Os candidatos a emprego olham para os anúncios de recrutamento durante a Feira de Emprego do Japão em 2018 em Seul, Coréia do Sul, 7 de novembro de 2018. Foto tirada em 7 de novembro de 2018. REUTERS / Kim Hong-Ji

Cho Min-kyong possui um diploma de engenharia de uma das principais universidades da Coreia do Sul, um prêmio de design na escola e uma pontuação quase perfeita em seu teste de proficiência em inglês.

Mas ela tinha praticamente perdido a esperança de encontrar um emprego quando todas as suas 10 solicitações, incluindo uma à Hyundai Motor Co, foram rejeitadas em 2016.

A ajuda veio inesperadamente do país vizinho, Japão, seis meses depois: Cho recebeu ofertas de emprego da Nissan Motor Co e de duas outras empresas japonesas após uma feira de empregos organizada pelo governo sul-coreano para combinar a mão-de-obra qualificada do país com empregadores estrangeiros.

Não é que eu não fosse boa o suficiente. Existem muitas pessoas à procura de emprego como eu, é por isso que todos simplesmente falham”, disse a jovem de 27 anos, que agora trabalha em Atsugi, uma hora a sudoeste de Tóquio, como engenheira de assento de carro da Nissan. “Existem inúmeras outras oportunidades fora da Coreia.”

Diante de uma crise de emprego sem precedentes em seu país, muitos jovens sul-coreanos estão agora se inscrevendo em programas patrocinados pelo governo, projetados para encontrar posições no exterior para um número crescente de graduados sem emprego na quarta maior economia da Ásia.

Programas estatais como o K-move, implementados para conectar jovens coreanos a “empregos de qualidade” em 70 países, encontraram empregos no exterior para 5.783 graduados no ano passado, mais que o triplo do número em 2013, seu primeiro ano.

Quase um terço foi para o Japão, que está passando por uma escassez histórica de mão-de-obra, com o desemprego em baixa de 26 anos, enquanto um quarto foi para os Estados Unidos, onde a taxa de desemprego caiu para o menor nível em quase meio século em abril de 2019.

Não há restrições. Ao contrário de programas semelhantes em lugares como Cingapura, onde o cidadão tem a obrigação de retornar e trabalhar para o governo por até seis anos, os participantes dos programas da Coreia do Sul não precisam retornar, nem trabalhar para o estado no futuro.

A fuga de cérebros [pessoas com diploma e da camada intelectual da população] não é uma preocupação imediata do governo. Pelo contrário, é mais urgente impedir que eles caiam na pobreza”, mesmo que isso signifique empurrá-los para o exterior, disse Kim Chul-ju, vice-reitor do Instituto do Banco Asiático de Desenvolvimento.

Em 2018, a Coreia do Sul gerou o menor número de empregos desde a crise financeira global, apenas 97.000. Quase um em cada cinco jovens coreanos estava desempregado em 2013, acima da média de 16% entre os países membros da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico.

Em março, um em cada quatro coreanos na faixa etária de 15 a 29 anos não estava empregado por opção ou devido à falta de emprego, de acordo com dados do governo.

Trabalho Errado

Enquanto a Índia e outros países enfrentam desafios semelhantes na criação de empregos para mão-de-obra qualificada, o domínio dos conglomerados familiares conhecidos como chaebol torna a Coreia do Sul vulnerável.

Os 10 principais conglomerados, incluindo marcas de classe mundial como Samsung e Hyundai, representam metade da capitalização de mercado total da Coreia do Sul. Porém apenas 13% da força de trabalho do país é empregada por empresas com mais de 250 funcionários, a segunda mais baixa depois da Grécia na OCDE e muito abaixo dos 47% no Japão. “As grandes empresas dominaram um modelo de negócios para sobreviver sem aumentar a contratação“, à medida que os custos trabalhistas aumentam e a demissão de trabalhadores legados continua difícil, disse Kim So-young, professor de economia da Universidade Nacional de Seul.

No entanto, enquanto um número crescente de graduados se muda para o exterior para trabalhar, a Coreia do Sul está trazendo mais estrangeiros para resolver outro problema de trabalho – uma escassez aguda de trabalhadores de colarinho azul, pessoas que exercem trabalho manual.

A Coreia do Sul tem os jovens mais instruídos da OCDE, com três quartos dos estudantes do ensino médio indo para a faculdade, em comparação com a média geral de 44,5%.

