O cheiro de fumaça pairou sobre Goseong, na província de Gangwon, na tarde de sexta-feira, 5 de abril.

Helicópteros podiam ser vistos no céu e caminhões do corpo de bombeiros disparavam em seu caminho para apagar incêndios que continuaram durante a noite.

Um incêndio na montanha, provavelmente o pior incêndio florestal da Coreia, atingiu a área durante a noite, destruindo uma área do tamanho de Yeouido, em Seul.

Goseong tem vários grandes incêndios toda primavera, mas eu nunca vi um incêndio como este antes“, disse Kim Young-joon, um motorista de táxi que trabalha em Sokcho, província de Gangwon, há 23 anos.

Os incêndios no passado afetaram apenas as áreas de montanha, mas o incêndio da noite passada foi especialmente grave quando se espalhou para áreas povoadas. Meu amigo mais próximo perdeu toda a sua casa e seu depósito e outro amigo também perdeu sua casa de 2 andares“, disse o motorista, mostrando fotos de celular que ele recebeu das vítimas.

A localização da área afetada. Foto: Straitstimes

Enquanto dirigia, recebeu duas ligações de seus conhecidos para verificar sua segurança e perguntar sobre o incêndio. O motorista disse que as pessoas que vivem nas áreas afetadas têm postado os danos que sofreram nas redes sociais.

Os bombeiros tentam apagar o fogo de destroços depois que um incêndio florestal atingiu a área em Donghae em 5 de abril de 2019.

Não havia nada que as pessoas pudessem fazer quando o incêndio acontecia à noite. O vento era extremamente forte, forte o suficiente para que um homem não pudesse ficar em pé. Carros enchiam as ruas, e muitos foram vistos abastecendo em postos de gasolina.” Kim disse.

Embora a maior parte do incêndio parecesse ter sido controlada na sexta-feira à tarde, o odor acre da fumaça tornou-se mais espesso e pesado à medida que o táxi se aproximava de Toseong-myeon, uma cidade que foi destruída pelo incêndio durante a noite.

É uma das várias cidades tragadas pelo incêndio, que matou pelo menos uma pessoa e destruiu 250 hectares de floresta a partir das 16hrs da sexta-feira, de acordo com informações do Ministério da Segurança. A extensão exata do dano, no entanto, ainda não é conhecida.

Como o incêndio se espalhou para áreas residenciais, cerca de 4.000 pessoas foram evacuadas para abrigos de emergência montados em escolas e ginásios próximos  na noite de quinta-feira.

Kim Tae-gi, um senhor de 69 anos abrigando-se temporariamente na Cheonjin Elementary School, balançou a cabeça quando perguntado sobre o pesadelo de quinta-feira.

Eu perdi tudo. Recebi alguns suprimentos de emergência, mas sinceramente não sei quando posso voltar para minha casa“, disse Kim ao The Korea Herald. Kim, que estava a caminho de casa do seu turno como observador de incêndios florestais voluntário, correu para salvar seu cão assim que recebeu um alerta de texto do escritório Toseong-myeon por volta das 19hrs. Não havia fogo quando ele deixou o seu posto de vigília por volta das 18hrs, disse ele. De acordo com as autoridades, o incêndio começou às 19h17.

Eu escapei da casa em chamas logo depois que eu trouxe meu cachorro para fora. Eu não poderia trazer mais nada comigo, e tudo que eu tenho agora são essas roupas que eu estava usando na noite passada. Eu tive que assistir minha casa queimar de dentro do meu carro.” disse Kim, segurando seu cão de 5 anos em seu braço.

Kim Jung-soon, 74 anos, de Songcheon-ri de Toseong-myeon, disse que não podia acreditar em seus olhos quando viu sua casa envolvida pelas chamas na noite de quinta-feira.

Eu saí de casa por volta das 8 da noite de ontem enquanto meus cachorros estavam latindo loucamente. Não havia sinais de fogo na hora, então voltei para dentro. Mas alguns minutos depois, meu marido gritou para eu sair da casa enquanto as chamas estavam indo em direção à nossa casa de todas as direções“, disse Kim.

Os moradores descansam em um ginásio que virou abrigo depois de serem retirados de um incêndio florestal em Sokcho em 5 de abril de 2019.

Assim que ela viu o fogo, ela soltou seus cachorros e escapou da casa com uma pequena mochila. Ela mal conseguiu empacotar alguns de seus pertences, sua carteira de identidade e sua carteira. Quando ela voltou para sua casa na manhã de sexta-feira, a casa de madeira tinha sido queimada completamente.

Eu não sei onde eu deveria dormir esta noite, mas eu não quero voltar para aquele lugar. Estou com medo“, disse Kim com lágrimas nos olhos.

As vítimas ficaram em quatro abrigos na noite de quinta-feira, mas na sexta à noite, haviam apenas dois abrigos abertos – Escola Primária de Cheonjin e Escola Primária de Ayajin – já que algumas pessoas voltaram para suas casas. De acordo com o Ministério do Interior e Segurança, 3.719 dos 4.011 evacuados retornaram às suas casas a partir das 16hrs da sexta-feira.

Voluntários nos abrigos entregaram suprimentos de emergência, incluindo cobertores, roupas, escovas de dentes e toalhas. Na sexta-feira à tarde, as pessoas se enfileiraram em frente a uma mesa para relatar seus danos e foram designadas para uma barraca no abrigo.

Cerca de 100 membros da Cruz Vermelha Coreana foram aos abrigos para ajudar as vítimas“, disse uma voluntária de 40 anos ao The Korea Herald. “Nós nos reunimos por volta das 8 da noite de ontem e ficamos nos abrigos até cerca das 3 da manhã. As atividades de socorro foram retomadas às 6 da manhã de hoje.”

Os voluntários prepararam o café da manhã para 450 pessoas na manhã de sexta-feira e o almoço para 200 pessoas.

Meu coração estava partido, vendo as vítimas chorando e se preocupando com as vilas queimadas“, disse o voluntário.

O Presidente Moon Jae-in e o Ministro da Segurança Kim Bu-gyeom visitaram o abrigo na Escola Primária de Cheonjin. Até a tarde de sexta-feira, o grande incêndio havia sido apagado, mas as chamas menores continuaram por mais alguns dias, abanadas pelos fortes ventos.


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