Jihyun Park.Foto: AFP

Jihyun Park compartilha das preocupações cívicas de qualquer outro candidato a vereador na Grã-Bretanha, desde a educação local até buracos nas estradas. Mas ela é única em um aspecto: nenhum outro candidato fugiu da Coreia do Norte.

Park é considerada a primeira desertora do Estado opressor, a se candidatar em qualquer outro país, exceto a Coreia do Sul, após fugir do tráfico de pessoas na China e das privações brutais de um campo de prisioneiros norte-coreano.

Treze anos depois de encontrar refúgio na Grã-Bretanha, no auge de seus 52 anos, está concorrendo à uma vaga pelo partido conservador do primeiro-ministro Boris Johnson nas eleições para o conselho que ocorrerão em maio, prometendo falar em nome de outras “pessoas sem voz”.

O povo do Reino Unido me deu as boas-vindas a esta terra e eu finalmente encontrei minha liberdade. Quero pagar de volta“, disse ela à AFP em uma entrevista.

Park tentou fugir do estado mais recluso do mundo pela primeira vez em 1998, quando estava nas garras da fome. Ela e seu irmão mais novo viajaram para a China, onde se separaram, a mesma foi vendida para um falso “casamento” com um jogador alcoólatra.

Depois de seis anos na China e tendo um filho, Park foi presa pela polícia chinesa e enviada de volta sozinha para a Coreia do Norte, onde foi jogada em um campo de detenção para criminosos políticos e forçada a realizar trabalhos manuais exaustivos.

A vida era uma rotina diária de “fome, prisão, tortura“, disse ela. Pessoas comuns eram tratadas “pior do que animais“.

Expulsa do acampamento depois de ficar doente, Park viajou novamente pelas montanhas até a China e resgatou seu filho, indo para a Mongólia em 2005 com um grupo de outros desertores, incluindo um que se tornou seu marido de verdade.

Desistindo dessa tentativa, por medo da vida de seu filho, Park foi com o grupo para Pequim e viveu escondida até que um pastor cristão em 2007 a encaminhou para a agência de refugiados da ONU.

Ela acabou recebendo asilo na Grã-Bretanha com seu marido e filho em janeiro de 2008 e foi reassentada em Bury, parte da aglomeração metropolitana de Manchester, no noroeste da Inglaterra.

A ex-professora trabalhou em um restaurante coreano em Manchester, aprendendo inglês em uma faculdade para adultos, e se tornou uma ativista de direitos humanos, divulgando abusos em sua terra natal e ajudando outros norte-coreanos a se estabelecerem na Grã-Bretanha.

Bury é minha pátria mãe“, disse ela, comparando sua experiência de aprender inglês na cidade mercantil com o renascimento.

Ela se juntou aos conservadores em 2016. A política do partido de centro-direita sobre requerentes de asilo é menos acolhedora do que outras, mas Park não vê contradição em concorrer sob sua bandeira depois de ser selecionada para concorrer como conselheira distrital em Bury.

Ela identificou os valores conservadores como “liberdade, justiça, educação, vida familiar” e disse: “O povo norte-coreano precisa desses valores e muitos britânicos também precisam desses valores“.

No entanto, a campanha eleitoral está suspensa devido à pandemia do coronavírus, e suas chances de sucesso em maio são mínimas.

O distrito de Bury é um reduto da oposição liberal-democrata e, nas eleições anteriores de 2019, o candidato conservador ocupou um distante quinto lugar.

Mas simplesmente ser capaz de concorrer a uma eleição multipartidária gratuita é uma novidade distinta para Park.

As eleições para o parlamento da Coreia do Norte são limitadas a um único candidato escolhido pela frente de governo do líder dinástico Kim Jong-un.

Ganhando ou perdendo em maio, Park disse: “Esta experiência melhorou minha vida para a próxima vez. Vou continuar trabalhando com conservadores, vou trabalhar com residentes para o trabalho comunitário, não apenas com refugiados.” Outros fugitivos criaram carreiras políticas na democrática Coreia do Sul.

Thae Yong-ho, o vice-embaixador de Pyongyang em Londres, tornou-se o primeiro a ser eleito diretamente pelos eleitores sul-coreanos no ano passado após sua deserção em 2016.

Hazel Smith, especialista em Coreia do Norte da Escola de Estudos Orientais e Africanos em Londres, disse que o regime em Pyongyang trata amplamente os desertores do Ocidente como “irrelevantes”, embora monitore figuras de destaque como Thae.

É certamente uma novidade que um norte-coreano esteja se posicionando para ser um conservador no Reino Unido. Isso reforça o fato de que os norte-coreanos podem participar igualmente de um processo político“, disse ela. “Mas o futuro para a maioria dos norte-coreanos, se forem contra o governo, é olhar o nordeste da China ou a Coreia do Sul como modelo“, acrescentou.

Park diz que os agentes do regime não têm dado a ela nenhuma atenção indesejada desde que ela assumiu um perfil político, e ela não seria silenciada se o fizessem.

Eles tiraram tudo – meu passado, minha família, meus amigos, mas nunca podem matar nosso espírito“, disse ela “É por isso que sempre lutamos contra esse mal. Quero me levantar lutando pela liberdade de outras pessoas“, finalizou.


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