A equipe sul-coreana masculina de hóquei no gelo fez história ao realizar a sua primeira participação em uma olimpíada, em 2018, jogando em casa, em Pyeong Chang. Para tanto, contou com a participação de sete canadenses e com o técnico Jim Paek, um ex-jogador de hóquei, que nasceu em Seul, mas imigrou para o Canada com apenas um ano de idade, sendo atualmente também o diretor de hóquei para a Korea Ice Hockey Association.

Com a ajuda de fontes da internet, vamos contar um pouco da trajetória de Paek que foi o primeiro coreano nativo a jogar na Liga Nacional de Hóquei (NHL), entre de 1990-1991 a 1994-1995, uma das mais importantes organizações profissionais esportivas desta modalidade, composta por times americanos e canadenses. Ele ainda venceu a Copa Stanley duas vezes, em 1991 e 1992 com os Pittsburgh Penguins, e teve o seu nome gravado no troféu desta competição, como manda a tradição, algo também inédito para um sul-coreano. Seu suéter Penguins agora está pendurado no Hall da Fama do Hockey, homenageando esse feito. Esta taça é disputada desde 1893, e é digna de recebe-la a equipe vencedora da NHL. O campeão de 2016-17 é o mesmo time a que Jim Paek pertenceu: Pittsburgh Penguins. Nascido Baek Chi-sun, em 7 de abril de 1967, ele foi escolhido pelos Penguins de Pittsburgh durante a seleção de entrada para a NHL em 1985.

Jim Paek Jovem, Jogando Pelos Penguins. Foto: Penguins
Jim paek jovem, jogando pelos penguins. Foto: penguins

No entanto, antes de se juntar à Liga, ele jogou três temporadas para os Generais de Oshawa (1984-85 a 1986-87) da Liga de Hóquei de Ontário (LHO), uma das três principais organizações de hóquei no gelo júnior que constituem a Canadian Hockey League,. Somado à isso, ele participou de três temporadas com os Muskegon Lumberjacks (1987-88 a 1989-90) na Liga Internacional de Hóquei (LIH), participando de 48 jogos, vestindo a bandeira do Canadá. A LIH foi uma liga profissional de hóquei no gelo nos Estados Unidos e no Canadá que existiu de 1945 a 2001. Depois de quatro temporadas e duas copas de Stanley em Pittsburgh, Paek foi negociado para os Kings de Los Angeles. Depois de apenas 18 jogos de temporada regular, ele se mudou, assinando com os Ottawa Senators para a temporada NHL de 1994-1995.

Depois de apenas 29 jogos com os Ottawa, ele deixou a NHL e começou a jogar na Liga Internacional de Hóquei. Nesta, ele integrou as equipes de Houston Eros, ganhando o campeonato Turner Cup em 1999, e ainda as Minnesota Moose, Manitoba Moose e Cleveland Lumberjacks. Sua próxima parada foi a Grã-Bretanha, onde ele ingressou no Nottingham Panthers da Superliga Britânica de Hóquei no Gelo. Com a exceção de 40 jogos em 2001-2002 com o Anchorage Aces da West Coast Hockey League, ele jogou o resto de sua carreira com os Panthers, aposentando após a temporada 2002-2003. Neste período, ele iniciou sua nova atuação no Hóquei como treinador com os Orlando Seals na World Hockey Association 2, e em 2004, Paek serviu como assistente de treinador para o St. Edward High School, liderando a equipe para um campeonato estadual de Ohio. Enquanto treinador em St. Edward, ele também atuou como co-treinador do time junior de Cleveland Panthers Bantam, levando-os a conquistar o título da Elite Amateur Hockey League Oriental.

Jim Paek Capa

Em 11 de agosto de 2005, Paek foi nomeado assistente de treinador principal para os Grand Rapids Griffins da American Hockey League (AHL), a liga profissional de hóquei no gelo composta por 30 times dos Estados Unidos e Canadá e que tem a função de ser a principal liga de desenvolvimento para a NHL. Fundada em 1936, seu troféu é a Calder Cup, e desde 2011 a liga tem 30 times, todos afiliados com uma franquia da NHL. Paek ajudou a guiar os Griffins a sua primeira Copa Calder em 2013. Ele tornou-se o treinador mais antigo da história da franquia, tendo servido como treinador auxiliar por nove temporadas. Em 23 de julho de 2014, Paek teve a oportunidade de iniciar sua carreira internacional ao aceitar o cargo de diretor de hóquei para a Associação de Hóquei no gelo da Coreia (KIHA) e treinar a equipe nacional sul-coreana.

Time De Hockey Da Coreia Do Sul
Time de hockey da coreia do sul

Enfrentando uma situação complicada, com poucos recursos, não tendo nem um afiador para patins, o trabalho do renomado esportista está transformando a realidade do hóquei na Coreia, possibilitando que sonhos dos apaixonados pelo esporte tornem-se realidade, segundo reportagem escrita para o site NBCO Olympics. Trazendo o estilo e o profissionalismo da NHL, Paek teve de ser ouvido, de acordo com o site, já que “ser o país anfitrião não teria sido suficiente para que os coreanos jogassem nessas Olimpíadas sem grandes melhorias. Paek teve que apresentar um extenso plano para a Federação Internacional de Hóquei no Gelo sobre como o país desenvolveria jogadores, treinadores, funcionários e toda a organização”, explica o jornalista Stephen Whyno. Com relação à motivação da equipe, Paek foi bastante objetivo com o repórter: “Nós temos que pensar como uma equipe de uma grande nação. Para que possamos estar aqui, devemos pensar dessa maneira“.

Jim Paek E Sua Família Nas Olímpiadas De Peyongchang 2018.
Jim paek e sua família nas olímpiadas de peyongchang 2018.

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