A Coreia do Sul está pagando o preço por sua superproteção de empregos de primeira linha e fervor educacional que produziu uma enxurrada de pessoas querendo apenas esse pequeno número de empregos de primeira linha“, disse Ban Ga-woon, pesquisador do mercado de trabalho da estatal Instituto de Pesquisa e Formação Profissional da Coreia.

Mesmo em meio a um excesso de graduados com excesso de escolaridade e subemprego, a maioria se recusa a “sujar as mãos”, diz Lim Chae-wook, que administra uma fábrica de bandejas que emprega 90 pessoas em Ansan, a sudoeste de Seul. “Os moradores locais simplesmente não querem esse emprego porque acham degradante, então somos obrigados a contratar muitos trabalhadores estrangeiros“, disse Lim, apontando para quase duas dezenas de trabalhadores das Filipinas, Vietnã e China trabalhando em máscaras de segurança por trás máquinas de soldar.

Na cidade de Gwangju, no sudoeste, Kim Yong-gu, executivo-chefe da Hyundai Hitech, fornecedora da Kia Motor, diz que os trabalhadores estrangeiros são mais caros, mas ele não tem escolha, pois não consegue encontrar locais suficientes para preencher as vagas.

Pagamos por acomodações, refeições e outros custos de serviços públicos para não perdê-los para outra fábrica“, disse Kim. De uma equipe de 70, 13 são cidadãos indonésios, que dormem e comem em um prédio ao lado de sua fábrica.

Sem Final Feliz para Todos

Para aqueles que escaparam do difícil mercado de trabalho da Coreia, nem tudo tem sido rosas.

Várias pessoas que encontraram empregos no exterior com a ajuda do governo dizem que acabaram fazendo trabalho servil, como lavar louça em Taiwan e processamento de carne na zona rural da Austrália, ou foram mal informadas sobre salários e condições.

Lee Sun-hyung, 30 anos, formada em atletismo, usou o K-move para ir a Sydney para trabalhar como treinadora de natação em 2017, mas ganhou menos de U$A600 (R$1.800,00) por mês, um terço do que os responsáveis ​​pelo governo disseram à ela em Seul.

Não era o que eu esperava. Eu não podia pagar o aluguel”, disse Lee, que acabou limpando as janelas de uma loja de moda em meio período antes de voltar para casa quebrada, menos de um ano depois.

As autoridades dizem que estão fazendo uma “lista negra” de empregadores e melhorando o processo de verificação para evitar a recorrência de tais casos. O ministério do trabalho também estabeleceu um “centro de apoio e relatórios” para responder melhor aos problemas.

Muitos que participam dos programas perdem o contato quando viajam para o exterior. Quase 90% dos graduados que foram para o exterior com a ajuda do governo entre 2013-2016 não responderam às solicitações do ministério do trabalho sobre o paradeiro ou alteraram os detalhes de contato, mostrou uma pesquisa de 2017.

Ainda assim, o mercado de trabalho sombrio em casa está levando mais coreanos ao programa a cada ano. O governo também aumentou o orçamento relevante para apoiar a crescente demanda – de 57,4 bilhões de won (R$ 210,27 milhões) em 2015 para 76,8 bilhões de won (R$ 288,1 milhões) em 2018, mostram dados divulgados pelo parlamentar Kim Jung-hoon.

O governo não está ampliando esse projeto na medida em que deveríamos nos preocupar com a fuga de cérebros“, disse Huh Chang, chefe do departamento de finanças do desenvolvimento do ministério das finanças da Coreia do Sul, que co-administra os programas estatais de treinamento profissional com o ministerio de mão-de-obra. Em vez disso, o foco estava em atender à crescente demanda por experiência no exterior, dado que muitos graduados estão fora do mercado de trabalho, acrescentou Huh.

Um cenário de esperança seria que a economia usasse um dia os recursos que esses graduados trazem para casa como retornados experientes, disse Huh.

Para a aluna de 28 anos da K-move Lee Jae-young, isso parece uma perspectiva distante.

O ano passado no exterior adicionou uma linha no meu currículo, mas foi isso“, disse Lee, que voltou à Coreia em fevereiro depois de trabalhar como cozinheira no hotel JW Marriott no Texas. “Estou de volta em casa e ainda estou procurando emprego.”


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