numa época em que viajar para o exterior ainda era uma raridade.

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Imagem: “granada marketplace” de 1993 – espanha (korea exposé)

Poucos anos antes do escândalo estourar, ela escreveu em um de seus muitos ensaios: “A realidade significa, não importa o quão triste seja, engolir tudo, rir e viver”.

Choi Kwang-jin lamenta o legado de sua amada artista, que tantas vezes é reduzida ao escândalo.

No final dos anos 70 [quando o“ Retrato ”foi supostamente criado], Chun Kyung-ja tinha uma tendência a se considerar uma garotinha no universo”, disse Choi. “Ela tinha o desejo de transcender e muitas vezes alugava fitas de videocassete de filmes de ficção científica. Ela se via como uma garota solitária e sofredora, mas forte o suficiente para transcender a realidade. Os olhos [em seus outros retratos] mostram essa força poderosa, que supera a forte ansiedade interior.

“Não sinto a alma em seus olhos”, disse Choi sobre a mulher na pintura.


Disclaimer: As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.

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